Cassidy Hutchinson ist ein Beweis für die Macht, die Washingtons Adjutanten haben können

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Washington wird von Adjutanten regiert, oder zumindest von den Arbeit von Helfern: die Gophers, die Terminplaner, die Berater, die Consiglieres, die Redenschreiber, die stellvertretenden Assistenten, die Vorausteams, die Stellvertreter und Sprecher, die Taschenmänner und Leibmänner und Chefflüsterer, die jungen Frauen, die alles arrangieren und bekommen Kredit für nichts. Der Adjutant ist gerade außerhalb des Rahmens oder im Hintergrund verschwommen oder sitzt an der Wand des Konferenzraums. Kopf runter, Notizen machen, SMS verschicken. Einen Plan erstellen, eine Antwort, eine Essensbestellung. Die Verantwortlichkeiten des Adjutanten können umfangreich oder punktgenau, folgenreich oder alltäglich sein. Aber selbst auf einem niedrigeren Rang, selbst mit bescheidener Erfahrung, hat ein Adjutant eine Quelle beeindruckender Macht: Nähe. Der Helfer sieht und hört und weiß, weil er einfach da ist.

„Principal Aide“ war, wie Cassidy Hutchinson, 25, von Rep. Liz Cheney (R-Wyo.) am Dienstag während der sechsten Anhörung des Sonderausschusses am 6. Januar beschrieben wurde. Cheney benutzte ihre einleitenden Bemerkungen, um Hutchinson am Nexus der Macht zu positionieren, und nannte sie „ein bekanntes Gesicht auf dem Capitol Hill“, dessen Schreibtisch „einige Schritte den Flur hinunter vom Oval Office“ sei.

“MS. Hutchinson“, sagte Cheney, „war in der Lage, sehr viel über die Geschehnisse im Weißen Haus von Trump zu wissen.“

Die frühere Mitarbeiterin des Weißen Hauses, Cassidy Hutchinson, sagte am 28. Juni über die Aktionen von Präsident Donald Trump im Zusammenhang mit dem Angriff auf das Kapitol vom 6. Januar aus. (Video: JM Rieger/The Washington Post, Foto: Jabin Botsford/The Washington Post)

Am 6. Januar 2021 war Hutchinson, während er für den Stabschef des Weißen Hauses, Mark Meadows, arbeitete, von einem sich entfaltenden Drama umgeben, als der Westflügel auf den Aufstand reagierte. Sie war gleich um die Ecke – oder in Hörweite oder hinter den Kulissen mit – den großen Akteuren. Unter Eid sagte sie aus, sie habe Meadows sagen hören, dass Präsident Donald Trump die Gehässigkeit des Mobs gegenüber Vizepräsident Mike Pence geduldet habe. Sie sagte, ein stellvertretender Stabschef habe ihr gesagt, der Präsident sei vor seiner Rede darüber informiert worden, dass einige Kundgebungsbesucher bewaffnet seien. Sie sagte, sie habe die Folgen eines Wutausbruchs des Präsidenten gehört und dann miterlebt, bei dem es um zerbrochenes Geschirr ging.

Die subtile Bühnenkunst hinter den Anhörungen vom 6. Januar

Trump nannte ihre eidesstattliche Aussage „gefälscht“ und „krank“.

„Meines Erachtens würde die heutige Aussage von Frau Hutchinson einem einfachen Kreuzverhör nicht standhalten“, sagte Meadows Anwalt George Terwilliger am Dienstag.

Ein LinkedIn-Profil, das Hutchinsons zu sein scheint, beschreibt ihren Job damals als „Assistentin der Geschäftsführung“ von Meadows, was sie wie eine verherrlichte Sekretärin klingen lässt, und auch als „Sonderassistentin des Präsidenten für legislative Angelegenheiten“ im „Büro des Stabschefs“. “, was so aufdringlich klingt, dass „Aide“ ein besserer Begriff ist, wenn auch unangemessen.

