Home Technik Britische COVID-19-App: Der Game Changer, der es nicht war

Britische COVID-19-App: Der Game Changer, der es nicht war

Als die COVID-19-Infektionen in Großbritannien im Frühjahr stark anstiegen, griff die Regierung nach einem erhofften Game Changer – einer Smartphone-App, die einen Teil der Arbeit menschlicher Kontakt-Tracer automatisieren könnte.

Der Ursprung der NHS COVID-19-App geht auf ein Treffen am 7. März zurück, bei dem drei Oxford-Wissenschaftler Experten bei NHSX, dem technischen Zweig des britischen Gesundheitswesens, trafen. Die Wissenschaftler präsentierten eine Analyse, die ergab, dass die manuelle Kontaktverfolgung allein die Epidemie nicht kontrollieren konnte.

“Angesichts der Infektiosität von SARS-CoV-2 und des hohen Anteils an Übertragungen von präsymptomatischen Personen ist eine Kontrolle der Epidemie durch manuelle Kontaktverfolgung nicht möglich”, schloss das Oxford-Wissenschaftlerpapier, das zwei Monate später in der Fachzeitschrift Science veröffentlicht wurde.

Die Oxford-Forscher glaubten, dass eine Smartphone-App dazu beitragen könnte, Personen zu finden, die nicht wussten, dass sie infiziert sind – und durch eine schnelle Alarmierung die Epidemie reduzieren und sogar stoppen könnte, wenn genügend Menschen sie nutzen. Innerhalb weniger Tage nach dem Treffen begann NHSX mit der Vergabe von No-Bid-Verträgen im Wert von mehreren Millionen US-Dollar für die Entwicklung einer solchen App.

In den folgenden Wochen nutzten die Minister die Technologie als Ausweg aus der Sperrung Großbritanniens, die am 23. März begann. Bei einem Coronavirus-Briefing in der Downing Street am 12. April gab Gesundheitsminister Matt Hancock bekannt, dass die Tests für das begonnen hatten, was er als “Regierung” bezeichnete. nächster Schritt – eine neue NHS-App zur Kontaktverfolgung. “

Er erklärte, dass die Nutzer die App verwenden könnten, um sich unwohl zu fühlen, und anonym andere App-Benutzer alarmieren würden, die kürzlich in engem Kontakt mit ihnen gestanden hatten. Am 28. April sagte er, er erwarte, dass die App Mitte Mai fertig sein werde.

Privat waren einige Forscher, die die App vorgeschlagen hatten, bestürzt darüber, dass die Regierung am 12. März die umfassenden Tests eingestellt hatte. Diese Entscheidung beeinträchtigte ihrer Ansicht nach die Wirksamkeit und die öffentliche Gesundheit der App im Allgemeinen. “Wir waren uns von Anfang an sehr klar darüber, dass dieses Ding mit Tests arbeiten muss”, sagte David Bonsall, ein klinischer Wissenschaftler in Oxford, der an der Sitzung am 7. März teilnahm, gegenüber Reuters.

Anfang Mai kündigte Transportsekretär Grant Shapps einen Test der App auf der englischen Isle of Wight an. “Später im Monat wird diese App eingeführt und bereitgestellt, vorausgesetzt, die Tests sind natürlich für die gesamte Bevölkerung erfolgreich”, sagte er. “Dies ist eine fantastische Möglichkeit, um sicherzustellen, dass wir dies auch in Zukunft wirklich unter Kontrolle halten können.”

Pat Gelsinger, Geschäftsführer von VMware Inc, einem Technologieunternehmen aus dem Silicon Valley, das mit der Entwicklung der App beauftragt wurde, sagte am 8. Mai zu einem Fernsehinterviewer von Fox Business: “Ich sage Ihnen, wir denken, dies ist das beste der Welt und wir sind es wirklich.” Ich freue mich sehr, mit dem NHS in Großbritannien zusammenzuarbeiten, um dies zu erreichen. “

Aber bis Ende Mai spielten Regierungsbeamte die App herunter. In einem Interview mit Sky News nannte Hancock die App “hilfreich”, sagte jedoch, dass die traditionelle Kontaktverfolgung zuerst eingeführt werden müsse. Er zitierte einen anderen Beamten und sagte: “Es bringt die Kirsche auf den Kuchen, ist aber nicht der Kuchen.”

