Chanukka-Kerzen brennen im irakischen Kurdistan

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Al-Qosh (Irak) (AFP) – Im Schein der neunkerzigen Menora, mit Kippa-Schädelkappen auf dem Kopf und hohen Gebetstüchern um die Schultern, arbeitet eine kleine Vereinigung daran, Chanukka im Irak wiederzubeleben.

Das Land wurde durch regionale Konflikte und Gewalt innerhalb seiner Grenzen von seiner jüdischen Gemeinde befreit, aber in diesem Jahr fand in der Stadt Al-Qosh das erste Chanukka-Fest statt.

Das jüdische "Lichterfest" erinnert an die Umwidmung des Tempels in Jerusalem im Jahr 164 v.

Al-Qosh ist eine mehrheitlich christliche Stadt rund 50 Kilometer nördlich von Mosul, der ehemaligen selbsternannten "Hauptstadt" der Islamic State Group (IS) im Irak.

Am Sonntag versammelten sich etwa 20 Menschen in der kleinen Stadt, in der der Prophet Nahum, dessen Worte im Alten Testament niedergeschrieben sind, beerdigt sein soll.

Einige waren aus Israel angereist, aber die Mehrheit kam aus den drei Provinzen des irakischen Kurdistan, um die Chanukka-Kerzen anzuzünden, die das Wunder der acht Tage andauernden Ölkiste zelebrieren.

"Es ist das erste Mal, dass wir Chanukka im irakischen Kurdistan feiern", sagte einer der Organisatoren, Ranj Cohen, gegenüber AFP.

Cohen, ein irakischer Kurde, meldete seine Vereinigung bei den Behörden an und wartet auf die Renovierung des Grabes des Propheten Nahum, um dort samstags Gottesdienste abzuhalten.

Die Restaurierung des Grabes des Propheten Nahum begann vor fast drei Jahren mit einem US-Stipendium in Höhe von 1 Million US-Dollar sowie Finanzmitteln der kurdischen Regionalregierung und privater Spender.

Es wird als Partnerschaft zwischen der in den USA ansässigen gemeinnützigen ARCH International und dem tschechischen Unternehmen GEMA Art International umgesetzt und soll bis Mai abgeschlossen sein.

Derzeit verteilt die kleine Gemeinde Süßigkeiten und Schokoladenkuchen, da sie auf bessere Tage im Irak und insbesondere in Kurdistan hoffen.

Als der IS 2015 noch ein Drittel des Irak besetzte und das Territorium des selbsternannten "Kalifats" an die mehrheitlich muslimische Autonomieregion grenzte, ernannten die kurdischen Behörden einen Vertreter der jüdischen Gemeinde zu ihrem Ministerium für religiöse Angelegenheiten.

Die Entscheidung wurde getroffen, um eine Gemeinschaft wiederzubeleben, die 2009 nur acht Mitglieder in der Hauptstadt Bagdad zählte, so ein von WikiLeaks veröffentlichtes diplomatisches Kabel.

Im irakischen Kurdistan gibt es rund 400 jüdischstämmige Familien, die zum Islam konvertiert sind und daher nach Angaben der Behörden offiziell als Muslime registriert sind.

1948 lebten im Irak etwa 150.000 Juden, eine Gemeinde, die mehr als 2.000 Jahre dort gelebt hatte.

Aber die überwiegende Mehrheit verließ das Land nach der Gründung Israels in diesem Jahr.

Im Jahr 1951 emigrierten 120.000 Juden, rund 96 Prozent der jüdischen Gemeinde im Irak, in den jüdischen Staat.

Der Rest folgte nach der US-geführten Invasion im Irak im Jahr 2003, die den Weg für 15 Jahre fast ununterbrochener Gewalt bereitete.

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