Brittney Griner schickt Biden während des Prozesses in Russland einen handgeschriebenen Brief

WNBA-Star Brittney Griner bat Präsident Joe Biden, sie aus der Haft in Russland nach Hause zu bringen, wo sie wegen Drogenschmuggels vor Gericht gestellt wird, und sagte dem Präsidenten in einem handgeschriebenen Brief: „Ich habe Angst.“

„Während ich hier in einem russischen Gefängnis sitze, allein mit meinen Gedanken und ohne den Schutz meiner Frau, Familie, Freunde, des Olympiatrikots oder irgendwelcher Errungenschaften, habe ich Angst, dass ich für immer hier sein könnte“, schrieb Griner.

Ein Sprecher, der am Montag Auszüge aus Griners Brief veröffentlichte, sagte, das Dokument sei dem Präsidenten am Montag im Weißen Haus übergeben worden. Das Weiße Haus reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme zu dem Brief.

Brittney Griner vom Phoenix Mercury während eines Spiels gegen Chicago Sky in Phoenix am 10. Oktober.Michael Gonzales / NBAE via Getty Images-Datei

Der 31-jährige Griner, ein gebürtiger Houstoner, der ein Zentrum für die Phoenix Mercury ist, wurde im Februar von Agenten des russischen Bundeszolldienstes am Flughafen Sheremetyevo in der Nähe von Moskau festgenommen. Sie spielt in der Nebensaison der WNBA für ein russisches Team.

“Ich vermisse meine Frau! Ich vermisse meine Familie! Ich vermisse meine Teamkollegen!“ Sie schrieb an Biden. „Es bringt mich um zu wissen, dass sie gerade so sehr leiden. Ich bin dankbar für alles, was Sie in diesem Moment tun können, um mich nach Hause zu bringen.“

Die russischen Behörden behaupten, dass sie im Besitz von aus Cannabis gewonnenen Vape-Patronen war. Griners Vertreter haben sich nicht mit der technischen Substanz dessen, was sie angeblich besessen hat, und der Grenze zwischen nicht-psychoaktivem Cannabidiol – besser bekannt als CBD – befasst beliebt bei Sportlern als mögliche Hilfe bei der Trainingsregeneration – und psychoaktives Cannabis wird in Russland nicht anerkannt. CBD ist in den USA allgemein als legal anerkannt, und die Welt-Anti-Doping-Agentur hat es 2018 von ihrer Liste verbotener Substanzen gestrichen.

In ihrem Brief erkannte Griner den 4. Juli als eine Zeit an, um die Freiheiten der Nation zu feiern.

„Am 4. Juli ehrt unsere Familie normalerweise den Dienst derer, die für unsere Freiheit gekämpft haben, einschließlich meines Vaters, der ein Vietnamkriegsveteran ist“, sagte Griner. „Es tut weh, daran zu denken, wie ich diesen Tag normalerweise feiere, denn Freiheit bedeutet dieses Jahr etwas ganz anderes für mich.“

Sie flehte Biden an, weiter daran zu arbeiten, sie zu befreien.

„Mir ist klar, dass Sie mit so viel zu tun haben, aber vergessen Sie bitte nicht mich und die anderen amerikanischen Häftlinge“, schrieb sie. „Bitte tun Sie alles, um uns nach Hause zu bringen. Ich habe 2020 zum ersten Mal gewählt und ich habe für Sie gestimmt. Ich glaube an Sie. Ich habe noch so viel Gutes mit meiner Freiheit zu tun, dass Sie helfen können, sie wiederherzustellen.“

Das Weiße Haus ist standhaft in seiner Haltung, dass Griner zu Unrecht inhaftiert wird; Beamte haben gesagt, dass sie hinter den Kulissen daran arbeiten, sie zu befreien. „Die US-Regierung arbeitet weiterhin aggressiv – mit allen verfügbaren Mitteln – daran, sie nach Hause zu bringen“, sagte die Sprecherin des Nationalen Sicherheitsrates, Adrienne Watson, am Montag in einer Erklärung und fügte hinzu, dass die Regierung in „regelmäßigem Kontakt“ mit ihrer Familie stehe.

„Der Nationale Sicherheitsberater Sullivan hat in den letzten zwei Wochen zweimal mit Brittneys Frau gesprochen, und das Weiße Haus arbeitet eng mit dem Sondergesandten des Präsidenten für Geiselangelegenheiten zusammen, der sich mit Brittneys Familie, ihren Teamkollegen und ihrem Unterstützungsnetzwerk getroffen hat“, fügte Watson hinzu .

Die Situation wird sicherlich durch die Feindseligkeit zwischen den USA und Russland kompliziert. Griner wurde weniger als eine Woche festgenommen, bevor Russland in die Ukraine einmarschierte und Wirtschaftssanktionen, den Rückzug westlicher Unternehmen und den Versand von Waffen und Technologie in die Ukraine in Gang setzte.

Am 28. Juni sprach der nationale Sicherheitsberater Jake Sullivan mit Reportern über Griners Situation an Bord der Air Force One auf dem Weg nach Madrid und sagte, dass die Angelegenheit “die volle Aufmerksamkeit des Präsidenten hat”.

„Die russische Regierung sollte sie freilassen und ihr erlauben, zurückgebracht und mit ihrer Familie wieder vereint zu werden und gesund und munter nach Hause zu kommen“, sagte er.

Sullivan sagte, er und Außenminister Antony Blinken hätten kürzlich mit Griners Frau gesprochen und ihr Mitgefühl für das ausgedrückt, was die Familie durchmache.

Griner wurde am Freitag vor einem russischen Gericht fotografiert. Die nächste Anhörung war für Donnerstag angesetzt.

Eric Mendoza beigetragen.

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