Branden Grace von SA heizt sich spät auf, um Portland LIV Golf Invitational zu gewinnen, landet R66 Millionen Zahltag

Der südafrikanische Golfer Branden Grace (Getty Images)

Gregory Shamus/Getty Images

Der Südafrikaner Branden Grace schnappte sich am Samstag fünf seiner acht Birdies auf den Back Nine, um sich beim Portland LIV Golf Invitational mit zwei Schlägen davonzumachen und den ersten Preis in Höhe von 4 Millionen US-Dollar (66 Millionen Rand) zu gewinnen.

Der 34-Jährige auf Platz 128 der Weltrangliste zog mit einem Birdie auf dem 13. Platz mit Carlos Ortiz gleich und sicherte sich dann den Sieg im zweiten Event der umstrittenen, von Saudi-Arabien finanzierten Serie, die angehoben wurde die Nackenhaare der etablierten US PGA Tour und DP World Tour und löste Kritik an der Menschenrechtsbilanz Saudi-Arabiens aus.

Aber Kontroversen schienen Grace weit weg zu sein, als der feierliche Champagner auf das 18. Grün in Pumpkin Ridge außerhalb von Portland, Oregon, gesprüht wurde.

„Dieses neue Format, alles ist fantastisch und jeder hat eine Menge Spaß“, sagte Grace nach dem Sieg bei dem 54-Loch-Event, bei dem es keinen Cut gibt und alle 48 Teilnehmer ein Stück Geldbeutel von mehr als 20 Millionen US-Dollar verdienen.

Grace kardierte in der letzten Runde eine 65 und beendete zwei Schläge vor dem Mexikaner Ortiz, der mit einem Drei-unter-Par 69 abschloss.

Der zweimalige Major-Gewinner Dustin Johnson, mit Platz 17 der Welt der bisher bestplatzierte Spieler, der für die neue Serie angetreten ist, begann den Tag punktgleich mit Ortiz an der Spitze, beendete den Tag jedoch punktgleich mit seinem Landsmann Patrick Reed mit einem Neun-unter auf dem dritten Platz .

Johnson kardierte ein Eins-unter-Par 71, während der ehemalige Masters-Champion Reed mit einem Fünf-unter-67 aufrückte, der am 17. einen Chip-In Eagle beinhaltete.

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Stunden bevor die Veranstaltung am Donnerstag begann, hielten Familienangehörige von Menschen, die bei den Anschlägen vom 11. September 2001 getötet wurden, eine Pressekonferenz in der Nähe von Pumpkin Ridge ab, um ihrer Empörung Ausdruck zu verleihen.

Sie bestanden darauf, dass Saudi-Arabien für die Anschläge zur Rechenschaft gezogen werden sollte – bei denen 15 der 19 Entführer saudische Staatsangehörige waren – und schlossen sich Menschenrechtsgruppen an, die sagen, die lukrative Serie sei ein Versuch, das Image des Königreichs durch Sport aufzupolieren.

Die saudischen Verbindungen der Serie trafen auch in Oregon, wo der 15-jährige Fallon Smart 2016 bei einem Verkehrsunfall mit Fahrerflucht ums Leben kam, bei dem der saudische Student Brahmanda Ameer Norah wegen Mordes ersten Grades angeklagt wurde.

Er entfernte sein Überwachungsgerät vor seinem Prozess und die US-Behörden sagten, sie glaubten, die saudische Regierung habe ihm geholfen, das Land zu verlassen.

Nichtsdestotrotz zog das Golf-Event begeisterte Menschenmassen an. Die Organisatoren sagten, Pumpkin Ridge sei am Samstag ausverkauft gewesen, ohne eine Besucherzahl anzugeben.

Grace hatte mit seinem Birdie bei 15 die absolute Führung übernommen, als sein Abschlag bei 16 durch das Fairway in einen Rough-Streifen neben einem Karrenpfad hüpfte.

Sein zweiter Schlag ging durch das Grün, aber er festigte seinen Griff auf die Führung, indem er für ein Birdie einpfiff.

Der Teamtitel ging an das All-American-Quartett bestehend aus Johnson, Reed, Tolar Gooch und Pat Perez, die jeweils 750.000 US-Dollar zusätzlich zu ihren individuellen Einnahmen einstreichen konnten.

Das dritte LIV Golf-Event ist vom 29. bis 31. Juli im Trump National Golf Club Bedminster in New Jersey geplant.

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Der Engländer Paul Casey, der auf Platz 26 der Weltrangliste steht, gab am Samstag bekannt, dass er sich für sein LIV-Golf-Debüt dort angemeldet hatte, aber die durch die Rebellenserie ausgelösten Turbulenzen versprechen, sich fortzusetzen.

Die PGA Tour hat sieben Mitglieder und ehemalige Mitglieder gesperrt, die ihr LIV-Golf-Debüt in Portland gegeben haben, darunter Ortiz, Reed, der viermalige Major-Sieger Brooks Koepka und der ehemalige US Open-Champion Bryson DeChambeau.

Und Keith Pelley, CEO der DP World Tour, schlug Spieler – darunter Ian Poulter und Lee Westwood – zu, die mit rechtlichen Schritten drohten, falls die gegen sie verhängten Bußgelder und Suspendierungen, nachdem sie das erste LIV Golf-Event in London gespielt hatten, nicht aufgehoben würden.

„Bevor sie zu LIV Golf kamen, wussten die Spieler, dass es Konsequenzen haben würde, wenn sie Geld dem Wettbewerb vorziehen würden“, sagte Pelley.

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