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Bitte töte mich, wenn du mich liebst

Ein 73-jähriger Rentner ist in England verurteilt worden, weil er seiner todkranken Frau beim Sterben geholfen hat

Diane und Graham Mansfield hatten gerade ihren 40. Hochzeitstag gefeiert, als sie im September 2020 erfuhren, dass sie Lungenkrebs hatte. Die Ärzte geben ihr nur noch wenige Monate zu leben, und sie hat auch das Gefühl, dass es dieses Mal wohl wirklich keinen Ausweg gibt. 1999 wurde bei Diane zum ersten Mal Blasenkrebs diagnostiziert, aber sie wurde behandelt und die Dinge waren unter Kontrolle. Fünf Jahre später musste ihr eine Niere entfernt werden.

Mit der neuen beängstigenden Diagnose, obwohl die Chancen minimal sind, unterzieht sie sich erneut einer Chemotherapie, aber ihr Körper weigert sich, die Behandlung zu akzeptieren. „Sie hatte eine große Wucherung an ihrem Hals, die auf sie drückte, und sie konnte sich nicht selbst ernähren. „Er fing an, Schmerzmittel zu nehmen, aber selbst sie waren schwer zu schlucken“, sagte Ehemann Graham der Daily Mail. Die 71-jährige Diane hat einen Großteil ihres Lebens im Krankenhaus verbracht und möchte einfach nicht, dass ihre letzten Tage so verlaufen. Also bittet sie ihren Mann, sie zu töten, wenn die Dinge zu viel werden, um sie zu ertragen. Graham, 73, verspricht es, aber unter der Bedingung, dass er mit ihr diese Welt verlässt.

Sie sind sich einig, dass es so sein sollte, und beginnen fieberhaft zu planen, wie es geschehen kann. Sie spenden einen großen Teil ihres Besitzes für wohltätige Zwecke. Sie aktualisieren ihr Testament. Graham schaffte es, 60.000 £ in Raten von seinem Sparkonto abzuheben, damit ihre Geschwister keine Erbschaftssteuer darauf zahlen mussten, wenn sie es erhielten.

Sie besprechen einen geeigneten Ort, um Selbstmord zu begehen. Sie wählen einen Weg, auf dem sie regelmäßig Rad gefahren sind. Als sie zu ihr gehen, bemerkt Diane, dass Kameras in der Nähe sind, und sie geben auf. Also halten sie bei ihrem eigenen Garten an, und zwar mit einem Messer. Sie haben nicht nur die Zeit bestimmt, sondern sie kommt viel schneller, als sie erwarten. Diane wird zu einer weiteren medizinischen Untersuchung eingeladen, aber sie weigert sich zu gehen. „Er sagte mir: Ich kann das nicht, ich habe nicht die Kraft, mich für den Scanner auszuziehen. Ich habe genug gehabt. Es ist Zeit“, erinnert sich der Ehemann. Dann storniert er die regelmäßigen Lieferungen von Milch, Zeitungen, leert den Kühlschrank und füllt die Vogelhäuschen, Dinge, die er normalerweise tut, wenn sie auf Exkursion gehen. Die beiden haben keine Kinder und streben nach ihrer Pensionierung mindestens vier Reisen pro Jahr an. Graham plant und organisiert normalerweise alles für sie. So versucht er auch jetzt noch, sich das Kommende als ihre letzte Reise vorzustellen.

Die letzten Stunden vor ihm sind erschütternd. Kein Abschiedsessen, weil Diane nicht essen kann. Sie möchte ein Glas Wein, von dem sie ein paar Schlucke nimmt, während ihr Mann sich ein Bier schnappt, um die Tradition des abendlichen süßen Gesprächs aufrechtzuerhalten. Diesmal ist es jedoch anders. Es ist kein Lachen aus den Erinnerungen an Reisen und Urlaube, sondern eine Bilanz ihres ganzen Lebens. Sie weinen mehrmals zusammen.

Am nächsten Tag macht sich der Ehemann daran, Todesanzeigen an seine Schwester und die Polizei zu schreiben. Er unterschreibt sie persönlich. Später wird sich das als großer Fehler herausstellen, aber dann denkt er überhaupt nicht an eine Zukunft. Wenn die Nacht hereinbricht, hilft er seiner Frau, ihren Mantel anzuziehen, schaltet den Wecker und das Licht aus, und die beiden gehen in den geschütztesten Teil ihres Gartens. „Ich habe sie beim Gehen unterstützt, weil sie so schwach war. Sie sagte: “Ich werde kein Geräusch machen.” Und das tat er wirklich nicht“, erinnert sich Graham mit Tränen in den Augen.

Sie einigten sich darauf, wie es gemacht werden würde – sie würde nach vorne schauen und er würde hinter ihr sein, als er ihr die Kehle durchschnitt. Es wird sich dann selbst stechen. Der Ehemann macht alles wie geplant, stirbt aber nicht einmal, nachdem er die Adern seiner Hände erreicht hat. Nach 12 Stunden Qual beschließt er, die Polizei zu rufen, da er Angst hat, dass seine Schwester ihn in diesem Zustand finden könnte, weil sie sie jeden Morgen anruft und sie besucht.

