China löscht Litauen mit „drakonischem“ Handelsverbot

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China hat ein ganzes Land mit einem „drakonischen“ Handelsverbot ausgelöscht. Es wird als „kindisch“ bezeichnet, aber es verheißt nichts Gutes für Australien.

Nachdem Australien zwei Jahre lang erfolglos eingeschüchtert wurde, hat China ein neues Ziel für seine wirtschaftliche Empörung: das kleine Litauen.

Am Wochenende entdeckten litauische Exporteure etwas Seltsames.

Wenn es um Geschäfte mit China ging, war es, als gäbe es sie nicht mehr. Chinas Zollsystem lehnte einfach jeden Kontaktversuch ab.

Litauen, ein winziger baltischer Staat mit etwa 2,8 Millionen Einwohnern, erwartete eine Gegenreaktion.

Immerhin hatte sie Besorgnis über angebliche Spionage durch einige der führenden internationalen Firmen Chinas geäußert. Und es hatte letzten Monat eine Repräsentanz mit Taiwan eröffnet.

Dies waren alles Schritte, die China wahrscheinlich verärgern würden. Aber ein komplettes Handelsverbot provozieren?

„Das ist beispiellos“, sagt der Forschungsdirektor des Perth USAsia Center, Dr. Jeffrey Wilson. „Außerhalb von Kriegszeiten sind vollständige Handelsverbote außerordentlich selten – denken Sie an Nordkorea, die US-Iran-Sanktionen und so weiter. Dieses Delisting ist – de facto – die schwerste Handelssanktion, die die VR China verhängen kann. Das hat sie noch nie zuvor getan.“

Australien dachte, es sei schlecht. Aber es hat noch keinen vollständigen Handelsausfall erlebt.

Dreizehn hochwertige Waren, von Meeresfrüchten und Rindfleisch bis hin zu Kohle und Wein, wurden nach China verwehrt. Aber kein Eisenerz oder Gas.

Insgesamt geht etwa ein Viertel der gesamten australischen Exporte nach China. Für Litauen ist es etwa ein Prozent.

Und das ist das Merkwürdige an diesem drakonischen Schachzug Pekings. Die internationale Gegenreaktion wird ihr wahrscheinlich weit mehr Schaden zufügen als alle wirtschaftlichen Probleme, die Litauens Hauptstadt Vilnius zugefügt haben.

Hämmer gegen Eierschalen

„Was es uns sagt, ist, dass China nicht in einer Deeskalationsstimmung ist, nachdem es mit Australien versucht und gescheitert ist“, sagte Dr. Wilson am Montag gegenüber news.com.au. „Sie haben keine Lektionen von uns gelernt. Stattdessen gehen sie gegen Litauen noch härter durch. Und das ist ein schlechtes Zeichen für den Rest der Welt, denn der Welthandel ist ein globales Problem.“

Litauen ist nicht die einzige andere Nation, die sich dem wirtschaftlichen Zorn Pekings gegenübersieht. Andere sind Japan, die Philippinen, Taiwan, Südkorea, Norwegen, Kanada und die Mongolei.

„Es ist nicht so, als wäre dies das erste Mal. Es ist nicht das zweite Mal. Es war neun Mal. Es ist nicht so, dass diese Reaktionen als Einzelfälle abgeschrieben werden können“, sagt Dr. Wilson. „Der Punkt ist, kann China buchstäblich ein Land von der Weltwirtschaftskarte streichen und trotzdem Mitglied der Welthandelsorganisation sein? Kann der Rest der Welt damit einfach cool sein? Und kann China so weitermachen?“

Norwegen hatte seine Lachsexporte eingestellt. Auf den Philippinen wurde der Bananenhandel unterbunden. Taiwans Ananas wurde zurückgewiesen.

Selbst Australien, das China wegen seiner Forderungen nach einer Untersuchung der Ursprünge von Covid-19 und einer zunehmend offenen Unterstützung für Taiwan verärgert hat, war nicht mit einem vollständigen Handelsausfall konfrontiert.

Der litauische Außenminister Gabrielius Landsbergis sagte, er werde diese Woche die Europäische Kommission um Hilfe wegen „unangekündigter Sanktionen“ bitten.

Seine Exporte, darunter Holz und Möbel, werden in Häfen aufgehalten. Der Grund, sagt er, sei Litauen einfach nicht mehr in Chinas elektronischem Zollanmeldungssystem.

„Das ist irgendwie kindisch“, sagt Dr. Wilson. „Sie hatten im Grunde sowieso schon jeden Handel mit Litauen verboten. Es ist also so, als ob Sie die Nummer Ihres Ex von Ihrem Telefon löschen und sie blockieren. Es geht nur um eine Erhöhung, und es hat sowieso keine wesentlichen Auswirkungen.“

Macht es vielleicht richtig?

