Chase Elliott Edges Briscoe für Pole bei Road America | NASCAR

Eine zweitägige Show für die Cup Series begann heute in Elkhart Lake, Wisconsin. Für das morgige Rennen in Road America, dem wohl besten Straßenkurs des Landes, sind 37 Autos gemeldet. Die malerische 4,048-Meilen-Strecke bietet viele Überholmöglichkeiten und ist eine echte Prüfung für diese Fahrer.

Chase Elliott wird dort starten, wo er dieses Rennen letztes Jahr beendet hat – an der Spitze. Er holte sich heute seine zweite Pole der Saison und die 11. seiner Pokalkarriere. Die Geschwindigkeit des Hendrick Motorsports-Fahrers von 108,407 mph war schnell genug, um sich in seiner letzten Runde im Qualifying den Spitzenplatz zu schnappen. Er hat dieses Rennen letztes Jahr gewonnen, hat aber dieses Mal eine viel, viel bessere Ausgangsposition.

“Es hat mit Sicherheit ein bisschen mehr Spaß gemacht, als ich dachte”, sagte ein überraschter Elliott. „Hoffentlich sind die Ergebnisse morgen die gleichen wie im letzten Jahr – das ist wichtig. Wir werden uns an die Arbeit machen und sehen, ob wir es morgen so zum Fahren bringen können, wie es morgen sein muss. Ich denke, es wird wirklich schwer zu bestehen.“ basierend auf dem, was ich dort in der Praxis gesehen habe. Ich möchte einfach die Position so lange wie möglich halten – das ist immer eine schwierige Überlegung auf Straßenkursen – und das Gleichgewicht halten, was zu welcher Zeit zu tun ist.

Es wird eine All-Chase-Erste Reihe sein, da Chase Briscoe in seinem Ford Mustang Nr. 14 daneben starten wird. Briscoe hatte die Pole-Position fest im Griff, bis ihn am Ende der Titelverteidiger besiegte. Der Fahrer von Stewart-Haas Racing war im Training der Schnellste und sollte morgen gute Chancen haben, auf die Siegerstraße zu kommen.

„Ich habe einen schrecklichen Job gemacht“, behauptete Briscoe. “Ich war mehr seitwärts als gerade. Ich habe das Gefühl, dass ich in verschiedenen Kurven leicht sechs Zehntel aufgegeben habe. Mein Team hat die Pole definitiv verdient, aber der Fahrer hat die Pole nicht verdient. Ich muss das bereinigen. Wir sollten es wirklich sein aber gut für morgen. Wir haben einen wirklich schnellen Ford, und ich muss ihn zusammenbauen. Ich habe so stark übersteuert. Ich muss nur langsamer werden. Daraus muss ich lernen. Ich habe ein wirklich gutes Auto, und das wird morgen groß sein. Wir werden sehen, ob wir alles zusammenbringen und den Fahrer dazu bringen können, mit dem Durcheinander aufzuhören.

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Kyle Larson wird morgen direkt hinter seinem Teamkollegen auf der 3. Startposition antreten. Er wird in Reihe 2 von seinem Chevrolet-Fahrerkollegen Tyler Reddick begleitet, der immer noch auf der Suche nach seinem ersten Cup-Sieg ist. Austin Cindric und Michael McDowell starten in Reihe 3, während Chris Buescher und Alex Bowman sich Reihe 4 teilen.

Das erste Training des Tages hatte fast einen großen Moment, als Larson in einem der schnellsten Abschnitte der Strecke die Kontrolle über seinen Nr. 5 Chevrolet verlor. Er drehte sich und landete wieder auf dem Bürgersteig, als die Fahrer ihm auswichen, als er durch die Hochgeschwindigkeitszone fuhr.

Joey Hand und Cole Custer komplettierten heute die Top Ten im Qualifying. Hand startet zum dritten Mal in dieser Saison für Rick Ware Racing und sein 9. Qualifying-Ergebnis ist das beste seiner Karriere. Auf dieses Wochenende hat der Straßenkurs-Spezialist schon lange gewartet.

„Ich hatte das Glück, in verschiedenen Autos und auf verschiedenen Strecken um die Welt zu fahren, und das ist die Nummer eins für mich“, sagte Hand. „Die Leute fragen mich die ganze Zeit, was ist dein Lieblingstrack? Straße Amerika. Einfach. Das ist die beste Runde im Rennsport.“

Brad Keselowski (11.), Ross Chastain (12.) verpassten nur knapp den Einzug in die letzte Qualifikationsrunde, während Kyle Busch, Denny Hamlin, Martin Truex Jr. und Christopher Bell von Joe Gibbs Racing die nächsten vier Startplätze belegten.

Buschs Team musste den Motor in seinem Toyota Nr. 18 wechseln, damit er tatsächlich am Ende des Feldes startet. Während Cindric für das Team Penske einen starken Lauf hatte, schnitten seine Teamkollegen nicht so gut ab wie Joey Logano und Ryan Blaney, die morgen auf den Plätzen 18 und 19 starten.

Mehrere Konkurrenten werden morgen im hinteren Teil des Feldes starten, darunter AJ Allmendinger (21.), Kurt Busch (22.), Erik Jones (27.), Kevin Harvick (28.), William Byron (29.), aber Elliott hat dieses Rennen zuletzt gewonnen Jahr ab der 34. Startposition.

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Es gibt 13 Fahrer im Feld, die einen Sieg auf der Straße in ihrem Lebenslauf haben. Elliott steht an der Spitze dieser Liste, da 7 seiner 15 Pokalsiege auf dieser Art von Strecken erzielt wurden. Ein Sieg morgen würde ihn mit Tony Stewart für den zweitmeisten in der Geschichte der Serie verbinden. Jeff Gordon (9) steht derzeit an der Spitze der All-Time-Liste.

Road America bietet viele einzigartige Herausforderungen für die Fahrer, aber auch für die Teams. Elliotts Crewchef Alan Gustafson bot einige Einblicke in dieses Thema. “Bremszonen sind die ersten Dinge, die mir in den Sinn kommen”, sagte er. „Das Auto muss in der Lage sein, die Richtung gut zu ändern und gleichzeitig Stabilität zu haben. Es gibt auch die Streckenkompliziertheiten, auf die man sich vorbereiten muss. Es gibt ein paar enge 90-Grad-Kurven, das Karussell, den Knick – eine hohe Geschwindigkeit links. Das macht es so schwierig. Es gibt so viele Arten von Kurven, die es schwieriger machen.“

Briscoe macht morgen seinen 10. Cup-Start auf einem Straßenkurs und strebt sein erstes Top-5-Ergebnis in dieser Kategorie an. Ausgehend von der ersten Reihe ist er zuversichtlich, dass sie die Arbeit morgen erledigen können. “Es ist eine sehr herausfordernde Strecke, aber deshalb komme ich gerne hierher”, sagte Briscoe. „Es erschöpft dich. Es wird wie ein glatter, abgenutzter Feldweg, so seltsam das auch klingen mag, aber deshalb mag ich es.“

„Ich mag einfach das Kunststück, einen vier Meilen langen Straßenkurs zu bewältigen. Es ist riesig. Es dauert über zwei Minuten, um die Rennstrecke zu absolvieren, also genieße ich einfach die Herausforderung, hier Rennen zu fahren und zu versuchen, diese Autos dazu zu bringen, das zu tun, was Sie tun will jede Runde, jede Kurve. Es macht viel Spaß und wenn es sich auszahlt, ist es unglaublich lohnend.“

Die Berichterstattung für den morgigen Kwik Trip 250 bei Road America beginnt um 15:00 Uhr ET im USA Network.

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