Boris Johnson ist nicht der Einzige, der für Nordirland verantwortlich ist

ichim Vorfeld bis zur Invasion des Irak im Jahr 2003 stellte Außenminister Colin Powell Präsident George W. Bush die „Pottery Barn-Regel“: „Du machst es kaputt, es gehört dir.“ Powells Argument war, dass ein militärischer Sieg über Saddam Hussein nicht das Ende des amerikanischen Engagements sein würde, sondern der Anfang. Ähnliches gilt heute für Nordirland, wo die zerbrechliche Friedensregelung, die fast ein Vierteljahrhundert lang gehalten hat, kurz vor dem Bruch steht. Und wenn Powells Logik richtig ist, dann sind diejenigen, die die Situation an diesen Punkt gebracht haben, jetzt das Problem: nicht nur der britische Premierminister Boris Johnson, sondern auch die Europäische Union.

In der feinen Gesellschaft wird fast einheitlich akzeptiert, dass Großbritannien, und nur Großbritannien, in Nordirland die Dinge kaputt gemacht hat, und auf den ersten Blick scheint der Fall gegen Johnson und Großbritannien wasserdicht zu sein. Durch den Austritt aus der EU, und zwar in der Art und Weise, wie es dies getan hat – sowohl aus der Wirtschaftszone der EU als auch aus ihrer politischen Struktur –, hat Großbritannien ein Problem geschaffen, das zuvor nicht existierte: nämlich die Notwendigkeit einer Handels- und Zollgrenze zwischen Großbritannien und Großbritannien die EU. Diese Grenze steht heute im Mittelpunkt der Krise in Nordirland.

Unter normalen Umständen sollte eine Grenze kein Problem sein. Wirtschaftsgrenzen verlaufen in der Regel neben nationalen Grenzen. Das Problem ist, dass Nordirland nicht gewöhnlich ist, sondern ein Land, das zwischen denen, die sich für irisch halten (und die hauptsächlich wollen, dass Nordirland das Vereinigte Königreich verlässt und der Republik Irland, einem unabhängigen Land in der EU, beitritt) und denen, die es sind, geteilt ist sich selbst als Briten betrachten (und die hauptsächlich wollen, dass Nordirland im Vereinigten Königreich bleibt, getrennt von der Republik Irland). Wo auch immer eine wirtschaftliche Grenze verläuft, wird sich eine Seite dieser Kluft von dem Land, das sie als Heimat betrachten, getrennt fühlen. Dies ist ein Problem, da Nordirland gemäß den Bestimmungen des Karfreitagsabkommens, das alle angeblich schützen wollen, Teil des Vereinigten Königreichs bleibt, bis eine Mehrheit dort (und in der Republik) etwas anderes sagt, aber von einem System regiert wird, das funktioniert nur wenn die Macht zwischen den Seiten geteilt wird. Und dafür muss es einen Konsens geben.

Die Situation ist folgende: Um den Brexit nach Jahren des Aufruhrs „zu erledigen“, stimmte Johnson einem Scheidungsabkommen mit der EU zu, das die Wirtschaftsgrenze zwischen Nordirland und Großbritannien festlegte –innerhalb das Vereinigte Königreich – um zu vermeiden, dass Waren, die zwischen Nordirland und der Republik Irland transportiert werden, kontrolliert werden müssen. Seitdem dies vereinbart wurde, ist die nordirische Politik jedoch in Aufruhr, wobei britische Gewerkschafter – vernünftigerweise – argumentieren, dass das Abkommen den Wunsch der irischen Nationalisten, keine Landgrenze auf der Insel Irland zu haben, über den Wunsch der Gewerkschafter, keine zu haben, priorisiert Seegrenze im eigenen Land. Aus Protest weigern sich Gewerkschafter, die Macht zu teilen, bis das Problem zu ihrer Zufriedenheit gelöst ist. Und so ist eine Vereinbarung, die anscheinend zum Schutz des Karfreitagsabkommens getroffen wurde, das Haupthindernis für das Funktionieren der durch das Karfreitagsabkommen geschaffenen politischen Institutionen.

