Chicago Blackhawks Saisonrückblick 2021–2022: Werden Riley Stillman und Caleb Jones Teil des Wiederaufbaus der Blackhawks sein?

Obwohl bisher viel Fokus auf die Stürmergruppe der Chicago Blackhawks gelegt wurde, muss General Manager Kyle Davidson auch Entscheidungen in Bezug auf die blaue Linie treffen. Es gibt drei Verteidiger – Seth Jones, Connor Murphy und Jake McCabe – die wahrscheinlich nirgendwohin gehen werden, abgesehen von einem magischen Handelsangebot. Aber es gibt mehrere Fragezeichen, um die anderen Stellen in der Verteidigung auszufüllen.

Die beiden größten Fragezeichen sind Teil derselben Gesamtfrage: Sollten die Blackhawks eines oder beide haben Kaleb Jones und Riley Stillmann nächste Saison im Kader?

Kaleb Jones

Berichten zufolge – wie dieser von Scott Powers of Der Athlet – Es ist wahrscheinlich, dass die Blackhawks Caleb Jones, der ein eingeschränkter Free Agent ist, erneut unter Vertrag nehmen werden. Das ist nicht besonders überraschend, aber ist es wirklich der beste Zug für die Blackhawks?

Nachdem er die ersten sechs Wochen mit einer im Trainingslager erlittenen Handgelenksverletzung verpasst hatte, hatte Jones eine Achterbahnfahrt von einer Saison. Im Allgemeinen zeigte er Funken in mehreren Schlüsselbereichen – wie beim Übergang und der Blue-Line-Verteidigung – aber es schien auch so, als ob er immer dann einen Fehler machte, wenn er einen Fehler machte groß eines.

Auf hohem Niveau war Jones defensiv respektabel, zumal er gegen Ende der Saison mit einer geringeren Qualität der Konkurrenz konfrontiert war.

Eine seiner besten Fähigkeiten war die Verteidigung der blauen Linie, obwohl dies in der vergangenen Saison für das System der Blackhawks insgesamt eine niedrige Priorität zu sein schien. Chicago hatte den zweithöchsten Carry-in-Prozentsatz (61,53) in der Liga, aber Jones war hier ein großer Ausreißer, da er die blaue Linie nicht nur verteidigte, sondern sehr gut. Der Carry-In-Prozentsatz gegen Jones betrug nur 52,6 Prozent, im 84. Perzentil der Liga, was mit Spielern wie Charlie McAvoy mit 51,9 Prozent und Devon Toews mit 51,5 Prozent übereinstimmte. Diese Zahlen steigen um 2-4 Prozent, wenn es um Top-Line-Gegner und Vierte-Liner geht, und Jones’ geringere Wettbewerbsqualität sollte hier beachtet werden. Aber das ist definitiv eine Fähigkeit, die Jones ausbauen könnte, um noch besser zu werden.

Hier sind einige weitere starke Zahlen von Jones, wenn es darum geht, Gegner am Betreten der Zone zu hindern: nur 2,46 Chancen gegen pro 60 (96. Perzentil) und 2,28 gezielte Zutrittsverweigerungen pro 60 (91. Perzentil). Dies half ihm wahrscheinlich auch, Dritter bei Schüssen gegen 60 (30,69) und erwarteten Toren gegen 60 (2,39) unter den Blackhawks-Verteidigern zu werden. Einige Bereiche, in denen Jones besser sein könnte, waren Puckkämpfe und Abrufe, die beide im Laufe der Saison zurückgingen – er war unterdurchschnittlich bei Abrufen, die zu Zonenausgängen führten (7,63 von 60). In Anbetracht der Tatsache, dass die Zoneneingangsverteidigung für die Blackhawks keine Stärke war, ist die Tatsache, dass Jones das Potenzial hat, dort gut zu sein, ein positives Zeichen und hoffentlich eine Reihe von Fähigkeiten, die gefördert werden, wenn er im Team bleibt.

Jones bestes anderes Attribut war seine Übergangsfähigkeit – insbesondere das Betreten der Offensivzone. Die Eingaben lagen beim 64. Perzentil (4,54), Pass-Eingaben waren noch besser beim 75. Perzentil (3,21) und die Eingaben, die zu einer Chance führten, ebenfalls beim 64. Perzentil (1,37). Es war leicht zu erkennen, dass Jones wusste, wie er seine Skating-Fähigkeiten einsetzen konnte, um die neutrale Zone zu durchqueren.

Obwohl er gut darin war, in die Offensivzone einzudringen, waren die Offensivzahlen von Jones in der Zone ziemlich unfähig. Seine 3,9 Schüsse pro Spiel lagen in den unteren drei Prozent der Liga und 2,53 Torchancen pro 60 im unteren 18. Perzentil. Seine besten Chancengenerierungsraten waren dank seines starken Schlittschuhlaufens abseits des Ansturms (0,33 pro 60), aber es war immer noch unter dem Ligadurchschnitt, Änderungen nach einer Zone abseits des Ansturms zu generieren. Jones war jedoch besonders unfähig, Angriffe außerhalb des Forechecks zu generieren, nur 6,02 Chancen pro 60, was zu den unteren sechs Prozent der Liga gehörte.

