Butterfässer und Waschbretter sind große Verkaufsschlager inmitten des Coronavirus

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Seit Jahren suchen Verbraucher nach etwas, das ihnen Zeit spart: Kaffeepads, Mahlzeiten in Kisten und sprachaktivierte virtuelle Assistenten mit der Antwort auf jede Frage – egal wie verrückt oder banal. Jetzt, da viele Amerikaner inmitten der Coronavirus-Krise auf ihre Häuser beschränkt sind, suchen einige Käufer das Gegenteil.

Bei Lehman, einem Eisenwaren- und Haushaltsgerätegeschäft in Kidron, Ohio, haben sich Butterfässer schnell von einem langsamen Verkäufer zu einer heißen Ware entwickelt. Die Verkäufe der großen Dazey-Abwanderung des Unternehmens sind seit Anfang März um 250% gestiegen, und das Modell für 199,99 USD ist jetzt ausverkauft. Der Kauf von zwei kleineren Kannen hat sich ebenfalls verdreifacht.

Galen Lehman, Geschäftsführer des Familienunternehmens, führt den Anstieg auf die COVID-19-Pandemie zurück, die seiner Ansicht nach dazu führt, dass Menschen nach Dingen suchen, die „kreativ, befriedigend, beruhigend und erholsam sind, wenn [they’re] abgenutzt.“

„Ich denke, unsere Seele sehnt sich nach einem einfacheren Leben“, sagte er.

Viele Menschen haben in den letzten Monaten gesunde Hobbys wie Backen oder Gartenarbeit im Haus aufgenommen – die Art von nicht überraschenden Dingen, die Sie normalerweise tun würden, wenn Sie etwas mehr Zeit hätten. Aber Butter mischen?

Während die Amerikaner einen zweiten Monat zu Hause Schutz suchen, gehen einige voll auf „Little House on the Prairie“ und verfolgen anachronistische Aktivitäten, die sie sonst nie in Betracht ziehen würden. (Ja, eine Butterkanne taucht in „Little House in the Big Woods“ auf, dem ersten Buch der Reihe von Laura Ingalls Wilder.)

Die Menschen versuchen sich an Ablenkungen, die vor 150 Jahren einmal notwendig waren, und greifen effektiv auf eine Vergangenheit zurück, die sie nie erlebt haben. Es geht nicht nur darum, Butter zu mischen: Händler berichteten, dass die Verkäufe von Kerzenherstellungskits und Waschbrettern dramatisch gestiegen sind.

Bei Lone Star Candle Supply in Fort Worth hat sich der Verkauf von Starter-Kits zur Kerzenherstellung seit Beginn des Ausbruchs verdoppelt. „Um ehrlich zu sein, haben wir uns überrascht“, sagte Blair Clark, der Büroleiter des Unternehmens. „Was zum Teufel ist los?“

Das ist eine gute Frage. Im Gegensatz zu der vergleichsweise schnellen Befriedigung, einen Laib Sauerteig zu backen, sind einige dieser Bestrebungen mühsame Unternehmungen mit weniger offensichtlichen oder sofortigen Erträgen. Sie sind auch solche, von denen die Technologie es uns ermöglicht hat, vor Jahrzehnten und Jahrzehnten weiterzumachen.

Für Sue Poremba, Präsidentin des Laura Ingalls Wilder Legacy and Research Assn, ist dies jedoch nicht überraschend. – und mit wem kann man besser sprechen als mit einem Experten von „Little House“?

„Es ist gewissermaßen eine Überlebenstechnik“, sagte Poremba. „Die Menschen haben gerade das Gefühl, zu einem alten Gefühl der Unabhängigkeit zurückkehren zu wollen.“

Diese Grenzlogik folgt dem Denken von Experten für Verbraucherverhalten.

Die Pandemie führt zu Unsicherheiten, die das Selbstbild der Menschen in Frage stellen, und dies könnte dazu führen, dass einige durch harte Arbeit Sicherheit suchen, sagte Alexander Chernev, Professor für Marketing an der Northwestern University.