Hinter den Kulissen entdeckten NHSX-Tester schwerwiegende technische Probleme.

Die Agentur hatte sich für die Entwicklung einer App entschieden, die Daten auf zentralen Servern sammelte und speicherte, die von Gesundheitsbehörden und Epidemiologen zur Untersuchung der Krankheit verwendet werden konnten. Es stützte sich auf eine Technologie namens Bluetooth, um festzustellen, wer in letzter Zeit in der Nähe von jemandem war, der Symptome zeigte und wie lange.

NHSX-Tester stellten fest, dass die App mit Googles Android-Betriebssystem zwar drei Viertel der Smartphones in der Nähe erkennen konnte, laut Regierungsbeamten jedoch manchmal nur vier Prozent der Apple iPhones identifizieren konnte. Das Problem war, dass die App auf Apple-Geräten häufig kein Bluetooth verwenden konnte, da Apple das Design gewählt hatte, um die Privatsphäre der Benutzer zu schützen und die Akkulaufzeit zu verlängern.

Das Problem war kein Geheimnis. Apple und Google hatten im April gemeinsam angekündigt, ein Toolkit zu veröffentlichen, um Bluetooth in Kontaktverfolgungs-Apps besser zu aktivieren. Zum Schutz der Privatsphäre der Benutzer funktioniert dies jedoch nur bei Apps, die Daten auf Telefonen gespeichert haben, nicht bei zentralen Servern. Die NHSX-App hat so nicht funktioniert.

Die Regierung bestand darauf, eine erfolgreiche Problemumgehung entwickelt zu haben, um das Apple-Problem zu lösen. Aber nicht jeder war überzeugt. Die Interessenvertretung Privacy International, die die App Anfang Mai getestet hatte, “stellte fest, dass sie auf iPhones nicht richtig funktioniert”, sagte Gus Hosein, Geschäftsführer der Gruppe, gegenüber Reuters. Aber aufgrund der Zusicherungen der Regierung sagte er: “Wir haben nur angenommen, dass wir etwas falsch gemacht haben.”

Andere Länder, einschließlich Deutschland, haben beschlossen, ihre Apps so zu ändern, dass sie mit dem Apple-Google-Toolkit funktionieren. Dies warf ein weiteres Problem mit der britischen App auf – sie wäre wahrscheinlich nicht mit vielen anderen Kontaktverfolgungs-Apps kompatibel, sodass britische Reisende nicht benachrichtigt würden, wenn sie dem Virus ausgesetzt wären.

Am 18. Juni, Wochen nach der Einführung der britischen App, kündigten Regierungsbeamte eine dramatische Kehrtwende an – sie würden die auf der Isle of Wight getestete App aufgeben und versuchen, eine App zu erstellen, die mit der Apple-Google-Technologie funktioniert . Die Arbeit daran habe bereits begonnen und sie hätten aus dem Test Lehren gezogen, sagten sie.

NHSX verwies Fragen zur App an das Gesundheitsamt, in dem es hieß: “Die Entwicklung einer effektiven Vertragsverfolgungstechnologie ist eine Herausforderung für Länder auf der ganzen Welt. Derzeit gibt es keine Lösung, die genau genug ist, um die Entfernung zu schätzen, andere Benutzer zu identifizieren und die Dauer zu berechnen sind alle für die Vertragsverfolgung erforderlich. “

Ein Sprecher von VMware sagte, es sei “stolz auf die Arbeit, die wir geleistet haben und weiterhin leisten, um schnell eine Anwendung zu entwickeln, die die Kontaktverfolgungs- und Testbemühungen in Großbritannien unterstützt.”

Ein Regierungsbeamter zeigte sich zuversichtlich, dass die App im Herbst oder Winter fertig sein würde – obwohl der Beamte anfangs möglicherweise überhaupt keine Kontaktverfolgung enthielt, sondern andere Dienste anbietet, die noch festgelegt werden müssen.

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