Biden veröffentlicht am Freitag einen Offshore-Leasingplan für fünf Jahre

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Die Regierung von Präsident Biden öffnete am Freitag die Tür für mehr Offshore-Öl- und Gasbohrungen in Bundesgewässern in den nächsten fünf Jahren und legt einen potenziellen Kurs für die zukünftige Gewinnung fossiler Brennstoffe in den USA fest, nur einen Tag nachdem er vor dem Obersten Gerichtshof einen großen Klimarückschlag erlitten hat.

Das vorgeschlagenes Programm für Offshore-Bohrungen zwischen 2023 und 2028 würde die Exploration vor der Atlantik- und Pazifikküste verbieten. Aber indem die Möglichkeit für neue Bohrungen in Teilen des Golfs von Mexiko und vor der Küste Alaskas offen gelassen wird, bleibt die Ankündigung hinter Bidens Wahlkampfversprechen zurück, das Bundesleasing für fossile Brennstoffe endgültig zu beenden.

Der Plan kann sich verschieben Das Land ist weiter von seinem Versprechen entfernt, die Umweltverschmutzung des Landes, die den Planeten erwärmt, bis 2030 im Vergleich zu 2005 zu halbieren und dazu beizutragen, noch heftigere Brände, Stürme und Dürre aufgrund steigender Temperaturen. Bidens Klimaagenda hängt nun davon ab, ob die Demokraten im Senat ein Versöhnungspaket verabschieden können, das eine robuste Umweltpolitik beinhaltet.

„Der Oberste Gerichtshof hat ihm in Bezug auf seine Exekutivgewalt gerade eine Bleikugel um den Knöchel gelegt“, sagte John Podesta, ehemaliger Stabschef von Präsident Bill Clinton und ehemaliger hochrangiger Berater von Präsident Barack Obama. „Wenn Sie keine Versöhnung erreichen, zusammen mit den Einschränkungen, die der Oberste Gerichtshof auferlegt hat, können Sie meiner Meinung nach die 50-prozentige Reduzierung bis zum Ende des Jahrzehnts nicht erreichen.“

Aber der Offshore-Plan, zusammen mit anderen Veranstaltungen in dieser Woche, unterstreicht die politischen und rechtlichen Grenzen in den Vereinigten Staaten, um die globale Erwärmung zu bekämpfen, und birgt Risiken für die Demokraten, da die Amerikaner vor den Zwischenwahlen im November rekordverdächtige Benzinpreise erleben und ebenso viele in Bidens Basis strengere Grenzen für fossile Brennstoffe fordern.

Am Donnerstag die konservative Mehrheit am Obersten Gerichtshof einen Schlag versetzt zur Fähigkeit der Umweltschutzbehörde, Energieversorger zu zwingen, die Kohleverbrennung einzustellen. Und Bidens Innenministerium wurde durch eine einstweilige Verfügung eines untergeordneten Gerichts gezwungen, diese Woche im Westen der Vereinigten Staaten Flächen für Onshore-Bohrungen zu pachten.

Die Folgen von Erwärmung um 1,5 Grad Celsius (2,7 Grad Fahrenheit) gegenüber dem vorindustriellen Niveau durch die weitere Verbrennung anderer fossiler Brennstoffe enorm für die Menschheit: Wenn sie nicht kontrolliert wird, kann die globale Erwärmung Fortschritte bei der weltweiten Bekämpfung von Hunger, Armut und Krankheiten zum Stillstand bringen. Die Internationale Energieagentur hat gedrängt Investitionen in neue Vorräte an fossilen Brennstoffen einzustellen, um dieses Ziel zu erreichen.

„Wir werden die Fortschritte verlangsamen, die wir sonst vielleicht machen würden“, sagte Brian O’Neill, leitender Wissenschaftler am Joint Global Change Research Institute und Hauptautor eines Berichts des Zwischenstaatlichen Ausschusses der Vereinten Nationen für Klimawandel über die Auswirkungen und Verwundbarkeit.

