Bonkers Preisgestaltung für "kostenlose" Grippeschutzimpfungen zeigt, was mit der US-Gesundheitsversorgung nicht stimmt

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Eine Kettenapotheke verwendet dieses Schild, um für Grippeschutzimpfungen zu werben.
Vergrößern / Unabhängig von den verrückten Preisen sollten Sie Ihre Grippeimpfung bekommen.

Die jährlichen Grippeschutzimpfungen, die krankenversicherten Personen kostenlos zur Verfügung stehen, sind nicht immun gegen die verworrenen und verächtlichen Preissenkungen, die das US-amerikanische Gesundheitssystem plagen.

Die Krankenkassen zahlen für die gleichen Impfstoffe ganz unterschiedliche Beträge, je nachdem, wie die Verhandlungen mit den einzelnen medizinischen Leistungserbringern im ganzen Land verlaufen. In einigen Fällen haben die Anbieter die Versicherer gezwungen, das Dreifache des Preises zu zahlen, den sie anderen Anbietern zahlen würden, so eine Untersuchung von Kaiser Health News.

Die Verkaufsstelle stellte fest, dass eine Arztpraxis in Sacramento, Kalifornien, einen Versicherer beauftragte, 85 US-Dollar für eine Grippeimpfung zu zahlen, die sie nicht versicherten Patienten für 25 US-Dollar anbot.

Obwohl 85 US-Dollar im aufgeblähten System des US-Gesundheitswesens wie eine Kleinigkeit erscheinen mögen, summieren sich diese Preise schnell, da jedes Jahr Dutzende Millionen Menschen eine Grippeimpfung erhalten. Und während die Versicherer laut Affordable Care Act verpflichtet sind, die gesamten Kosten aller vom Bund empfohlenen Impfstoffe, einschließlich des Grippeimpfstoffs, zu tragen, werden die zusätzlichen Kosten für die Versicherer durch höhere Versicherungsprämien an die Patienten weitergegeben, so die Ökonomen gegenüber KHN.

Bei näherer Betrachtung der Kosten, die die Versicherer für Grippeimpfstoffe gezahlt hatten, stellte KHN fest, dass die Kosten im gesamten Bereich von 25 bis 85 USD lagen. Ein Arzt in Long Beach, Kalifornien, veranlasste den Versicherer Cigna, 47,53 USD für einen Schuss zu zahlen, während ein CVS in der Innenstadt von Washington, DC, 32 USD von Cigna für denselben Schuss erhielt. Ein CVS in Maryland, nur 16 km entfernt, brachte 40 US-Dollar ein.

Meine Versicherung lief ein bisschen besser als diese. In meiner Arztpraxis im District of Columbia wurde meinem Versicherer Aetna zunächst eine Gebühr von 35 US-Dollar für meine Grippeschutzimpfung in Rechnung gestellt, und Aetna bezahlte ihnen den ausgehandelten Tarif von 24,50 US-Dollar.

Dies liegt jedoch immer noch deutlich über den vom Bund ausgehandelten Tarifen. Die Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention haben für denselben Schuss einen Preis von knapp 14 USD ausgehandelt. Die Agentur meldete private Kosten in Höhe von rund 18 US-Dollar. Ebenso zahlen die Centers for Medicare und Medicaid Services 18 US-Dollar für den Impfstoff aus.

Aetna zahlte ungefähr 35% mehr als das für meinen identischen Schuss – und es gab keine Möglichkeit für mich, das zu wissen, bevor ich den Schuss bekam. Versteckte ausgehandelte Tarife machen es Patienten unmöglich, sich umzusehen. Und dies ist nicht nur ein Problem bei Grippeschutzimpfungen. Wilde Preisabweichungen treten für alles auf, von diagnostischen Scans bis zu Operationen.

"Wir haben keinen funktionierenden Gesundheitsmarkt, weil es an Transparenz und Möglichkeiten zur Preisdiskriminierung mangelt", sagte Glenn Melnick, Gesundheitsökonom an der University of Southern California, gegenüber KHN. "Die Preise sind für die Verbraucher uneinheitlich und verwirrend", fügte er hinzu. "Das System arbeitet nicht an einer effizienten Versorgung, und die Grippeimpfung ist ein Beispiel dafür, wie diese Probleme fortbestehen."