Cheops enthüllt einen der extremsten bekannten Planeten

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Das junge Exoplaneten-Beobachtungsraumteleskop Cheops hat laut einer aktuellen Studie das Gesicht eines der extremsten mit einer Oberflächentemperatur von 3.200 Grad Celsius enthüllt.

Es ist nur fünf Fuß groß, aber von seinem Beobachtungsposten, der seit letztem Dezember die Erde umkreist, sieht CHEOPS weit.

In diesem Fall der Exoplanet WASP-189b, der sich um den Stern HD 133112 dreht, weit entfernt von unserem Sonnensystem, 322 Lichtjahre entfernt, im Sternbild Waage.

Alles ist ungewöhnlich in diesem Paar, das zum Stamm der mehr als 4.000 Exoplaneten gehört, die bis heute aufgelistet sind. Himmelskörper, die um einen anderen Stern als die Sonne kreisen, der seit dem ersten im Jahr 1995 identifiziert wurde.

WASP-189b ist ein extrem heißer, Jupiter-ähnlicher Gasriese. Sie ist ihrem Stern zwanzigmal näher als wir unserem. Mit der Konsequenz, die Tour in weniger als drei Tagen zu machen, gegen ein Jahr für den blauen Planeten.

Die Nähe zur Sonne ist nicht ohne Einfluss auf die Temperatur. Weil sein Wirtsstern “sehr groß, viel massereicher und heißer als unsere Sonne” ist, sagte AFP Monika Lendl vom Genfer Observatorium, das die am 23. veröffentlichte Studie koordinierte, rund 7.700 Grad September in Astronomie & Astrophysik.

“Wir möchten verstehen, wie es möglich ist, dass Planeten in der Nähe ihres Sterns existieren und was mit ihnen unter extremen Umständen passiert”, fügt der Wissenschaftler hinzu.

– Ganz in der Nähe des Host-Stars –

CHEOPS wurde im vergangenen Dezember gestartet und hat die Aufgabe, Exoplaneten erstmals zu charakterisieren.

“Er muss bereits bekannte Systeme studieren, für die wir wissen, dass es einen Transit gibt”, dh eine Passage des Planeten vor seinem Stern, erklärt Jacques Laskar, Direktor des Instituts für Himmelsmechanik und -berechnung. Ephemeride (IMCCE) am Pariser Observatorium.

Als Ergebnis einer Partnerschaft zwischen der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) und der Schweiz, die von der Zusammenarbeit von rund hundert Ingenieuren und Wissenschaftlern aus elf europäischen Staaten profitiert, ist das Teleskop mit einem photometrischen Gerät ausgestattet, das die Strahlung präzise misst leuchtend von einem Stern emittiert, und wenn nötig das von seinem Exoplaneten reflektiert.

“Wir können WASP-189b per se nicht sehen, weil es sehr nahe an seinem Wirtsstern liegt, der sehr hell ist”, erklärt Lendl. Ein bisschen wie ein Kaninchen, geblendet von Scheinwerfern, die kein Auto sehen können.

CHEOPS kann jedoch die Lichtunterschiede messen, die zwischen dem Passieren des Exoplaneten vor, neben und schließlich hinter seinem Stern auftreten. Wir können die Entfernung ableiten, die es trennt, und die Zeit, die benötigt wird, um es zu umgehen. „Dadurch können wir die Größe des Planeten, aber auch die reflektierte Lichtmenge genau berechnen“, erklärt Mde Lendl.

Diese Messungen ermöglichten es auch festzustellen, dass sich der Wirtsstern unter dem Effekt einer sehr schnellen Rotation verformt.

– Ernte erwartet –

Mit Hilfe anderer Instrumente wie SOPHIE, dem Spektrographen des Observatoriums von Grasse, dessen Teleskop die Entdeckung des ersten Exoplaneten ermöglichte, können wir dessen Masse messen.

“All dies ermöglicht es uns zu sagen, ob ein Planet felsig oder gasförmig ist, und ihn zu klassifizieren”, erklärt Prof. Laskar.

Die WASP-189b-Studie ist nur die erste in einer erwarteten Ernte mit der laufenden Überprüfung von rund 30 anderen Systemen, einschließlich einiger multiplanetarischer Systeme, die CHEOPS seit ihrem Start untersucht hat.

Die Wissenschaftler suchen keinen bewohnbaren Ort. Dazu muss auf die Hilfe anderer Instrumente gewartet werden, um die von CHEOPS untersuchten Systeme genauer klassifizieren zu können.

Wie das James Webb-Weltraumteleskop soll Hubbles Nachfolger im Jahr 2021 auf den Markt gebracht werden, mit dem die molekulare Zusammensetzung der Atmosphäre eines Kandidaten für weitere Untersuchungen untersucht werden kann.

Als nächstes wird die Plato-Mission der ESA terrestrische Planeten untersuchen, die eine Sonne in einer bewohnbaren Zone umkreisen. Mit einem Start nach 2025 geplant.

Ohne Gaia zu vergessen, wird der Satellit, der seit 2014 die Sterne unserer Galaxie kartiert und dessen dritte Datenlieferung Anfang Dezember erwartet wird, den Katalog der Exoplaneten in der Nähe unseres Sonnensystems bereichern.

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