Aber der Punkt ist: Wer Zugang zum Stabschef hat, hat Zugang zum Präsidenten und jedem in seinem Umkreis.

„Als ich im Weißen Haus arbeitete, wurde mir immer gesagt: ‚Wenn Sie wirklich wissen wollen, was los ist, sprechen Sie mit dem Assistenten‘“, sagt Eli Attie, der Redenschreiber für Al Gore und dann Autor und Produzent für „The West Wing“ war. „Sie sind diejenigen, die alle Anrufe abhören und mit anderen Assistenten sprechen. Sie wissen, wer von verschiedenen Meetings gestrichen wurde. Sie kennen die privaten Tiraden ihrer Chefs. Sie hören das Stampfen des Präsidenten. In einer Stadt und Kultur, in der Nähe Macht ist, haben die Helfer die Nähe.“

Hutchinsons Schreibtisch befand sich vor Meadows’ Tür im Westflügel, in einem kleinen Empfangsbereich, nur wenige Sekunden vom Oval Office entfernt. „Meistens war ich da, um zu dienen, was der Stabschef brauchte“, sagte sie dem Komitee, während sie ihren typischen Tag als „abwechslungsreich“ beschrieb, was sowohl wahr als auch eine Untertreibung war.

Jennifer Palmieri beobachtete die ersten anderthalb Stunden der Anhörung von ihrem Haus in New Jersey aus. Sie sah und hörte eine Version ihres jüngeren Ichs. Palmieri hatte Hutchinsons Job – und war ungefähr in ihrem Alter –, als Leon Panetta Mitte der 90er Jahre Bill Clintons zweiter Stabschef war. Der Job mag von untergeordneter Bedeutung und undankbar sein, aber die Mitarbeiter des Stabschefs haben ein genaues Verständnis dafür, was im Westflügel vor sich geht, sagt Palmieri. Höherrangige Mitarbeiter machen sich Luft, vertrauen sich ihnen an oder stellen vielsagende Forderungen an sie, weil sie dies gegenüber ihren eigenen Chefs nicht tun können.

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Als Panetta 1997 das Weiße Haus verließ, erinnert sich Palmieri, dass eine Clinton-Politikerin sie fragte: „Was werden Sie jetzt tun, nachdem Sie zweieinhalb Jahre lang die Bundesregierung regiert haben? Denn genau das hast du getan.“

„Diese Ecke des Westflügels mit dem Chief und den Adjutanten des Chiefs und den Stellvertretern: Hier läuft wirklich alles“, sagt Palmieri, der später die Kommunikationsleitung für das Weiße Haus von Obama und für Hillary Clintons Präsidentschaftskampagne 2016 leitete. „Ich denke, die Leute wären schockiert über die Nähe all dieser Dinge. Sie würden definitiv Teller gegen den Speisesaal des Oval Office schlagen hören.“

Berater aus dem französischen Militärbegriff des 17. Jahrhunderts „Aide-de-camp“ ist ein matschiges Etikett. In Washington kann es jeden bedeuten, der in irgendeiner Funktion einer höheren Position dient. Adjutanten sind diejenigen, die von US-Senatoren verarscht werden vergessen, Utensilien für den Salat des Chefs zu besorgen. Adjutanten sind diejenigen, die 1988 in McAllen, Texas, nach Clamato-Saft suchen mussten, weil jemand die Frau des Vizepräsidentschaftskandidaten Lloyd Bentsen belauschte, die bemerkte, wie sie das Getränk mochte. Adjutanten sind diejenigen, die 1994 herausfinden mussten, wie sie mit einer geplanten Veranstaltung im Hof ​​des Weißen Hauses fortfahren sollten, nachdem ein Pilot mit Kokain und Alkohol in seinem System eine Cessna in den South Lawn stürzte und starb.

