Bilanz ziehen: So sieht Volleyball der Arizona Wildcats unter Trainer Dave Rubio aus

Die Nebensaison ist da, da alle Sportarten von Arizona für 2021-22 und die Kampagnen 2022-23 noch ein wenig entfernt sind.

Dies macht dies zu einer großartigen Zeit, um einen Schritt zurückzutreten und zu sehen, wie sich alle Programme der Wildcats entwickeln.

In den nächsten Wochen werden wir uns jedes der 19 Männer- und Frauenprogramme der UA ansehen, um zu sehen, in welcher Form sie sind und welche Aussichten sie für die nahe Zukunft haben. Wir werden jedes Team aufschlüsseln und bewerten, wie es unter seinem derzeitigen Trainerstab abschneidet, indem wir uns den Stand des Programms vor seiner Ankunft ansehen und ihn mit jetzt vergleichen, während wir auch diese Saison und darüber hinaus betrachten.

Next Up: David Rubios Volleyballmannschaft.

Wie es vorher aussah

Rubio hat auf die hervorragende Rekrutierungsklasse gesetzt, die er und seine Mitarbeiter 2020 nach Tucson gebracht haben. Diese Klasse hat brillante Phasen gezeigt, aber die Pandemie hat ihre Entwicklung verheerend angerichtet. Infolgedessen muss die Gruppe noch so konstant werden, wie sie sein muss, wenn sie im Pac-12 und im NCAA-Turnier einen großen Lauf machen will.

Letztes Jahr waren die Wildcats 17-16 insgesamt und 8-12 im Pac-12. Sie wurden Achter im Pac-12. Sie spielten im NIVC, einem sekundären Volleyballturnier, das von derselben Organisation veranstaltet wird, die das WNIT organisiert, und verloren in der zweiten Runde gegen den späteren Champion UNLV.

Wo die Dinge jetzt stehen

Rubio spricht seit mehreren Jahren davon, in den Ruhestand zu gehen. Eigentlich wollte er mit 60 in Rente gehen. Dieser Geburtstag kam und ging vor ziemlich genau drei Jahren, doch im April unterschrieb er eine Vertragsverlängerung, mit der er das Programm bis 2026 leitet. Er will es durchziehen mit seiner talentierten Gruppe von Pin-Hittern und hoffentlich einen letzten großen Lauf im NCAA-Turnier.

„Ich muss zurückkommen, nur damit ich die Früchte ernten kann“, scherzte Rubio am Ende der Saison 2021.

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Es gibt jedoch mehrere Fragen. Man ist am mittleren Blocker. Die Klasse, die er 2020 nach Arizona brachte, beinhaltete Mittelblocker Lauren Ware und gegenüber China Rai Crouchdie Mittelblockerin spielte, bis sie in ihrem ersten Jahr verletzt wurde.

Crouch nahm in der vergangenen Saison das, was Rubio als „medizinisches Lückenjahr“ bezeichnete, um sich vollständig von ihrer Gehirnerschütterung zu erholen. Ware entschied sich dafür, Volleyball fallen zu lassen, bevor sie jemals ein Spiel für das Team spielte, und entschied sich stattdessen dafür, nur Frauenbasketball zu spielen.

Die Entscheidungen dieser beiden Spieler waren ab der ersten Maiwoche im Fluss. Crouch ist zum Team zurückgekehrt, obwohl Rubio nicht zuversichtlich klang, wie bald sie einen Beitrag leisten könnte. Er sagte nur, dass sie in der kommenden Saison „im Team sein“ würde. Sie ist im Kader 2022 aufgeführt.

Ware kehrte auch für die Entwicklungssaison im Frühjahr 2022 zum Volleyballteam zurück. Sie trainierte etwas mehr als zwei Wochen mit den Wildcats, bevor sie an einem Turnier in San Diego teilnahm. Auch danach war sich Rubio nicht sicher, ob sie tatsächlich dauerhaft zum Team zurückkehren würde und sie ist nicht im Kader 2022 aufgeführt.

„Ich habe mit ihr gesprochen und gesagt, sieh mal, es steht außer Frage, dass sie eine hervorragende Volleyballspielerin auf hohem Niveau sein würde“, sagte Rubio. „Und es gibt ein Argument, dass, wenn sie nur eine reine Volleyballspielerin wäre und nicht Basketball spielen würde – nicht, dass ich das möchte –, aber dass sie vielleicht eine bessere Volleyballspielerin als eine Basketballspielerin wäre. Weißt du, ich weiß es nicht. Aber was ich weiß, ist, dass sie eine sehr, sehr hochklassige Mittelklasse wäre, wenn sie sich dafür entscheiden würde, Volleyball zu spielen. Ich sagte: ‚Das bedeutet nicht, dass du Volleyball spielen solltest, aber es sagt dir nur, wo du meiner Meinung nach sein kannst, wenn du dich dafür entscheidest, Volleyball zu spielen.’“

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Das Programm benötigt auch einen weiteren Co-Trainer. Rubio war sehr aufgeregt, als er einen ehemaligen Oregon-Setter anstellte Lauren Pflaume im Februar, aber sie ist nicht mehr auf der Mitarbeiterseite des Programms aufgeführt und erwähnt nicht, dass sie auf ihren Social-Media-Seiten Trainerin ist.

Eine große Frage

Die Fragen zum Mittelblocker und zum Coaching werden weiterhin im Programm herumwirbeln, aber das sind nicht die kritischsten Fragen für die Wildcats. Sie haben einige talentierte junge Mittelblocker, die im Gegensatz zu Ware und Crouch nicht seit einem Jahr oder länger aus dem Sport ausgetreten sind. Auch im fünften Jahr konnten die Mitarbeiter einige Erfahrungen sammeln Zyonna Fellows beschlossen, das zusätzliche Jahr zu nutzen, das die NCAA für COVID-19-Unterbrechungen gewährt hat.

Die eigentliche Frage dreht sich also um die offensive Feuerkraft. Können insbesondere alle Startnadelschläger von Arizona es gleichzeitig zusammenstellen?

Das kann man nicht verneinen Jaelyn Hodge, Sofia Maldonado Diazund Puk Stübbe sind extrem talentierte Schläger. Das Problem für die Wildcats ist, dass sie Schwierigkeiten haben, gleichzeitig „on“ zu sein.

Maldonado Diaz hatte eine fantastische echte Neuling-Saison und wurde Pac-12-Neuling des Jahres für die Saison, die im Frühjahr 2021 stattfand, aber sie war zu Beginn der Herbstsaison nicht so stark.

Hodge übernahm zu Beginn der Herbstsaison 2021 die dominierende offensive Bedrohung, war jedoch während des Pac-12-Spiels sehr unbeständig.

Stubbe ist ein erfahrener Spieler, der als 21-jähriger Neuling zum Pac-12 All-Freshman-Team kam, aber der ehemalige Beachvolleyballer war noch dabei, sich an das Hallenspiel und die Kombination von Bildung und Sport zu gewöhnen.

Wenn Rubio sein Programm zu mindestens einem großartigen NCAA-Lauf führen will, bevor er in den Ruhestand geht, müssen sie alle bald damit beginnen, diesen großen Sprung nach vorne zu machen.

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