Das Passspiel von C. Jones war ebenfalls glanzlos: Seine Primärschuss-Assistenzrate (4,92 pro 60), Chance-Assistenzrate (1,94) und Setup-Rate (0,82) liegen alle unter dem 40. Perzentil in der Liga. Deshalb rechnete er trotz einer guten Torquote pro 60 (0,31) nur 34,48 Prozent der erzielten Tore auf dem Eis ein.

Das Problem mit Jones ist, dass, wenn er einen Fehler machte, es immer ein großer zu sein schien. Eine der auffälligsten schlechten Angewohnheiten, die Jones in dieser Saison hatte, waren seine Werbegeschenke beim Verlassen der Zone. Er schien den Puck oft einfach ohne viel Nachdenken hinter dem Pass wegzuschleudern. Deshalb sind seine Passausgangszahlen so schlecht, im unteren 23. Perzentil der Liga. Die Zone Entry Clears waren mit nur 2,18 pro 60 ebenfalls weit unter dem Durchschnitt, mit einer Erfolgsquote von nur 32 Prozent. Als Jones jedoch versuchte, den Puck aus der Zone zu skaten, war er einer der erfolgreichsten in der gesamten Liga – das 92. Perzentil – aber er war nur im 50. Perzentil – auch bekannt als Ligadurchschnitt – in Bezug darauf, wie oft er es versuchte TU das.

Das andere problematische Verhalten, das bei Jones am auffälligsten war, war seine scheinbar langsamere Verarbeitung von Situationen, was häufig zu Fehlschlüssen mit dem Puck durch aufgeblasene Deckungszuweisungen führte. Diese Daten sind weniger quantifiziert, aber es gab genug Fälle, in denen er direkt hinter einem Spiel stand oder auf eine Weise falsch auf ein Spiel reagierte, die für die Blackhawks oft kostspielig war.

Obwohl Jones offensichtlich die körperlichen Fähigkeiten hat, um ein NHL-Verteidiger zu sein – insbesondere wenn es um sein Skaten geht – bleibt seine Entscheidungsfindung fragwürdig. Aber wenn die Blackhawks ihn erneut unter Vertrag nehmen, kann das hoffentlich mit mehr Erfahrung verbessert werden.

Riley Stillmann

Im Gegensatz zu Jones hat Stillman derzeit einen Low-Cap-Hit-Deal für weitere zwei Saisons unterschrieben, aber die Frage ist immer noch dieselbe: Sollten die Blackhawks Stillman wirklich für die nächste Saison zurückbringen?

Bedauerlicherweise für Stillman gibt es nicht so viel Positives zu besprechen, da er im Allgemeinen eine enttäuschende Saison hatte. In der vergangenen Saison wurde Stillman als billigere, verteidigungsorientierte und physische Defensivoption für den verstorbenen Nikita Zadorov angesehen. Aber diese Beschreibung passte nicht zu Stillmans jüngster Leistung.

Obwohl erwähnt werden sollte, dass sich Stillman im vergangenen November eine Knieverletzung zugezogen hat, die sich wahrscheinlich auf seine negative Leistung ausgewirkt hat, können wir nur die uns vorliegenden Daten betrachten und bewerten, die einfach nicht besonders gut sind.

In Bezug auf die offensiven Ergebnisse beendete Stillman mit einer respektablen Rate von 0,85 Punkten pro 60 bei 5 gegen 5 den dritten Platz unter den Blackhawks-Verteidigern, hauptsächlich dank der besten primären Assist-Rate auf der blauen Linie mit 0,51 pro 60. Das Problem damit Das Ergebnis ist jedoch, dass sie ohne wesentliche Verbesserung seiner zugrunde liegenden Zahlen nicht unbedingt nachhaltig sind – sie schienen eher ein Nebenprodukt von Stillmans On-Ice-Partnern zu sein als eine Fähigkeit, die er in Zukunft reproduzieren kann. Zum Beispiel liegt Stillmans primäre Assist-Rate im 91. Perzentil, aber seine primäre Schuss-Assist-Rate (3,16 pro 60) lag im 42. Perzentil. Er war besser darin, seine eigenen Chancen zu generieren – 0,97 pro 60 Torchancen waren gut für das 61. Perzentil in der Liga – aber er scheiterte wild daran, zu anderen beizutragen – seine Assist-Rate von 0,63 pro 60 Chancen lag im unteren 20 Prozent der Liga.