Aber wie kann “Helfer” möglicherweise die Rolle einfangen, die Hutchinson anscheinend hatte? Die Anhörung ergab, dass sie von Begnadigungsanträgen und dem Sicherheitsprotokoll wusste; sie arbeitete an politischen Themen und Terminplanung; sie war eine Verbindung vom Kongress zum Weißen Haus, vom Weißen Haus zum Kabinett und von einem Mitarbeiter des Westflügels zum anderen; Sie flog mit der Air Force One und ging mit verschiedenen gewählten Beamten über die Kolonnade am Rosengarten. Sie bezeugte, dass mindestens vier von Trumps enge Berater äußerten ihr gegenüber jeweils aufschlussreiche Gedanken über den 6. Januar. Sie sagte aus, dass der Anwalt des Weißen Hauses, Pat Cipollone, sie gebeten habe, sicherzustellen, dass Trump am 6. Januar nicht ins Kapitol gehe. Sie sagte aus, dass der Minderheitsführer des Hauses, Kevin McCarthy (R-Calif.), sie direkt während Trumps Rede auf der Ellipse während Hutchinson angerufen habe war mit Mitgliedern der Trump-Familie in einem Backstage-Zelt. (Cipollone und McCarthy waren für eine Stellungnahme nicht zu erreichen. Einen Tag vor der Anhörung retweetete McCarthys Twitter-Account einen Kollegen des Repräsentantenhauses, der die Arbeit des Ausschusses als „Schein“ bezeichnete.)

In ihren Erinnerungen schien sich Hutchinson als die Stimme der Vernunft darzustellen, die ihren Chef in einem Moment der Krise dazu anstieß, seine Arbeit zu erledigen.

„Siehst du fern, Chief?“ Sie erinnerte sich, dass sie Meadows in seinem Büro gesagt hatte, als der Mob sich dem Kapitol näherte.

„Haben Sie mit dem Präsidenten gesprochen?“ sie sagte, sie habe ihn gefragt.

„Vielleicht möchten Sie sich bei ihm melden, Mark“, erinnerte sie sich an einen Ausspruch von Rep. Jim Jordan (R-Ohio).

Während der Anhörung am Dienstag tauschten Absolventen des Weißen Hauses von Obama wissende Texte aus, als das Komitee den Standort von Hutchinsons Schreibtisch im Westflügel zeigte, so Sean Sweeney, ein ehemaliger Berater von Rahm Emanuel, als er Barack Obamas erster Stabschef war.

Die Anhörungen vom 6. Januar und das Spektakel des Vertrauens

„Sie können versuchen, sie als Person auf niedrigem Niveau oder als junge Person abzutun, aber so funktioniert das nicht“, sagte Sweeney sagt. „Wenn sie dort gesessen hat und das der Job war, den sie hatte, dann weiß sie sicher, was passiert ist.“

„Sie war auf jeden Fall sehr allgegenwärtig“, erinnert sich ein ehemaliger Kollege, der unter der Bedingung der Anonymität über Arbeitsplatzdynamiken sprach. „Ich weiß wirklich nicht, ob mir ein passender Titel einfallen könnte“ für sie. „Es ist wirklich schwer zu definieren, nur weil es so viel umfasst.“

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1973, Alexander Butterfeld – ein Assistent von Richard M. Nixons erstem Stabschef, HR Haldeman – erzählte dem Watergate-Ausschuss des Senats von den Tonbändern des Präsidenten. Mehrere ehemalige Mitarbeiter des Weißen Hauses, die für diesen Artikel interviewt wurden, überprüften den Namen Butterfield als Analogon zu Hutchinson.

Nixon „wollte, dass Haldeman eher ein Denker ist, der Durchhaltemann bei Dingen, die für den Präsidenten wichtig waren und erledigt werden mussten“, sagte Butterfield 2008 gegenüber dem Direktor des Richard M. Nixon Presidential Library Museum. „Und Bei den anderen Dingen gab es viele Kleinigkeiten, administrative Kleinigkeiten, und das habe ich übernommen. Ich hatte etwa 28 verschiedene Jobs …“

Hutchinson hatte anscheinend auch viele. Ihre Arbeitsbelastung in den letzten Wochen der Trump-Präsidentschaft, so deutete sie aus ihrer Aussage an, reichte von Einwänden der Beamten gegen die Drängen des Oberbefehlshabers bis hin zum Abwischen von Mittagessenresten von der Wand des Speisesaals des Oval Office, nachdem Trump angeblich einen Wutanfall bekommen hatte.