Das Innenministerium erwägt 10 potenzielle Auktionen im Golf von Mexiko und eine in Alaskas Cook Inlet. Innenministerin Deb Haaland betonte, dass der Plan noch nicht abgeschlossen sei und ihre Abteilung die Möglichkeit erwäge, überhaupt keine Mietverkäufe zu haben. Der Plan grenzt Gebiete ein, die für Öl- und Gasleasing in Betracht gezogen werden, gegenüber einem, der 2018 von Präsident Donald Trump vorgeschlagen wurde.

„Ein vorgeschlagenes Programm ist keine Entscheidung, bestimmte Pachtverträge zu erteilen oder Bohrungen oder Erschließungen zu genehmigen“, sagte Haaland in einer Erklärung. „Vom ersten Tag an haben Präsident Biden und ich unser Engagement für den Übergang zu einer sauberen Energiewirtschaft deutlich gemacht.“

Während seiner Bewerbung um das Weiße Haus versprach Biden, neue Öl- und Gasbohrungen in Bundesländern und -gewässern zu verbieten. „Keine Bohrungen mehr auf Bundesland, Punkt“, sagte er eine Wahlkampfveranstaltung in NewHampshire. „Periode, Periode, Periode.“

Im Senat wächst der Optimismus, dass der Mehrheitsführer des Senats, Charles E. Schumer (DN.Y.) und Senator Joe Manchin III (DW.Va.)der die Verhandlungen über eine frühere Iteration eines umfassenden Pakets effektiv beendet hat, kann eine Einigung erzielen.

Seit Manchin Bidens ursprünglichen Build Back Better-Vorschlag im Dezember blockierte, hat der Senator Vorbehalte gegenüber dem Preisschild eines möglichen Pakets geäußert und vor der steigenden Staatsverschuldung und der explodierenden Inflation gewarnt. Aber mit nur 50 Sitzen im Senat braucht die Partei Manchins Stimme, um ein Gesetz zu verabschieden. Infolgedessen haben die Parteiführer nachgegeben und viele ihrer innenpolitischen Prioritäten aus dem vorgeschlagenen Paket gestrichen.

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Es wird jedoch erwartet, dass die Energiepolitik weiterhin ein Kernstück des potenziellen Gesetzentwurfs bleiben wird, da Manchin seit langem fordert, die Energiesicherheit der Vereinigten Staaten zu schützen und ihre Energieunabhängigkeit von ausländischen Nationen zu erhöhen. Berater sagen jedoch, dass die Verhandlungen darüber, wie die Energie- und Klimakomponenten des Abkommens aussehen würden, noch im Gange sind und die endgültigen Entscheidungen wahrscheinlich noch Wochen entfernt sind.

In einer Erklärung vom Freitag sagte Manchin, er sei „erfreut“, dass der Plan herausgekommen sei, obwohl er „enttäuscht war zu sehen, dass ‚Null‘-Leasingverkäufe überhaupt eine Option auf dem Tisch sind“.

„Unsere Leasingprogramme sind eine entscheidende Komponente der amerikanischen Energiesicherheit“, sagte Manchin. „Ich hoffe, dass die Regierung letztendlich grünes Licht für einen Plan gibt, der die heimische Energieerzeugung auf die sauberste Art und Weise erweitert und gleichzeitig die notwendigen Schritte unternimmt, um unser Offshore-Leasingprogramm wieder auf Kurs zu bringen und die notwendigen Marktsignale für eine Preiserleichterung zu geben jeder Amerikaner.“

Umweltschützer und andere demokratische Gesetzgeber drückten ihre Frustration darüber aus, dass Biden angesichts der Risiken durch Klimawandel und Ölpest neue Offshore-Pachtverträge in Betracht zieht, während die Branchenvertreter sich für mehr Auktionen einsetzten, um die Abhängigkeit von ausländischer Energie zu verringern.