China ist die zweitgrößte Volkswirtschaft der Welt und der weltweit größte Exporteur. Peking weiß, dass dies ihm einen immensen Einfluss verleiht.

Litauen hat jedoch andere Ideen.

Weniger als 1 Prozent der litauischen Exporte gehen nach China. Handelssanktionen werden „keine grundlegenden Auswirkungen“ auf seine Wirtschaft haben, sagt Finanzministerin Gintare Skaiste.

Und Litauen ist es gewohnt, gemobbt zu werden.

Für Russland und Präsident Wladimir Putin sind die Ostseehäfen des Kleinstaates seit langem begehrt. Seit der Abspaltung von der Sowjetunion im Jahr 1990 wird es fast täglich von seinem gereizten Nachbarn eingeschüchtert.

Der Analyst von Carnegie Moskau, Denis Kishinevsky, sagt: Vilnius streckt den Hals aus, um die Unterstützung des Westens zu gewinnen.

„Vilnius hält Kritik an Peking mittlerweile für eine der effektivsten Verteidigungsformen gegen Moskau“, sagt er. „Sie verbindet Wertepolitik, Antikommunismus, das Bestreben, Washingtons Aufmerksamkeit auf die Region zu lenken, und den Wunsch, über die enge Nische des ewigen Kritikers Russlands hinauszuwachsen.

„Endlich sind die USA bereit, Litauen bei seinen Bemühungen zu unterstützen: Der baltische Staat könnte dazu beitragen, ältere EU-Länder zu mehr antichinesischen Positionen zu bewegen, und als Härteprobe dienen, um zu sehen, wie weit Peking bereit ist, zu gehen.“ Reaktion auf harsche Kritik und Kuscheln mit Taiwan.“

Vilnius ist das einzige europäische Land mit einer taiwanesischen Repräsentanz. Es ist ein Standbein, das Peking nicht tolerieren kann.

So berief es im vergangenen Monat seinen Botschafter in Litauen zurück. Sie stufte die Beziehungen dann auf die einer einfachen Geschäftsträgerin herab.

„Kurzfristig ist es für jedes Land schmerzhaft, wenn Ihre Verträge gekündigt werden“, sagte Außenminister Landsbergis. „Aber es ist kurzfristig, weil sich die Märkte anpassen. Unternehmen passen sich an.“

Von Rauch und Spiegeln

Peking hat noch keinen offiziellen Kommentar zum Handelsembargo abgegeben. Aber die ausgesprochene kommunistische Partei kontrollierte Globale Zeiten bestreitet, dass ein solches Embargo existiert. Irgendwie.

„EIN Globale Zeiten Ermittlungen … ergaben, dass litauische Produkte ab Sonntag immer noch in den offiziellen Zollsystemen aufgeführt sind, entgegen einigen Medienberichten“, heißt es in einem Leitartikel.

„Aber angesichts wachsender Risiken diversifizieren chinesische Händler und Brancheninsider ihre Importquellen, nachdem sie den Handel mit Litauen reduziert oder eingestellt haben, um potenzielle Risiken durch politische Spannungen abzuwehren. Chinesische Beamte sagten auch, dass Litauen einen Preis für seinen Fehler zahlen würde, Chinas Souveränität in Frage zu stellen.“

„Das ist die Sache mit Doppelsprech. Es ist so konzipiert, dass es unmöglich ist, sich zurechtzufinden“, sagt Dr. Wilson. „Litauen ist das neunte Land, in dem dies getan wird, und jedes Mal ist es genau so. „Sanktionen? Wie können Sie es wagen, uns Sanktionen vorzuwerfen?’“

Es geht um Pekings Handelsverhalten, seine Mitgliedschaft in einem regelbasierten Welthandelssystem und wie andere Mitglieder reagieren, wenn „grundlegende Regeln so schamlos ignoriert werden“.

„Die Zeit wird es zeigen“, sagt Dr. Wilson und fügt hinzu, dass Pekings Verhalten nichts Gutes für die Zukunft der Handelsbeziehungen mit Australien verheißt.

China hat viel internationale Kritik für das, was es Australien angetan hat, auf sich gezogen. Und es hat seine Ziele nicht erreicht, da Australien nicht nachgegeben hat“, sagte er heute Morgen. „Einige von uns haben vielleicht gehofft, Peking hätte daraus eine Lektion gelernt, damit aufgehört und versucht, einen Weg zu finden, die Dinge zu beruhigen. Aber nein. Jetzt haben sie etwas viel lächerlicheres Illegales und Infantiles getan.“

Jamie Seidel ist freiberuflicher Autor | @JamieSeidel

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