Ein Großteil von Stillmans Produktionsraten – insbesondere seine Assist-Rate, die weit über dem Ligadurchschnitt lag – war das Ergebnis davon, dass er mit Alex DeBrincat etwa 200 Minuten lang auf dem Eis war, während er gemeinsam mit der niedrigsten Konkurrenz konfrontiert war. In dieser Zeitspanne hatten Stillman und DeBrincat eine PDO von 106,5, was darauf hindeutet, dass ihre Produktion bei einer größeren Stichprobe nicht nachhaltig wäre. Das soll nicht heißen, dass Stillman in Zukunft nicht offensiv helfen kann, aber es ist ein Bereich, der aufgrund der Situation, in der die Offense produziert wurde, etwas aufgeblasen wurde.

Ansonsten war der Wechsel für Stillman nicht besonders stark – wiederum nicht überraschend angesichts der Knieverletzung. Der einzige andere Bereich, in dem Stillman positiv pingte, war seine Fähigkeit, den Puck aus der Zone zu tragen – gut für das 55. Perzentil in der Liga – aber hier enden die guten Nachrichten. Seine Zonenausstiegsrate (8,53 pro 60) lag im 47. Perzentil knapp unter dem Ligadurchschnitt, aber er verließ die Zone mit Ballbesitz in weniger als 40 Prozent der Fälle, als er es versuchte, was im unteren Viertel der Liga lag. Ein Teil des Problems ist, dass Stillman schlechte Abrufzahlen hatte, einschließlich der am meisten verpfuschten Abrufe bei den Blackhawks mit 8,21 pro 60, was es ihm schwer machte, derjenige zu sein, der einen starken Ausgang anführte. Er hatte mehr Erfolg damit, den Puck aus der Zone zu räumen – eigentlich der beste im Team mit einer Rate von 3,47 pro 60 Minuten –, aber das verbesserte seine Gesamtaustrittszahlen nicht wirklich.

Stillmans Eintrittszahlen waren nicht besser: Er lag ungefähr im Ligadurchschnitt im Besitz der Offensivzone (49. Perzentil) mit schlechten Quoten beim Betreten der Zone über Pässe (29. Perzentil), das Tragen des Pucks in sich selbst (36. Perzentil) oder das Helfen eine Zoneneinfahrt mit unterstützten Pässen in der neutralen Zone (12. Perzentil). Und Stillman war in Bezug auf Zoneneintritte, die zu Torchancen führten, im nullten Perzentil (auch bekannt als Liga-Schlechtester).

Wie oben erwähnt, schien die Verteidigung der blauen Linie für die Blackhawks im Allgemeinen keine Priorität zu sein, aber Stillman ist es zu verdanken, dass er es zumindest versucht hat: Er lag im 89. Perzentil für Versuche. Leider war er einfach nicht sehr erfolgreich: Er ließ Zoneneintritte zu, die zu einer Torchance von 4,41 pro 60 führten, und die Gegner waren in 61,7 % der Fälle erfolgreich, als sie den Puck gegen Stillman hereinbrachten. Aus diesem Grund liegen seine Ränge bei der Zugangsverweigerung und der Carry-Verhinderung im 12. bzw. 35. Perzentil für die Liga.

Letztendlich hatte Stillman in praktisch jedem defensiven Aspekt des Spiels eine harte Saison, obwohl er einige solide offensive Ergebnisse erzielte. Wenn er in der Nebensaison nicht gehandelt wird, müssen die Blackhawks herausfinden, wie sie den potenziellen Stillman-Flash der letzten Saison zurückerobern können – oder geduldig sein, während sich sein Knie erholt.

Fazit:

Während weder Jones noch Stillman so gute Saisons hatten, dass ihnen in der nächsten Saison garantierte Kaderplätze garantiert werden sollten, hatten beide mit Verletzungen zu kämpfen, die wahrscheinlich ihre Leistung beeinträchtigten, und der neue Trainer Luke Richardson konnte ihr Potenzial auf eine Weise ausschöpfen, die seine Vorgänger nicht konnten. Es ist im Allgemeinen in Ordnung, sie bei sich zu behalten, besonders wenn die Erwartungen an die Blackhawks in der nächsten Saison so gering sind.

Die andere Sache, die die Blackhawks jedoch abwägen müssen, ist, ob einer oder beide eine defensive Perspektive blockieren, die möglicherweise NHL-fähig ist und mehr im Einklang mit dem Zeitplan für den Wiederaufbau der Blackhawks steht. Jones wurde gerade 25 Jahre alt und Stillman wurde im März 24 Jahre alt, sodass beide noch in das Wiederaufbaufenster der Blackhawks passen könnten. Aber es gibt eine Handvoll noch jüngerer Spieler – Ian Mitchell, Jakub Galvas, Alec Regula und Alex Vlasic, um nur einige zu nennen – die kurz vor dem Wechsel in die NHL stehen und im Mittelpunkt stehen sollten, also nicht ihre Entwicklung stagnierte mit noch mehr Zeit in der AHL.

In der Liste der nächsten Saison ist wahrscheinlich kein Platz für Jones und Stillman. Während Jones definitiv vielversprechender war, ist Stillman ein Jahr jünger und bereits unter Vertrag.

Es wird interessant sein, genau zu sehen, wie sich die Verteidigung für die nächste Saison schüttelt.

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