„Sie haben vielleicht Ihren Job verloren oder sich gefragt, ob Sie in einem Monat einen haben werden“, sagte er. „Dies stellt Ihre Selbstidentität in Frage und Sie können nach verschiedenen Wegen suchen, um Ihre Identität zu bestätigen, was zu Aktivitäten führen kann, die nicht unbedingt auf der Suche nach dem Einfachsten sind. Sie werden wahrscheinlich nach Dingen suchen, die in gewissem Sinne authentischer sind. In diesem Fall erfordern sie mehr Aufwand. “

Andere Menschen, die jetzt zunehmend auf Technologie angewiesen sind, wie virtuelle Meetings und Online-Einkäufe, könnten nach etwas suchen, das sich real anfühlt, sagte Tom Meyvis, Professor für Marketing an der New York University.

Technologie ist … ein bisschen entfremdend und bietet nicht die volle menschliche Erfahrung“, sagte er. „Es ist nicht das, wofür wir fest verdrahtet sind – wir sind fest verdrahtet für persönlichen Kontakt und taktile Erfahrungen.“ Ich denke, das ist es, was die Leute vermissen … also versuchen wir, diese Bedürfnisse auf unbewusste Weise zu erfüllen. „

Die Wissenschaftler wiesen auf einige andere Hypothesen hin, um das zunehmende Interesse an antiquierten Gegenständen zu erklären: Familien, die Kinder im Inneren unterhalten möchten, Käufer, die sich nostalgisch fühlen, wenn sie sich der Einzelhandelstherapie zuwenden, oder der verständliche Wunsch, in eine einfachere Zeit zurückzukehren.

Jill Avery, Dozentin in der Marketingabteilung der Harvard Business School, sagte, nostalgisch motivierte Einkäufe könnten als Talismane für Käufer dienen, die eine mentale Flucht in eine „langsamere, weniger stressige, weniger mediendominierte und weniger kommerzielle Existenz als die angebotene suchen durch unser zeitgenössisches Leben. „

„Nostalgie ist ein starker Motivator für den Kauf, insbesondere Nostalgie nicht für unsere eigene Vergangenheit – die oft sowohl positive als auch negative Assoziationen enthält -, sondern für einen Zeitraum in der Vergangenheit, den wir selbst nicht direkt erlebt haben“, sagte sie.

Händler hatten jedoch einfachere Erklärungen. Clark, der Büroleiter bei Lone Star Candle Supply, führt höhere Umsätze auf Menschen zurück, die „zu Hause sind und sich im Grunde langweilen“.

In den letzten Wochen hat das Unternehmen zeitweise drei verschiedene Starter-Kits für die Kerzenherstellung verkauft, von denen jedes etwa 80 US-Dollar kostet. „Wir hatten nicht erwartet, dass es so verrückt wird wie bisher“, sagte sie.

Der Verkauf von Kerzenherstellungskits von Lone Star Candle Supply hat sich seit Beginn des Coronavirus-Ausbruchs verdoppelt.

(Lone Star Candle Supply)

Es sind keine Prepper oder Überlebenskünstler, vermutet Clark, die die Kerzenherstellungs-Kits aufkaufen.

„Wenn [customers] waren besorgt über eine Lichtquelle, sie konnten nur Wachsgläser und Dochte kaufen “, sagte Clark und fügte hinzu, dass die Herstellung einer Kerze nicht gerade ein schneller Prozess ist. „Es würde eine Stunde dauern, um Ihre ersten paar zu machen.“

Wenn diese Aufgabe nicht anstrengend genug klingt, ziehen Sie ein Waschbrett in Betracht. Columbus Washboard Co. würde Ihnen gerne eines verkaufen – das heißt, wenn es welche auf Lager hat.

Laut Marissa Fickel, der Fabrikleiterin des in Logan, Ohio, ansässigen Unternehmens, hat sich der Umsatz seit Beginn des Coronavirus-Ausbruchs verdreifacht. In normalen Zeiten, sagte sie, hätte das Unternehmen an einem Montag nach dem Umsatz eines Wochenendes etwa 20 Bestellungen zu erledigen. An einem Montag im März kamen sie und ihre Kollegen ins Büro und stellten fest, dass das Unternehmen 120 Bestellungen erhalten hatte.

Ein beliebter Artikel, sagte Fickel, war das MaidRite-Waschbrett für 32,99 USD, das in Familiengröße erhältlich ist und eine Waschfläche aus verzinktem Stahl enthält.