Als die Polizeiteams eintreffen, bittet er sie, ihn einfach sterben zu lassen, aber das Protokoll für solche Fälle lässt eine solche Option nicht zu. Graham wurde im Krankenhaus gerettet und dann verhaftet und wegen Mordes an seiner Frau vor Gericht gestellt. Was nicht verwundert, denn es gibt keine Beweise für ihren Willen. Todesanzeigen werden nur vom Ehemann unterschrieben. Er erklärt dem Gericht, dass er versucht habe, sie für das Ende ihres Lebens zu entlasten, und er hätte nie gedacht, dass es eine Rolle spielen würde. „Vielleicht wäre es besser für mich gewesen, wenn ich ein Video gemacht hätte, aber ich habe nicht an Gericht oder Gefängnis gedacht. Ich wäre tot gewesen“, sagt der 73-Jährige.

Alle Nachbarn und Verwandten, sogar Dianes Bruder, sagen zu seinen Gunsten aus. Er wird als liebevoller Ehemann beschrieben, der alles tun würde, um den Schmerz seiner Frau zu lindern. „Wenn ich Diane in ein Flugzeug in die Schweiz setzen könnte, wo assistierte Sterbehilfe erlaubt ist, würde ich es tun. Wenn uns jemand eine Spritze angeboten hätte, hätten wir sie angenommen. „Wir hätten ins Bett gehen und kuscheln und es humaner machen können, aber wir hatten keine Wahl, weil das Gesetz in Großbritannien das nicht erlaubt“, erklärt Graham. Als der Richter ihn fragt, warum er eine so gewalttätige Methode gewählt hat, nachdem seine Frau zwischen 2 und 4 Wochen zu leben hatte, antwortet er: „Sie hat mich gefragt und es mir überlassen, es zu organisieren. Das war schon immer so zwischen uns. Wenn wir in den Urlaub fuhren, sagte er: „Graham, du hast recherchiert und mir dann einfach die Optionen aufgezeigt.“ Und wir hatten nicht viele Möglichkeiten. Das Messer war das Einzige, woran ich denken konnte.“

Das Gericht akzeptierte, dass er aus Liebe zu seiner Frau handelte, verurteilte ihn aber dennoch zu einer zweijährigen Bewährungsstrafe. Bei der Urteilsverkündung sagte Richter Gooss zu Mansfield: „Die Umstände dieses Falls sind eine Tragödie für Sie und dergleichen, mit der das Gericht noch nie konfrontiert war.“ Seine Verteidigung beschrieb solche Strafverfolgungen als Zeitverschwendung und Verschwendung von Steuergeldern und als weiteren Beweis für die Notwendigkeit, assistierte Sterbehilfe in Großbritannien zuzulassen.

„Diane wäre entsetzt, wenn sie erfahren würde, dass ich verurteilt wurde. Ich habe nur das Versprechen gehalten, das ich meiner Frau gegeben hatte. Wenn es gegen das Gesetz verstößt, ist es falsch“, betont Graham. Er hat die Asche seiner Frau im Garten ihres Familienhauses verstreut, wie es ihr Wunsch war.

Nach ihrer erschütternden Geschichte wurden neue Leitlinien herausgegeben, wie Strafverfolgungsbehörden in England mit solchen Tötungen aus Gnade umgehen sollten. Einer von ihnen betont, dass das öffentliche Interesse nicht vergessen werden muss.

Österreich hat die assistierte Sterbehilfe als letztes Mittel zugelassen

Seit diesem Jahr ist in Österreich ein Gesetz in Kraft, das es todkranken Menschen erlaubt, Hilfe zur Lebensbeendigung anzufordern. Dies wurde möglich, nachdem das Verfassungsgericht des Landes das Verbot der Euthanasie aufgehoben hatte. In der Entscheidung wurde jedoch betont, dass das Töten einer Person auf deren Wunsch illegal bleibt.

Daher war es notwendig, besondere Verfahren für die Durchführung der assistierten Sterbehilfe festzulegen. Laut ihnen wird dies nur Erwachsenen gestattet, die unheilbar krank sind und nachweisen können, dass sie eine bewusste Entscheidung getroffen haben, ihr Leben zu beenden. Jeder Einzelfall wird von mindestens zwei Ärzten betrachtet, von denen einer Facharzt für Palliativmedizin sein muss. Das Verfahren dauert zwischen 2 und 12 Wochen, und die Person kann es jederzeit abbrechen. Entscheidet er sich jedoch für den Abschluss, muss er sein Testament einem Rechtsanwalt oder Notar erklären, der ihn an eine spezialisierte Apotheke weiterleitet, in der er eine tödliche Substanz erhalten kann.

Die österreichischen Behörden haben auch zusätzliche Mittel für Palliativpflege bereitgestellt, um Situationen zu vermeiden, in denen Menschen sich entscheiden, sich umzubringen, weil sie sich niemanden leisten können, der ihnen in ihren letzten Tagen hilft.

Bisher war assistierter Suizid nur in der Schweiz legal und in Belgien, den Niederlanden und Spanien entkriminalisiert. Aber eine wachsende Zahl von Ländern diskutiert, ob es in bestimmten Fällen erlaubt sein sollte, in denen das Leiden unheilbar Kranker übermäßig ist. Laut Menschenrechtsaktivisten verletzt die Weigerung, ihr Leiden zu beenden, ihre Menschenrechte und ihre Würde. Manche Menschen werden dazu gezwungen, in die Schweiz zu gehen, die als einziges Land in Europa die Sterbehilfe auch bei Ausländern erlaubt.

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