Chemischer Cocktail in der Haut beschwört Mücken, die Krankheiten verbreiten

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Newswise – Moskitos, die Zika, Dengue und Gelbfieber verbreiten, werden durch einen Geruch von menschlicher Haut zu ihren Opfern geleitet. Die genaue Zusammensetzung dieses Duftes wurde bisher nicht identifiziert.

Ein von der UC Riverside geleitetes Team entdeckte, dass die Kombination aus Kohlendioxid und zwei Chemikalien, 2-Ketoglutarsäure und Milchsäure, einen Geruch hervorruft, der eine Mücke dazu veranlasst, ihr Opfer zu lokalisieren und darauf zu landen. Dieser chemische Cocktail fördert auch das Sondieren, die Verwendung von stechenden Mundwerkzeugen, um Blut zu finden.

Diese chemische Mischung scheint speziell weibliche Aedes aegypti-Mücken, Vektoren von Zika sowie Chikungunya-, Dengue- und Gelbfieberviren anzuziehen. Diese Mücke hat ihren Ursprung in Afrika, hat sich aber weltweit in tropischen und subtropischen Regionen verbreitet, einschließlich der USA

Dieses neue Forschungsergebnis und wie das Team es entdeckte, wird in der Zeitschrift detailliert beschrieben Wissenschaftliche Berichte. „Obwohl andere Verbindungen identifiziert haben, die Mücken anziehen, haben viele von ihnen keine starke, schnelle Wirkung. Dieser tut es“, sagte Ring Cardé, UCR-Entomologe.

Moskitos verwenden eine Vielzahl von Hinweisen, um ihre Opfer zu lokalisieren, darunter Kohlendioxid, Sicht, Temperatur und Feuchtigkeit. Die jüngsten Forschungsergebnisse von Cardé zeigen jedoch, dass Hautgerüche noch wichtiger sind, um eine Bissstelle zu lokalisieren.

„Wir haben gezeigt, dass Mücken auf optisch undeutlichen Zielen landen, die von diesen beiden Gerüchen durchdrungen sind, und diese Ziele nicht mit Hitze oder Feuchtigkeit in Verbindung gebracht werden“, sagte Cardé. „Damit bleibt der Hautgeruch der wichtigste Leitfaktor.“

Angesichts der Bedeutung des Geruchs für die erfolgreiche Nahrungsaufnahme von Mücken durch Menschen wollte Cardé die genauen Chemikalien entdecken, die unseren Duft für die Insekten so stark machen. Ein Teil der Gleichung, Milchsäure, wurde bereits 1968 als ein chemisches Element im Geruchscocktail identifiziert.

Seitdem haben mehrere Studien festgestellt, dass Kohlendioxid in Kombination mit Ammoniak und anderen vom Menschen produzierten Chemikalien diese Mücken ebenfalls anzieht. Cardé, der Mücken seit 26 Jahren studiert, war jedoch der Meinung, dass diese anderen Chemikalien keine starken Lockstoffe seien.

„Ich vermutete, dass etwas an der Chemie der Gerüche, die die Gelbfiebermücke anlocken, unentdeckt war“, sagte Cardé. „Ich wollte die genaue Mischung festnageln.“

Methoden, die Chemiker normalerweise verwenden, um diese Chemikalien zu identifizieren, hätten bei 2-Ketoglutarsäure nicht funktioniert, sagte Cardé. Die Gaschromatographie, die Chemikalien nach Molekulargewicht und Polarität trennt, hätte diese Säure verfehlt.

„Ich denke, dass diese Chemikalien aufgrund der Komplexität des menschlichen Geruchsprofils und der winzigen Mengen dieser Verbindungen, die im Schweiß vorhanden sind, möglicherweise noch nie zuvor gefunden wurden“, sagte der Chemiker Jan Bello, ehemals bei UCR und jetzt beim Insektenbekämpfungsunternehmen Provivi.

Auf der Suche nach Mückenlockstoffen wandte sich Cardé an Bello, der Verbindungen aus dem Schweiß seiner eigenen Füße extrahierte. Er füllte seine Socken mit Glasperlen und ging mit den Perlen in seinen Socken vier Stunden pro Geruchssammlung herum.

„Das Tragen der Perlen fühlte sich fast wie eine Massage an, als würde man Stressbälle voller Sand zusammendrücken, aber mit den Füßen“, sagte Bello. „Das Frustrierendste daran ist seit langem, dass sie zwischen den Zehen stecken bleiben und es nach einer Weile unangenehm wird.“

Die Unannehmlichkeiten waren die Investition wert. Bello isolierte Chemikalien aus dem Schweiß, der sich auf den Sockenperlen ablagerte, und beobachtete die Reaktion der Mücken auf diese Chemikalien. Auf diese Weise entstand die aktivste Kombination.

Zukünftige Studien sind geplant, um festzustellen, ob die gleiche Verbindung bei anderen Mücken wirksam ist und warum es solche Unterschiede in der Art und Weise gibt, wie Individuen dazu neigen, gebissen zu werden. „Einige sind für diese Moskitos attraktiver als andere, aber niemand hat bisher herausgefunden, warum das so ist“, sagte Cardé.

Obwohl diese Entdeckung möglicherweise nicht zu Erkenntnissen für die Entwicklung neuer Abwehrmittel führt, hofft das Forschungsteam, dass ihre Entdeckung dazu verwendet werden kann, krankheitsverbreitende Mücken anzulocken, zu fangen und möglicherweise zu töten.

„Am Ende des Tages sind wir wirklich froh, dass wir diese Verbindungen gefunden haben, weil wir nicht immer sicher waren, dass wir es tun würden. Wir hatten eine Vermutung, dass sie existierten, aber Vermutungen funktionieren nicht immer“, sagte Cardé.

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