Die starke Nachfrage kommt in einer Zeit großer wirtschaftlicher Unsicherheit, und Wäsche auf diese Weise zu waschen ist billiger als die Verwendung einer Maschine. Dieser Grund könnte zusammen mit gesundheitlichen Bedenken im Zusammenhang mit dem Kontakt mit anderen den Ausschlag neuer Kunden erklären.

„Es sind hauptsächlich Menschen, die nicht in der Lage sind oder nicht in den Waschsalon wollen, oder Menschen, die in Mehrfamilienhäusern leben und keine gemeinsamen Wäschemöglichkeiten nutzen möchten“, sagte sie.

Vor der Pandemie konzentrierte sich ein viel größerer Teil des Geschäfts des Unternehmens auf den Verkauf der Waschbretter für Musikinstrumente. Jetzt nutzen Kunden sie jedoch, weil sie sie verwenden müssen, sagte Fickel. „Ich denke, es ist aus der Notwendigkeit heraus.“

Ein Waschbrett

Columbus Washboard Co. aus Logan, Ohio, hat während der Coronavirus-Krise den Verkauf von Waschbrettern verdreifacht.

(Columbus Washboard Co.)

Als die Gerichtsbarkeit begann, Aufträge für den Aufenthalt zu Hause zu erteilen, sagte Poremba, die Expertin von „Little House“, sie sei nicht überrascht, dass die Leute anfingen, altmodische Freizeitbeschäftigungen zu verfolgen. Und die Pandemie erinnerte sie an etwas aus der Buchreihe.

„“[It] Es geht um eine Familie, die in Isolationssituationen in sich selbst überlebt hat, und Familien versuchen gerade, Wege zu finden, um sich miteinander zu verbinden “, sagte Poremba. „Ich vermute, dass viele Leute Butterfässer und Waschbretter kaufen und so … von“ Hey, wir haben unser eigenes Sauerteigbrot gemacht „zu“ Wie wäre es, wenn wir unsere Butter dazu machen? „

Die von Lehman’s verkaufte Butterkanne ist eine aktualisierte Version eines amerikanischen Klassikers: der Dazey, der 1904 hergestellt wurde. Lehman’s kaufte 2013 die Marke Dazey und führte eine neue Version mit einem überarbeiteten Paddel ein, das die Creme gründlicher aufwirbelt und die Geschwindigkeit erhöht Prozess.

Obwohl der Umsatz im Jahresvergleich dramatisch gestiegen ist, bleibt das Geschäft mit Butterkannen eine Nische. Lehman hat seit Anfang März 43 seiner großen Dazey-Modelle verkauft, während es in der Regel weniger als 10 pro Monat verkauft.

Nach all dem Gerede über Butter war dieser Reporter daran interessiert, tatsächlich welche zu machen. (Und es zu essen.) Obwohl das große Modell auf Lehmans Website ausverkauft war, versprach die Micro-Version für 29,99 US-Dollar – die kleinste von drei – immer noch die „Qualität, die Sie kennen“.

Als ich es aus dem Paket nahm, kam mir der Rat einer Expertin, der Landwirtin Karen Geiser, in den Sinn. Sie sagte, sie solle sich auf ein Training vorbereiten.

„Heutzutage muss man sich irgendwie bewegen“, sagte Geiser, der eine Farm im ländlichen Ohio besitzt und seit Jahren eine Lehman-Butterkanne verwendet. „Je mehr körperliche Anstrengung Sie in Ihr Essen stecken, desto besser schmeckt es. … aber es gibt eine Lernkurve. „

Der Vorgang ist einfach: Gießen Sie die Creme ein und drehen Sie die Kurbel, die ein Paddel in der Kanne dreht und die Flüssigkeit in Raserei versetzt.

Innerhalb von 10 Minuten befand sich in der Kanne ein weicher Hügel, der etwas mehr als ein Stück Butter betrug – zusammen mit einer Portion Buttermilch, die für die zukünftige Verwendung beiseite gelegt wurde (gut für die Herstellung von Pfannkuchen oder Keksen).

Der Prozess war erfreulich, obwohl er nicht lange genug dauerte, um Langeweile zu zerstreuen oder existenzielle Angst zu zerstören. Obwohl die Butter großartig schmeckte (besonders auf frisch gebackenem Brot mit etwas Meersalz verteilt), ist die Kanne seit dem ersten Durchlauf im Regal geblieben.

Trotzdem ist es schön zu wissen, dass es da ist.

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