Am Montag reiste Johnson zu Gesprächen mit politischen Führern nach Nordirland und gab eine Warnung heraus, dass er neue Gesetze im Vereinigten Königreich einführen würde, um einige seiner Bestimmungen einseitig außer Kraft zu setzen, wenn die EU nicht zustimme, die Vereinbarung zu ändern (die er unterzeichnet hat). Als Reaktion darauf hat die EU davor gewarnt, dass sie ihr Post-Brexit-Handelsabkommen mit Großbritannien aussetzen und damit effektiv einen Handelskrieg zwischen den beiden Seiten beginnen könnte. Der Ernst der Lage ist so ernst, dass US-Präsident Joe Biden interveniert hat, um Johnson davor zu warnen, einseitig zu handeln.

Obwohl Johnson unbestreitbar einen Großteil dieses Schlamassels besitzt, verschleiert das Ignorieren der Rolle der EU die Realität. Die EU trägt eine Mitschuld an der Krise. Es hat Nordirland vielleicht nicht gebrochen, aber es hat dort Aktien gekauft und wird sie nicht verkaufen können. Nordirland ist ein permanentes Problem, das endlose Lösungen, Fudges, Schnäppchen und Kompromisse beinhaltet, die die Beziehung zwischen London und Brüssel von nun an ins Wanken bringen werden.

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Tobwohl viele der britischen Brexiteersund sicherlich Johnson, Nordirland eindeutig rücksichtslos behandelt haben – ganz zu schweigen von ihrer wahnhaften Überzeugung, dass das Grenzproblem durch Technologie, politischen Willen oder eine Kombination aus beidem weggezaubert werden kann – die EU war ebenso wahnhaft zu glauben, dass dies ein Problem ist, das irgendwie gesetzlich, kodifiziert und gelöst werden kann Fest ohne Zustimmung der beiden dort lebenden Gemeinschaften. So funktioniert Nordirland nicht.

Tatsächlich war dieser Irrglaube ein grundlegendes Problem der Verhandlungen zwischen Großbritannien und der EU. Brüssel hat schon früh erklärt, dass es kein Abkommen mit Großbritannien unterzeichnen wird, das keine dauerhafte Lösung der irischen Grenzfrage beinhaltet. Wenn Großbritannien seiner Wirtschaft nicht erheblichen Schaden zufügen wollte, indem es die EU ohne Abkommen verließ – zum Beispiel plötzlich Zölle auf seine Exporte an seinen größten Handelspartner zahlte –, müsste es eine rechtsverbindliche Lösung finden.

Beide Seiten verpflichteten sich schnell, eine „harte Grenze“ auf der Insel Irland zu vermeiden. Für die EU bedeutete das: überhaupt keine Grenzinfrastruktur, nirgendwo – keine Kameras, keine Kontrollpunkte, nichts. Die einzige Möglichkeit, diesem Anspruch gerecht zu werden, bestand darin, entweder das gesamte Vereinigte Königreich (einschließlich Nordirland) dauerhaft an die EU-Vorschriften zu binden und damit die Notwendigkeit von Grenzkontrollen zu verneinen, da beide Seiten die gleichen Standards haben würden, oder nur für Nordirland dazu. Tatsächlich würde die EU nur dann ein Scheidungsabkommen mit dem Vereinigten Königreich unterzeichnen, wenn es ganz oder teilweise an den EU-Markt gebunden bleibt. Dies ist der sogenannte Ausgang des Hotels California: Sie können jederzeit auschecken, aber niemals verlassen.

