CBS Entertainment erschließt wenige Wochen nach dem Zusammenschluss von Viacom einen Außenseiter

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ViacomCBS kündigte nur acht Wochen nach der Wiedervereinigung der beiden Medienunternehmen einen umfassenden Wachwechsel an.

Das Unternehmen ernannte am Freitag George Cheeks mit Wirkung zum 23. März zum President und Chief Executive der CBS Entertainment Group. Der Umzug wurde erwartet. Er wird Joseph Ianniello ersetzen, der im Dezember zum CEO der CBS-Markenimmobilien befördert wurde und nun vorzeitig aus dem Unternehmen ausscheidet.

Der 55-jährige Cheeks war der Stellvertreter der NBCUniversal Content Studios. Er wird eine einflussreichere Rolle und ein viel größeres Portfolio haben und die Vermögenswerte der Marke CBS verwalten, einschließlich des CBS-Fernsehsenders, CBS News und CBS Sports, der Fernsehstudios, der Syndication Group und der Fernsehsender. Er wird mit der digitalen Unternehmensgruppe zusammenarbeiten, unter anderem mit dem Streaming-Dienst CBS All Access. Cheeks verbrachte mehr als ein Jahrzehnt bei Viacom, bevor er 2012 zu NBC wechselte.

„Ich fühle mich unglaublich geehrt, dem hervorragenden CBS-Team beizutreten und dabei zu helfen, diese unglaublichen Marken voranzubringen“, sagte Cheeks in einer Erklärung. „Von Nachrichten über Sport bis hin zu Unterhaltung setzt CBS Maßstäbe. Ich freue mich darauf, auf dieser hervorragenden Grundlage neue und innovative Wege zu finden, um CBS einem weltweiten Publikum zugänglich zu machen.“

Cheeks ist diesen Monat von NBC zurückgetreten. Er war Co-Vorsitzender von NBC Entertainment, wo er gemeinsam für die Prime-Time-, Late-Night- und Scripted-Day-Programmierung des Netzwerks verantwortlich war, einschließlich Geschäftsangelegenheiten, Marketing, Kommunikation, Planung, Forschung an der Westküste und digitaler Operationen sowie erstmaliger Syndizierung.

Vor seinem Wechsel zu NBC im Jahr 2012 war Cheeks Executive Vice President für Business Affairs und General Counsel bei der Viacom Music and Entertainment Group. Außerdem leitete er Standards und Praktiken für Viacom Media. Davor war er in juristischen Funktionen bei den Viacom-Kabelkanälen Nickelodeon, MTV, CMT und LOGO tätig.

Cheeks hatte Positionen bei Castle Rock Entertainment und den Anwaltskanzleien Loeb & Loeb und Hansen, Jacobson, Teller, Hoberman, Newman, Warren & Richman inne.

Es wird das erste Mal in einem Vierteljahrhundert sein, dass CBS sich an einen Außenseiter wendet, um das Geschäft zu leiten. Der Rundfunk, bekannt für Hits wie „NCIS“, „60 Minutes“ und „Survivor“, favorisiert seit langem die Pflege von Führungskräften von innen.

Für eine Weile schien Ianniello Teil des Senior-Teams zu sein und die Integration der beiden Medienunternehmen zu überwachen. Er erhielt einen Aktienpreis in Höhe von 70 Millionen US-Dollar als Trost dafür, dass er den Top-Job bei der kombinierten ViacomCBS nicht gewonnen hatte. Diese Position ging jedoch an den Leiter von Viacom, Bob Bakish, der sein eigenes Team zusammengestellt hat.

Ianniello, der mehr als 22 Jahre bei CBS gearbeitet hat, führte das börsennotierte Unternehmen in einer turbulenten Zeit.

Er wurde im September 2018 zum amtierenden CEO ernannt, nachdem der frühere Geschäftsführer Leslie Moonves in einem sexuellen Belästigungsskandal zum Rücktritt gezwungen worden war. Ianniello war lange Zeit der oberste Stellvertreter von Moonves und half dem ehemaligen CEO, als er gegen Shari Redstone, den kontrollierenden Aktionär von CBS, um die Kontrolle über das Unternehmen kämpfte. Diese Geschichte und die Besorgnis über die Unternehmenskultur von CBS haben wahrscheinlich die langfristigen Aussichten von Ianniello beeinträchtigt.

Im vergangenen Sommer sagte Ianniello der Los Angeles Times, als er gefragt wurde, ob er befürchtet, dass er ein Kurzzeitbeschäftigter sein könnte: „Mein Fokus liegt einzig und allein auf den Geschäftsabläufen. Ich hoffe, dass ich meine Karriere hier bei CBS beenden kann. “

Die gebürtige New Yorkerin aus Brooklyn machte wichtige Schritte, unter anderem ernannte sie die beliebte Veteranen-Produzentin Susan Zirinsky, um CBS News zu leiten, und berief den angesehenen Showtime Networks-Chef David Nevins als Chief Creative Officer.

Ianniello steuerte die Bemühungen des Unternehmens, weniger von Werbung abhängig zu sein, indem er Gebühren von Kabel- und Satellitenanbietern für die Übertragung seiner Fernsehsignale erhielt und leitete den Einstieg in das digitale Streaming-Geschäft mit CBS All Access. Die Strategie verhalf dem Unternehmen im vergangenen Jahr zu Rekorden bei Umsatz und Ergebnis je Aktie, obwohl es weiterhin große Herausforderungen gibt.

Sein 15-monatiger Arbeitsvertrag, der im November abgeschlossen wurde, brachte ihm bis Ende 2020 31 Millionen US-Dollar ein. Wenn er seine volle Auszahlung erhält, erhält Ianniello 100 Millionen US-Dollar.

Inzwischen hat ViacomCBS eine Entlassungsrunde eingeleitet. Es wird erwartet, dass das Unternehmen Hunderte von Arbeitsplätzen in Los Angeles und New York streicht, um Kosteneinsparungen in Höhe von 500 Millionen US-Dollar zu erzielen – ein Versprechen an die Wall Street. Sechs leitende Anzeigenmanager haben das Unternehmen Anfang des Monats im Rahmen einer Umstrukturierung verlassen.

Stephen Battaglio, Mitarbeiter der Times, hat zu diesem Bericht beigetragen.

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