„Dass sie den Ketchup von der Wand geputzt hat? Das könnte nicht mehr Amy Brookheimer in unserer Welt sein“, sagt David Mandel, ein Showrunner der HBO-Satire „Veep“, und verweist auf eine fähige, aber unterwürfige Figur. „Ich möchte nicht zu leichtfertig sein, aber deshalb haben wir aufgehört, die Show zu machen. Es kam einfach zu dem Punkt, an dem, was ist der Sinn, die Geschichte zu erfinden, wenn dies Realität ist?

Im Weißen Haus von Clinton war Bill Burtons Titel „stellvertretender Assistent des Präsidenten“, aber das sagte nichts über seinen Job als rechte Hand von Clintons erstem Stabschef Mack McLarty aus. Burton saß direkt vor McLartys Büro, in demselben kleinen Bereich wie Hutchinson fast 30 Jahre später.

„Alle nannten sie eine Top-Beraterin von Meadows, und ich fragte mich, was das bedeutete“, sagt er. “War sie [Meadows’] Stabschef? Seine Assistentin der Geschäftsführung? War sie eine politische Person? Und dann, als die Anhörung weiterging und ich immer mehr herausfand, wurde mir klar, dass sie es im Wesentlichen ist seine Stabschef.”

Manchmal schreiben oder bezeugen Helfer – aufgrund von Glück, Timing und Nähe – Geschichte. 1988 half Matt Bennett als 23-jähriger Wahlkampfhelfer bei der Inszenierung des berüchtigten Fototermins von Democratic Der Präsidentschaftskandidat Michael Dukakis fährt in einem Panzer. Später, als Clinton im Amt war, befand sich Bennett in einem Aufenthaltsraum in der Nähe eines NATO-Treffens in Brüssel, als Clinton und sein nationaler Sicherheitsberater eintraten, um privat das Abkommen zu besprechen, das sie schließen wollten, um Atomwaffen vom ukrainischen Territorium zu entfernen.

Margaret Sullivan: Die Anhörung am 6. Januar war entsetzlich. Es hat mir auch Hoffnung gemacht.

„Sie sind also in vielen Dingen eine Fliege an der Wand“, sagt Bennett, der stellvertretender Assistent des Präsidenten für zwischenstaatliche Angelegenheiten (oder einfach ein Assistent) werden würde. „Sie könnten lustig sein, sie könnten dramatisch sein. Sie könnten Fenster in den Charakter dieser Menschen sein. Du bist nur für viele Dinge da, und sie müssen dir vertrauen, um ihr Vertrauen zu bewahren.“

Wenn Sie dieses Vertrauen auf eigennützige Weise verraten, sagt Bennett, wird Ihre Karriere in der Politik wahrscheinlich enden. Hutchinson jedoch habe „das Richtige getan“.

Sie „hatte keine enorme Kraft“, sagt Bennett. „Sie hatte enorm Zugang“, was eine eigene Art von Macht sein kann. „Es ist eine Kraft, die außerhalb sehr, sehr seltener Umstände sehr schwer einzusetzen ist.“

Dieser seltene Umstand trat am Dienstag ein: Eine junge Zivilistin, die den meisten Amerikanern zuvor unbekannt war, erzählte dem Kongress, was sie in einem entscheidenden Moment der Geschichte im innersten Heiligtum der Regierung gesehen und gehört hatte.

„Wir haben zugesehen, wie das Kapitol wegen einer Lüge entstellt wurde“, sagte Hutchinson dem Komitee und nickte sowohl zu ihrer Position als auch zu der Position, die sie physisch einnahm. „Und es war etwas, das in diesem Moment wirklich schwer zu verdauen war, da ich wusste, was ich am Ende des Flurs gehört hatte …“

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