„Das Halten neuer Offshore-Öl- und Gaspachtverkäufe in den nächsten fünf Jahren ist für die Amerikaner ein Verlustgeschäft“, sagte der Abgeordnete Raúl M. Grijalva (D-Ariz.), Vorsitzender des Ausschusses für natürliche Ressourcen des Repräsentantenhauses, in einer Erklärung. „Es wird nichts dazu beitragen, die Preise an der Zapfsäule zu senken, und es wird es praktisch unmöglich machen, unsere Emissionsziele zu erreichen.“

„Es ist äußerst wichtig anzuerkennen, dass es der Biden-Regierung freisteht, ein fünfjähriges Pachtprogramm vorzuschlagen, das keine neuen Pachtverkäufe vorsieht“, sagte Drew Caputo, Vizepräsident für Rechtsstreitigkeiten für Land, Wildtiere und Ozeane bei Earthjustice, an Umwelt Anwaltskanzlei.

Vertreter der Industrie nannten den Vorschlag zu restriktiv.

„Die heutige Ankündigung sendet mehr gemischte Signale von der Regierung und ist ein weiterer Schlag in die Magengrube für Verbraucher und Unternehmen, die unter hohen Energiepreisen und Inflation leiden“, sagte Marty Durbin, Präsident des Global Energy Institute der US-Handelskammer.

Bundesgesetze verlangen, dass Interior alle fünf Jahre einen Plan für neue Offshore-Öl- und Gas-Leasingverkäufe veröffentlicht, aber das Gesetz räumt der Verwaltung einen weiten Ermessensspielraum ein. Biden-Beamte sagten, die Ausarbeitung des Plans sei schwierig gewesen.

Es kam heraus, als die Regierung angesichts des Urteils des Obersten Gerichtshofs vom Donnerstag damit kämpft, ihre nächsten Schritte zum Klimaschutz festzulegen. Biden-Beamte sagten, dass sie zwar weitgehend damit gerechnet hätten, den Fall zu verlieren, hochrangige Berater jedoch weiterhin schockiert und demoralisiert seien, da sie mit den Grenzen ihrer Fähigkeit zur Bekämpfung des Klimawandels rechnen. Sie räumten ein, dass in allen Büros, die sich mit Klimapolitik befassen, ein Gefühl der Niedergeschlagenheit zu spüren ist.

Gina McCarthy, Bidens nationale Klimaberaterin, die die EPA-Regel im Zentrum des Falles des Obersten Gerichtshofs ausgearbeitet hat, hat in den letzten Tagen betont, dass sich die Regierung darauf konzentriert, alternative Wege zu finden, insbesondere durch den Defense Production Act, um ihre Klimaziele weiterhin zu erreichen .

„Sein Einsatz des Defense Production Act zur Beschleunigung all dieser heimischen Produktion wird meiner Meinung nach einer der Wege sein, mit denen dieser Präsident den Menschen klar macht, dass er den notwendigen Wandel weiter vorantreiben wird“, so McCarthy sagte hinein ein aktuelles Interview mit der Washington Post unter Bezugnahme auf Bidens Vorstoß, Seltenerdmineralien für den Markt für Elektrofahrzeuge verfügbar zu machen.

Und die Rhodium Group, ein unabhängiges Forschungsunternehmen, sagte die Regierung kann ihre Klimaziele trotz des Urteils des Obersten Gerichtshofs noch erreichen.

Bidens Bemühungen, das Bohren fossiler Brennstoffe einzuschränken, sind jedoch auf schwere rechtliche und politische Rückschläge gestoßen.

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Kurz nach seinem Amtsantritt folgte er mit einer Durchführungsverordnung, in der er das Innenministerium anwies, alle neuen Pachtverkäufe auf öffentlichen Grundstücken und Gewässern auszusetzen, während es prüfte, wie das Programm angepasst werden könnte. Ein Bundesrichter in Louisiana blockierte letztes Jahr diese Pause.

Republikanische Gesetzgeber und Lobbyisten der Ölindustrie haben die Regierung aufgefordert, die Produktion fossiler Brennstoffe in Amerika zu steigern, um die Rekordpreise an der Zapfsäule einzudämmen. Der nationale Durchschnitt für eine Gallone Benzin erreichte am Freitag 4,84 $. laut AAAum mehr als 50 Prozent in diesem Jahr.

„Wenn es der Regierung ernst damit ist, die Preise an der Zapfsäule zu senken, sollte sie den Zugang zu Öl und Erdgas auf Bundesland erweitern und nicht töten“, sagte Senator John Barrasso (Wyo.), der oberste Republikaner im Senat für Energie und Natur Resources Committee, sagte in einer kürzlich veröffentlichten Erklärung.

