Boris Johnsons Verbündeter kandidiert nicht mehr für den besten NCA-Job inmitten der Vetternwirtschaft | Bernard Hogan-Howe

Downing Streets Versuch, Schuhlöffel zu machen Bernard Hogan-Howe in einen Pflaumenjob an der Spitze der National Crime Agency (NCA) geendet ist, als der ehemalige Polizeichef der Metropolitan Police sich inmitten eines erbitterten Vetternstreits aus dem Rennen zurückzog.

Nr. 10 hatte das Auswahlverfahren Anfang dieses Jahres neu gestartet, nachdem ein Expertengremium Lord Hogan-Howe nicht ausgewählt hatte, der ein lautstarker Unterstützer von wurde Boris Johnson nachdem er 2017 die Met verlassen hatte.

Die Stelle wurde erneut ausgeschrieben, und mehrere Quellen sagten, Hogan-Howe habe beschlossen, sich nicht noch einmal zu bewerben.

Diese Woche begannen die Vorstellungsgespräche für den Wiederholungsprozess zur Auswahl eines Generaldirektors der NCA, einer der wichtigsten britischen Behörden zur Verbrechensbekämpfung. Zu den Kandidaten gehören der Leiter der Polizei Schottland und der Anführer der britischen Polizeichefs.

Die Saga wird Bedenken hinsichtlich des Verhaltens von Downing Street aufkommen lassen. Obwohl es keine formelle Rolle bei der Besetzung des NCA-Postens in Höhe von 223.000 Pfund pro Jahr spielt, bestätigten Quellen aus Whitehall, dass es in den ursprünglichen Prozess eingegriffen hat.

Dann entschied ein Gremium, dass Graeme Biggar, der amtierende Leiter der NCA, und Neil Basu, der frühere Leiter der Terrorismusbekämpfung, „ernennbar“ seien, Hogan-Howe jedoch nicht, eine Erkenntnis, die viele Polizeibeamte überraschte.

Die Intervention von Downing Street erfolgte sehr spät im ursprünglichen Prozess. Biggar und Basu hatten ihre „Kamingespräche“ mit der Innenministerin Priti Patel geführt, die offiziell die Wahl trifft.

Basu war so empört über die Korruption des Verfahrens, dass er beschloss, sich nicht erneut zu bewerben. Wäre er ausgewählt worden, wäre er die erste Person aus einer ethnischen Minderheit gewesen, die einen der besten Jobs in der Strafverfolgung bekommen hätte

Das Debakel erinnert stark an den verpfuschten Versuch des Johnson-Regimes, Paul Dacre zum Vorsitzenden der Medienregulierungsbehörde Ofcom zu machen. Der frühere Redakteur der Daily Mail bewarb sich, wurde von einem Expertengremium nicht ausgewählt, der Prozess wurde verworfen und neu gestartet, und Dacre beschlossen, auszusteigen.

Hogan-Howe war von 2011 bis 2017 Kommissar der Met und wird für die Unterdrückung eines Bürgerkriegs unter Spitzenoffizieren der größten britischen Streitmacht und von Leuten als effektiver Führer verantwortlich gemacht.

Aber seine Kandidatur, die NCA zu leiten, sorgte unter anderem für Empörung, weil er Kommissar war, als die Met auf Behauptungen eines lügenden Fantasisten über einen angeblichen Pädophilenring des Establishments hereinfiel. Es führte dazu, dass die Met die Häuser des ehemaligen Innenministers Leon Brittan und des Militärhelden Lord Bramall durchsuchte.

Hogan-Howe entschuldigte sich bei den Opfern der Operation Midland-Untersuchung mutmaßlicher Pädophilenringe, nachdem eine von ihm angeordnete unabhängige Überprüfung schwerwiegende Mängel aufgedeckt hatte.

Die Intervention von Downing Street hat die Zeit verlängert, in der die NCA ohne ständigen Anführer war. Es war im September letzten Jahres, dass Lynne Owens trat als Generaldirektor zurück.

Die Neuausschreibung der NCA-Stelle führte dazu, dass sich neue Kandidaten bewarben, von denen einige aussortiert wurden, ohne vor ein Gremium zu gehen. Unter denjenigen, die noch im Rennen sind und interviewt werden, ist Iain Livingstone, der Chief Constable der Police Scotland, der zweitgrößten britischen Truppe. Für manche ist er jetzt der Spitzenreiter.

Shaun Sawyer, der erfahrene Leiter der Polizei von Devon und Cornwall, wird ebenfalls interviewt. Als er sich als Met-Kommissar bewarb, bekam er kein Interview, schaffte es aber unter die letzten beiden, um Chief Inspector of Constabulary zu werden.

Ebenfalls in der Interviewphase ist Martin Hewitt, der Vorsitzende des National Police Chiefs’ Council, eine Funktion, die er im nächsten März verlässt.

Biggar bleibt im Rennen und hat auch die Interviewphase erreicht.

Johnson lernte Hogan-Howe kennen, als der erstere Bürgermeister von London war. Im Jahr 2019 unterstützte Hogan-Howe Johnsons Kandidatur als konservativer Führer. Er beschrieb Johnson als „unglaublich“ effektiv und sagte: „Ich fand ihn loyal, ehrenhaft und er hat getan, was er versprochen hat.“

Die Spitzenposition in der NCA ist eine hochrangige Funktion im öffentlichen Dienst, die der eines ständigen Sekretärs entspricht. Die NCA führt den Kampf gegen schwere und organisierte Kriminalität.

Das Innenministerium lehnte es ab, das Auswahlverfahren zu erörtern. Ein Sprecher sagte: „Eine faire und offene Rekrutierungskampagne ist im Gange, um die bestmögliche Besetzung für diese wichtige Rolle zu finden. Die jüngsten Ereignisse haben gezeigt, wie zentral die NCA beim Schutz der Öffentlichkeit vor organisierter Kriminalität und Bedrohungen der nationalen Sicherheit ist.“

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