Britische Forscher planen, Freiwillige zu infizieren

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Eine Weltneuheit, die ethische Fragen aufwirft: Britische Forscher planen, Freiwillige mit dem neuen Coronavirus zu infizieren und sie zu untersuchen, um die Forschung voranzutreiben, insbesondere im Hinblick auf die Entwicklung eines mit Spannung erwarteten Impfstoffs.

Diese Methode wurde bereits bei anderen Krankheiten angewendet und war noch nie bei der Reaktion auf die Covid-19-Pandemie angewendet worden, deren derzeitige zweite Welle in Europa in einigen Ländern zu einer Rückkehr zur Eindämmung führt, ohne dass sichergestellt ist, dass ein Impfstoff verfügbar ist demnächst.

Der erste Schritt des Projekts, das in Zusammenarbeit mit dem Imperial College London durchgeführt wird, besteht darin, die Machbarkeit einer SARS-CoV2-Exposition bei gesunden Freiwilligen im Alter von 18 bis 30 Jahren ohne Risikofaktoren zu untersuchen.

Diese erste Phase zielt darauf ab, die Menge an Viren zu bestimmen, die bei einer Person Symptome hervorruft, erklärt das Imperial College auf seiner Website. Es wird dann eine Frage der Untersuchung sein, “wie Impfstoffe im Körper wirken, um Covid-19 zu stoppen oder zu verhindern, mögliche Behandlungen zu untersuchen und die Immunantwort des Körpers zu untersuchen”.

“Unsere oberste Priorität ist die Sicherheit von Freiwilligen”, sagte Dr. Chris Chiu, der diese Forschung in der Abteilung für Infektionskrankheiten am Imperial College leitet und dessen Team seit 10 Jahren solche Studien zu Atemwegsviren durchführt.

Die Freiwilligen werden “durch die Nase” infiziert, ein “natürlicher Weg”, den das Virus einschlägt, sagte BBC Radio 4 Peter Openshaw, Professor für experimentelle Medizin an derselben Universität, der die Arbeit mitleitet.

“Das Tolle an diesen Freiwilligenstudien ist, dass wir jeden Freiwilligen sehr genau betrachten können, nicht nur während der Infektion, sondern auch vor der Infektion, und dass wir überwachen können, was in jeder Phase passiert, einschließlich verstanden, bevor sich Symptome entwickeln “, fügte er hinzu.

Die Freiwilligen müssen zweieinhalb Wochen bleiben, “um die Proben zu entnehmen und ihren Zustand sehr sorgfältig zu überwachen und die Sicherheit der Öffentlichkeit zu gewährleisten”, fügte er hinzu.

– “Angemessenes” Risiko –

Diese Forschung ist eine große Informationsquelle und ermöglicht es uns, an einer viel geringeren Anzahl von Patienten zu arbeiten als an klinischen Studien für Impfstoffe, an denen bis zu Tausende von Freiwilligen beteiligt sind.

“Kleine Hunderte oder ein paar Dutzend Freiwillige” liefern eine “sehr klare Vorstellung davon, ob ein Impfstoff funktioniert” und “wie er funktioniert” und liefern wertvolle Informationen über die Entwicklung der Krankheit. Forschung, fügte Professor Openshaw hinzu.

Sobald die Parameter des Modells bestimmt wurden, eine Phase, die bis Mai dauern sollte, können Vergleiche zwischen Impfstoffen durchgeführt werden.

“Ziemlich optimistisch”, glaubt der Wissenschaftler, dass Impfstoffe für die am stärksten gefährdeten Personen Anfang nächsten Jahres in begrenzten Mengen verfügbar sein werden.

Diese Art von Test, die bereits in der Vergangenheit im Kampf gegen Pathologien wie Typhus und Cholera eingesetzt wurde, wirft moralische Fragen auf. Sie “müssen sorgfältig entworfen werden, um sicherzustellen, dass die Teilnehmer umfassend über die Risiken informiert sind” und dass diese “auf ein Minimum reduziert werden”, antwortete Dominic Wilkinson, Professor für medizinische Ethik an der Universität Oxford .

Ihm zufolge “haben sich bereits Hunderte junger Menschen in Großbritannien und anderswo für die Teilnahme angemeldet.”

Diese Tests “sind ethisch, wenn die Risiken vollständig dargestellt werden und wenn sie angemessen sind”, fügt sein Kollege Julian Savulescu hinzu, der das Zentrum für praktische Ethik an der Universität Oxford leitet.

“Die Wahrscheinlichkeit, dass jemand im Alter von 20 oder 30 Jahren an Covid-19 stirbt, entspricht in etwa dem jährlichen Risiko, bei einem Autounfall getötet zu werden”, fuhr er fort. “Es ist ein vernünftiges Risiko einzugehen, insbesondere um Hunderttausende von Menschenleben zu retten.”

Einige Wissenschaftler weisen jedoch auch auf die Grenzen der Schlussfolgerungen hin, die aus einer solchen Studie gezogen werden könnten, gerade weil es sich um eine junge und gesunde Bevölkerung handelt und weil bestimmte Faktoren den Vergleich mit einer natürlichen Exposition gegenüber dem Virus einschränken.

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