All dies ist eine viel radikalere Behauptung, als gewöhnlich zugegeben oder verstanden wird. Im Wesentlichen war die Position der EU, dass sie keine Verhandlungen mit dem Vereinigten Königreich führen würde, wenn sich nicht zumindest ein Teil des Landes dauerhaft an die EU-Vorschriften halten würde. Würde die EU ein Abkommen mit den Vereinigten Staaten unterzeichnen, das sie dazu zwingt, sich an die Regeln des US-Kongresses zu halten, oder würde der Senat einem Vertrag zustimmen, der beispielsweise Alaska an die Gesetze Kanadas bindet? Nordirland ist komplizierter als alle diese Orte und muss als solches behandelt werden, aber es ist auch ein souveräner Teil des Vereinigten Königreichs – eine Position, die immer noch von einer Mehrheit der dort lebenden Menschen unterstützt wird.

Großbritannien kämpfte eine Weile gegen die Macht der EU, nur um sich zu beugen und zuzustimmen, dass es auf der Insel Irland keine „physische Infrastruktur oder damit verbundene Kontrollen und Kontrollen“ geben würde, was bedeutet, dass die Grenze nur innerhalb des Vereinigten Königreichs verlaufen könnte – zwischen Northern Irland und Großbritannien. Die Grundlage dafür war laut beiden Seiten der Schutz des Karfreitagsabkommens, aber die irische Regierung wusste, dass Gewerkschafter in Nordirland gegen die Vereinbarung sein würden. „Wir konnten einfach nicht glauben, dass die Briten den Text akzeptiert hatten“, sagte ein irischer Regierungsbeamter erzählte mir im Jahr 2019 unter der Bedingung der Anonymität zu sprechen, um diplomatische Beratungen frei zu diskutieren. „Wir wussten, dass dies für die Gewerkschafter nicht akzeptabel wäre. Die Wahrheit ist, dass der Brexit immer die Atmosphäre vergiften würde, und das hat er getan.“ Theresa May, die damalige Premierministerin, wusste auch, dass das Grenzabkommen für Gewerkschafter nicht akzeptabel sein würde – das haben sie ihr damals auch gesagt. Die nordirischen Gewerkschafter lehnten zusammen mit der Mehrheit der britischen Gesetzgeber ihren Deal dreimal ab, zwangen sie zum Rücktritt und ebneten den Weg für Johnson, Premierministerin zu werden, mit dem Versprechen, Mays Deal zu streichen und durch einen besseren zu ersetzen. Doch als er übernahm, stimmte er einem Abkommen zu, das die Binnengrenze noch härter machte und die Gewerkschafter noch wütender machte.

Während dieser ganzen traurigen Geschichte war den britischen Beamten völlig klar, dass die ausgehandelten Abkommen praktisch nicht durchsetzbar waren. Am Ende brauchten alle nur noch einen Deal, etwas, das das Brexit-Chaos beendet. In den Jahren, die seit der Unterzeichnung des Abkommens vergangen sind, wurde das Protokoll nie vollständig umgesetzt, weil dies politisch nicht hinnehmbar wäre. Dies wird nun von beiden Seiten in Nordirland und von der EU akzeptiert, die eine Reihe von Reformen des Abkommens angeboten hat, um den Handel zwischen Großbritannien und Nordirland weniger störend zu gestalten. Eine hochrangige Persönlichkeit in Dublin sagte mir, wenn die EU nur während der ursprünglichen Verhandlungen eine solche Flexibilität gezeigt hätte, wäre das Ergebnis vielleicht anders ausgefallen.

