Boeing stellt vorerst die Produktion von 737-Max ein: Boeing vor Ort

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Boeing hat ein Parkproblem. Der amerikanische Flugzeughersteller weiß nicht mehr, was er mit dem Flugzeug machen soll, das seine 12.000 Mitarbeiter in der Renton-Fabrik bauen: Im Durchschnitt verwalten die Arbeiter mehr als eine Kopie des 737 Max, 42 pro Monat. Insgesamt sind jetzt fast 400 brandneue Flugzeuge für die Lieferung in Washington State verfügbar.

Solange die Luftfahrtbehörden das unglückliche Flugzeug nicht wieder freigeben, wird die Produktion jedoch fortgesetzt. Zunächst wurden die überschüssigen Maschinen auf dem Firmenparkplatz abgestellt. Am Montag stoppte Boeing jedoch die Überproduktion: Im Januar werde die Produktion vorübergehend eingestellt, teilte die Gruppe mit.

Nach dem Absturz von zwei Flugzeugen, bei denen 346 Menschen ums Leben kamen, hatten die Behörden weltweit den Start der 737 Max im März verboten. Boeing überarbeitete die Software und wollte tatsächlich an seine Kunden liefern, die ab Ende des Jahres dringend auf das neue Flugzeug warten.

Die US-Aufsichtsbehörde FAA beteiligte sich jedoch nicht an dieser Planung.

In der vergangenen Woche machte FAA-Chef Steve Dickson deutlich, dass der Flugzeughersteller, der offenbar den Zertifizierungsprozess mit Hilfe öffentlicher Äußerungen beschleunigen will, nicht unter Druck gerät. Dickson kämpft darum, den ramponierten Ruf seiner Autorität zu verbessern. Die Untersuchung der Unfallursachen ergab schließlich Kontrolldefizite nicht nur beim Flugzeughersteller Boeing, sondern auch bei der zuständigen Behörde FAA. Branchenkenner erwarten, dass die Aufsichtsbehörde frühestens im Februar die Starterlaubnis für den 737 Max erteilt. Europa und auch der Großkunde China haben angekündigt, auch eigene Zertifizierungen durchzuführen.

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Für Boeing führt Flugverspätung zu einem wachsenden Cashflow-Problem.

Während die Produktion Monat für Monat Geld verschlingt, gibt es kein Einkommen. Flugzeuge mit einem Einzelhandelspreis von fast 50 Milliarden US-Dollar werden heute nicht mehr auf den improvisierten Parkplätzen eingesetzt. "Selbst Boeing musste mit all seinen finanziellen Mitteln irgendwann aufhören zu bluten", sagte Scott Hamilton von der Luftfahrtberatung Leeham.

Als würde McDonalds keine Burger mehr verkaufen

Der Produktionsstopp könnte eine der bedeutendsten Entscheidungen in der mehr als 100-jährigen Geschichte des führenden Luftfahrtkonzerns sein. Wenn Boeing den 737 Max nicht mehr baut, ist dies "so, als würde Coca-Cola kein Cola-Licht mehr produzieren oder McDonalds keine Big Macs mehr bedienen", sagte David Fickling, Branchenexperte von Bloomberg.

Die 737-Serie macht rund 70 Prozent des Zivilflugzeuggeschäfts der Gruppe aus. Boeing sei damit "fast die Hälfte des Geschäfts", sagte Fickling. Die Börsen reagierten entsprechend: Die Aktie verlor zum Handelsschluss über vier Prozent.

Das könnte zum einen eine gute Nachricht sein: der ewige Konkurrent Airbus, der auf neue Kunden für den A320 hofft. Zum ersten Mal in diesem Jahr hat Airbus seinen US-Konkurrenten bei weitem übertroffen: Bis November hatte das europäische Konsortium mehr als doppelt so viele Flugzeuge ausgeliefert wie Boeing.

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Schadensersatzansprüche nehmen weltweit zu

In Europa zählen die Billigfluggesellschaft Ryanair und die Reisegruppe TUI sowie die Lufthansa-Niederlassung Sunexpress zu den Käufern des ehemaligen Bestsellers 737 Max. Vor den Absturzlücken hatte die Gruppe Bestellungen für rund 4.400 Flugzeuge in den Büchern.

Im Juli erklärte der Saudi-Araber Flyadeal als erstes Unternehmen, dass es diese Maschinen nicht mehr verwenden und stattdessen zu Airbus wechseln werde – Flyadeal wollte ursprünglich bis zu 50 Jets der Serie 737 kaufen.

Insgesamt 383 Boeing-Flugzeuge sind aufgrund des Startverbots weltweit gestrandet. Boeing hat Milliarden zurückgestellt, um seine Kunden für die Verluste zu entschädigen. Allein die American Southwest Airlines schätzt den bis September erlittenen Schaden auf 435 Millionen US-Dollar. Und ihre Pilotgewerkschaft reichte eine Schadensersatzklage gegen Boeing ein, weil sie 30.000 Flüge abgesagt und das 97-Millionen-Dollar-Einkommen der 9700-Kapitäne verpasst hatte.

Für die vielen Zulieferer ist es eine Katastrophe

Das Schlimmste ist jedoch, dass der Produktionsstopp die Lieferanten trifft, die 80 Prozent der Komponenten an die Gruppe liefern. "Wir werden jetzt sehen, wie vernetzt die globale Lieferkette ist", sagte Air Current, Chefredakteur von Air Current, Jon Ostrower.

Der Bau eines Flugzeugs kann nicht mit einem Fingerklick gestartet und gestoppt werden. Lieferanten müssen von erfahrenem Personal erwarten, dass es während des Abschwungs davonläuft und das erforderliche Fachwissen verliert. Aus diesem Grund hat der Rumpfhersteller Spirit AeroSystems beschlossen, weiterhin 52 Exemplare pro Monat zu produzieren, als Boeing dies bereits auf 42 Flugzeuge reduziert hatte. Die Skelette häufen sich jetzt in Wichita, Kansas.

Boeing erklärt, dass es die Turbulenzen für seine Zulieferer so gering wie möglich halten will. Die eigenen Mitarbeiter sollen vorübergehend in anderen Werken beschäftigt werden. Trotzdem dürfte der Stillstand im Werk Renton die US-Wirtschaft hart treffen. Boeing ist nicht nur die wichtigste Figur im Dow Jones Index. Das Unternehmen ist Amerikas größter Exporteur, und die Handelsbilanz der USA leidet bereits unter Geschäftsverlusten.

"Hilfreiche" Tipps aus dem Weißen Haus

"Es ist kaum vorstellbar, dass ein anderes Unternehmen die Herstellung eines einzigen Produkts einstellen würde, und das würde die Wirtschaft so hart treffen", sagte Luke Tilley, Chefökonom bei Wilmington Trust, dem Wall Street Journal. Tilley schätzt, dass der Produktionsstillstand von Boeing das US-Wachstum im ersten Quartal bremsen wird.

US-Präsident Donald Trump wird das nicht gefallen – schließlich hatte er die Lösung für die Krise parat. Er würde die Probleme des 737 Max beheben und einige großartige Funktionen hinzufügen, riet Donald Trump dem Unternehmen und empfahl dann einen Marketing-Trick: Boeing sollte einfach "dem Flugzeug ein neues Image unter einem anderen Namen geben".

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