Britische Affenpocken-Symptome „anders als bei früheren Ausbrüchen“

Britische Affenpocken-Patienten weisen Symptome auf, die sich von früheren Ausbrüchen unterscheiden, heißt es in der ersten Studie, die britische Fälle untersucht, und veranlasste Forscher, eine Aktualisierung der Definition der Krankheit zu fordern.

Bis vor wenigen Monaten waren Affenpocken weitgehend auf West- und Zentralafrika beschränkt, wo neue Ausbrüche hauptsächlich dadurch verursacht wurden, dass Menschen von Tieren wie Nagetieren mit dem Virus infiziert wurden.

Aber seit Mai wurden weltweit mehr als 3.400 Fälle registriert, die große Mehrheit davon in Westeuropa unter Männern, die Sex mit Männern haben und keine bekannten Verbindungen zu den Fällen in Afrika südlich der Sahara haben.

Großbritannien entdeckte einige der frühesten neuen globalen Fälle und die erste Studie über Patienten dort wurde veröffentlicht Das Lancet Infectious Diseases Journal gestern.

Die Forscher analysierten 54 Affenpocken-Patienten in London, allesamt Männer, die Sex mit Männern haben, was 60 % der britischen Fälle am 26. Mai ausmachte.

Alle bis auf zwei wussten nicht, dass sie Kontakt mit jemandem hatten, der Affenpocken hatte.

Ein Viertel der Männer war HIV-positiv und ein Viertel hatte eine sexuell übertragbare Krankheit, während sie Affenpocken hatten.

Alle Patienten hatten Hautläsionen, davon 94 % im Unterkörper.

Diese Faktoren deuten darauf hin, dass das Virus bei Haut-zu-Haut-Kontakt wie beim Sex übertragen wird, heißt es in der Studie.

Die Weltgesundheitsorganisation untersucht Fälle, in denen Samen positiv auf Affenpocken getestet wurden, hat jedoch behauptet, dass das Virus nicht sexuell übertragen wird und hauptsächlich durch engen Kontakt verbreitet wird.

Weniger Fieber, Müdigkeit

Nur 57 % der Fälle im Vereinigten Königreich litten an Fieber, verglichen mit 85-100 % der Fälle bei Ausbrüchen vor diesem Jahr.

Frühere Ausbrüche sahen auch viel mehr Läsionen an Gliedmaßen, Gesichtern und Hälsen.

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In drei Vierteln der britischen Fälle traten die Läsionen jedoch nur in einem oder zwei Bereichen auf, hauptsächlich an oder um die Genitalien, heißt es in der Studie.

Die britischen Patienten hatten auch meist leichte Fälle, die weniger als drei Tage dauerten, wobei nur fünf ins Krankenhaus eingeliefert wurden.

Der Hauptautor der Studie, Nicolo Girometti, sagte, dass die britische Definition der Affenpocken-Symptome, die sie als akute Krankheit mit Fieber beschreibt, „überprüft werden sollte, um sie bestmöglich an die aktuellen Erkenntnisse anzupassen“.

„Mindestens einer von sechs dieser Kohorte hätte die aktuelle Definition des ‚wahrscheinlichen Falls‘ nicht erfüllt“, sagte Herr Girometti vom Chelsea and Westminster Hospital NHS Foundation Trust.

Paul Hunter, ein Experte für Infektionskrankheiten an der britischen University of East Anglia, der nicht an der Studie beteiligt war, sagte, er glaube nicht, dass Großbritannien seine Affenpockendefinition ändern müsse, da sie derzeit „sehr weit gefasst“ sei.

Hugh Adler von der Liverpool School of Tropical Medicine sagte, es sei unwahrscheinlich, dass die sich weltweit ausbreitenden Affenpocken eine neue Form des Virus darstellen, da andere Studien gezeigt hätten, „dass es keine massiven genetischen Veränderungen gegeben hat“.

Läsionen an den Genitalien deuten darauf hin, dass sich das Virus in Großbritannien durch Kontakt beim Sex verbreitet, während frühere afrikanische Fälle möglicherweise Läsionen an den Händen hatten, weil sie ein infiziertes Tier oder einen infizierten Patienten berührten, sagte er.

Er fügte hinzu, dass die Studie gezeigt habe, dass Affenpocken anfänglich sexuell übertragbaren Krankheiten ähneln können.

„Jeder neue Hautausschlag bei einem Mann, der Sex mit Männern hat, sollte im aktuellen Klima einen Affenpockentest in Betracht ziehen, auch wenn er keine anderen Symptome hat“, fügte er hinzu.

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