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Es ist schwer, die Schlussfolgerung zu vermeiden, dass Nordirland von so ziemlich jedem in einer Führungsposition im Stich gelassen wurde, sei es in London, Dublin, Brüssel oder einer der anderen europäischen Hauptstädte, die die Warnungen der Gewerkschaften nicht ernst genommen haben. May zeigte außergewöhnliche Schwäche, Johnson außergewöhnlichen Zynismus und die EU außergewöhnliche politische Ignoranz und Inflexibilität. Johnson unterschrieb einen Deal, den er ursprünglich für großartig hielt, aber jetzt sagt, er sei eine Bedrohung für den Frieden; Abgeordnete der regierenden Konservativen Partei, die behaupten, Unionisten und Souveränisten zu sein, haben für ein Abkommen gestimmt, das ihr Land spaltet und einen Teil davon unter die regulatorische Kontrolle der EU stellt; Dublin wusste, dass das, worauf es drängte, die Friedensregelung stören würde; und die EU nutzte ihre Macht über das Vereinigte Königreich, um unhaltbare Bedingungen aufzuerlegen, die es niemals für sich selbst akzeptieren würde.

Even jetztbekommt man das Gefühl, dass sich niemand wirklich der Realität der Situation stellt.

Nordirlands Gewerkschafter stellen sich nicht der Realität, dass sie mit ziemlicher Sicherheit auf verlorenem Posten kämpfen. Die britische Regierung versucht nicht, die Binnengrenze aufzuheben, sondern nur ihre Auswirkungen abzumildern. Die wirtschaftliche Einheit des Vereinigten Königreichs wurde zweimal von konservativen Regierungen geopfert, um dem britischen Festland mehr Freiheit zu sichern, und es ist sicherlich Unsinn zu glauben, dass sich diese Berechnung plötzlich ändern wird.

Auch die Regierungen in Dublin, London, Brüssel, Paris und Berlin stellen sich nicht der Realität: dass dies jetzt eine permanente Verhandlung und ein gemeinsames Problem ist, das niemals „gelöst“ werden kann. Immer wenn ein neues Gesetz, eine Verordnung, eine Steueränderung oder ein Handelsabkommen von der britischen Regierung oder der EU unterzeichnet wird, müssen die jetzt bestehenden Wirtschaftsgrenzen aktualisiert werden.

Das Problem lässt sich nicht pauschal lösen, da es sich um eine sich ständig weiterentwickelnde Situation handelt. Je mehr die EU und Großbritannien im Laufe der Zeit voneinander abweichen, desto schwieriger wird es, die Auswirkungen der Handelsgrenze zwischen Nordirland und Großbritannien (die praktisch die Grenze zwischen Großbritannien und der EU ist) zu begrenzen. Da die Art und Weise, wie diese Grenze funktioniert, das Funktionieren der Machtteilung in Nordirland beeinflusst, sind beide Seiten nun in eine permanente Verhandlung über Zollkontrollen, regulatorische Äquivalenz, akzeptable Risikoniveaus und so weiter verwickelt.

Dies ist die unvermeidliche Realität der Geographie, eine endlose Verhandlung zwischen benachbarten Handelspartnern – ein sich ständig weiterentwickelnder, nie endender Brexit. Angesichts der Einzigartigkeit Nordirlands erfordert eine solche Verhandlung einen sorgfältigen Umgang, den stetigen Aufbau von Vertrauen, Kompromissbereitschaft und vor allem politisches Nous. Wenn die Machtteilung in Nordirland überleben soll, muss die sich verändernde Realität vor Ort ausgewogen bleiben, und die Kosten und Störungen des Brexits müssen so gleichmäßig wie möglich geteilt werden, unabhängig davon, ob die Menschen dies für fair halten. Nichts sollte vom Tisch sein; nichts darf abgetan werden.

Bereits 2017 sagte der frühere irische Staatschef Bertie Ahern, der mit Tony Blair das Karfreitagsabkommen ausgehandelt hatte, dass die einzige Lösung des Grenzproblems darin bestehe, wegzuschauen. Dasselbe gilt heute.

Der Brexit hat ein Problem geschaffen, das nicht gelöst, sondern nur verwaltet werden kann. Die alte Welt war kaputt, und ob es fair ist oder nicht, beide Großbritannien und die EU besitzen jetzt den neuen.

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