Nach Angaben des Innenministeriums dauert es etwa fünf bis zehn Jahre, um mit der Ölförderung aus einem neuen Offshore-Pachtvertrag zu beginnen. Das bedeutet, dass der am Freitag veröffentlichte Vorschlag kaum unmittelbare Auswirkungen auf die aktuellen Preise an der Zapfsäule haben wird – obwohl er erhebliche Auswirkungen auf die Fähigkeit der Vereinigten Staaten haben könnte, ihre Zusage zu erfüllen, die Emissionen bis 2030 im Vergleich zu 2005 mindestens zu halbieren.

Beamte der Biden-Regierung räumen privat ein, dass steigende Kraftstoffpreise die Chancen der Kongressdemokraten bei den Zwischenwahlen im November gefährden könnten. Sie haben mehrere Schritte unternommen, um die Gaspreise zu senken, die für Klimaaktivisten ein Gräuel sind, wie die Genehmigung einer historisch großen Freisetzung aus der Strategic Petroleum Reserve.

Der westliche und zentrale Teil des Golfs von Mexiko bildet das Herzstück des US-Offshore-Energiegeschäfts, wo täglich etwa 1,7 Millionen Barrel Öl hauptsächlich vor der Küste von Texas, Louisiana, Mississippi und Alabama gefördert und zu Raffinerien geleitet werden zu Benzin, Düsentreibstoff und Kunststoffen verarbeitet.

Energieunternehmen arbeiten seit Jahren daran, weit jenseits des Golfs vor der Ost- und Westküste nach Öl und Gas zu bohren. Aber diese Hoffnungen wurden 2010 gedämpft, als eine Bohrinsel explodierte, die eine Offshore-Explorationsbohrung bohrte und zum Tod von 11 Besatzungsmitgliedern führte, was die schlimmste Ölpest in der Geschichte der USA auslöste.

Die Katastrophe von Deepwater Horizon tötete Hunderttausende von Vögeln, entkorkte Millionen Barrel Öl in den Ozean und behinderte die Bemühungen, die Offshore-Ölförderung in den Vereinigten Staaten auszuweiten.

Nach der Ölpest stoppte Präsident Barack Obama Pläne, die Bohrungen auf Teile des östlichen Golfs in der Nähe von Florida sowie entlang der Ostküste auszudehnen. Sein Nachfolger, Donald Trump, versuchte, die Bohrungen an der Atlantik- und Pazifikküste auf und ab zu erweitern, nur um sich zurückzuziehen, nachdem die Gouverneure beider Parteien von Maine bis Florida sich dem Plan widersetzt hatten.

Selbst Vertreter der Energiewirtschaft räumen ein, dass im Atlantik oder Pazifik so schnell nicht gebohrt wird.

„Uns ist klar, dass es dort möglicherweise für lange Zeit keine Produktion geben wird“, sagte Erik Milito, Präsident der National Ocean Industries Association, die Offshore-Öl-, Gas- und Windunternehmen vertritt.

Die Fähigkeit der Biden-Regierung, das Versprechen des Präsidenten, neue Bohrungen einzustellen, zu erfüllen, wird auch an Land auf Hunderten Millionen Morgen getestet, die von der Bundesregierung im Westen verwaltet werden.

Das Bureau of Land Management von Interior hat diese Woche 22 Millionen US-Dollar eingenommen, indem es rund 130.000 Acres für Bohrungen in sieben Bundesstaaten angeboten hat. Sofort klagte eine Koalition von Umweltgruppen, um die Verwaltung zu stoppen, und drängte sie, einen Weg zu finden, Auktionen trotz eines Gerichtsbeschlusses zuvorzukommen.

„Überwältigende wissenschaftliche Beweise zeigen uns, dass die Verbrennung fossiler Brennstoffe aus bestehenden Pachtverträgen auf Bundesland mit einem lebenswerten Klima nicht vereinbar ist“, sagte Melissa Hornbein, leitende Anwältin des Western Environmental Law Center, in einer Erklärung.

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