Chinas Eisenerzimporte kurbeln Australiens wirtschaftliche Erholung an

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Vor der Pandemie war das Verhältnis Australiens zu China zeitweise angespannt, aber im Allgemeinen ereignislos. Obwohl Peking das Bundeskabinett mehrfach stillschweigend behandelte, ging der Handelsfluss zwischen Australien und China relativ ungehindert weiter.

Aber in den mehr als 18 Monaten, seit die Pandemie Wuhan in die weltweit erste durch Covid-19 induzierte Sperre geschickt hat, hat Australien das diplomatische Äquivalent von „zerkaut und ausgespuckt und von der Bühne“ ertragen, um einen Satz von Rapper Eminem zu leihen.

Nachdem Premierminister Scott Morrison auf eine Untersuchung der Ursprünge der Coronavirus-Pandemie drängte, zog Australien weiterhin den Zorn Pekings auf sich.

Da sich die Theorie eines “Labor-Leaks” -Ursprungs der Pandemie weiterhin als plausible Erklärung festsetzt, scheinen die Forderungen des Premierministers nach einer Untersuchung umso berechtigter zu sein.

Aber Peking sieht die Dinge sicherlich so.

Stattdessen eskalieren seine Angriffe auf die Handelsinteressen Australiens und der allgemein einseitige Wortkrieg zwischen Peking und Canberra immer wieder.

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Bis vor kurzem versteckte Peking seine wahren Absichten hinter dünn verschleierten und falschen Behauptungen über fehlerhafte australische Produkte oder Strafzölle. Aber in den letzten Wochen wurde der Vorwand zumindest für einen Moment fallen gelassen, und chinesische Beamte bestätigten endlich unverblümt Pekings wahre Absichten.

Anfang Juli bestätigte Zhao Lijian, der stellvertretende Direktor des chinesischen Außenministeriums, dass Peking Australien wegen wirtschaftlicher Bestrafung ins Visier genommen hat.

Als er nach einem Rückgang der australischen Agrarexporte nach China gefragt wurde, machte Zhao deutlich, dass Peking gezielt auf australische Waren abzielte.

„Wir werden keinem Land erlauben, Vorteile aus Geschäften mit China zu ziehen, während es China grundlos beschuldigt und verleumdet und Chinas Kerninteressen auf der Grundlage der Ideologie untergräbt.“

Aber auch wenn Peking weiterhin eine Reihe anfälliger Exportindustrien wie Schalentiere und Wein dezimiert, gibt es eine australische Exportindustrie, die fast unantastbar bleibt – Eisenerz.

Trotz des immensen Schlags, den Pekings Strafhandelsaktionen einigen Exportindustrien zugefügt haben, haben die Eisenerzexporte dafür gesorgt, dass der Wert des australischen Exporthandels mit China nur weiter gestiegen ist.

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Nach Angaben des australischen Statistikamtes wurde im Mai allein nach China Eisenerz im Rekordwert von 12,3 Milliarden US-Dollar exportiert.

Um dies ins rechte Licht zu rücken, hat der internationale Tourismus im Jahr 2019 schätzungsweise 47 Milliarden US-Dollar in die Wirtschaft eingebracht.

Im Guten wie im Schlechten ist die Eisenerzindustrie derzeit Australiens Atlas (der griechische Titan, der die Welt hielt) und hält effektiv den Rest der Wirtschaft.

Einige in Peking würden zweifellos nichts lieber tun, als Australien dies zu nehmen, unsere Exporte auf den Knien abzuschneiden und unsere Wirtschaft in eine lange und schwierige Rezession zu stürzen.

Zum Glück für diejenigen von uns, die das Grün und Gold tragen, ist es für China einfach nicht möglich, seine scheußliche australische Eisenerzgewohnheit ohne die Mutter aller Entzugseffekte aufzugeben.

Im Jahr 2020 importierte China mit enormem Abstand mehr Eisenerz als jede andere Nation der Welt und importierte 75,4 Prozent der weltweiten Importlieferungen. Der zweitplatzierte Eisenerzimporteur Japan importierte insgesamt 6,1 Prozent der weltweiten Importe.

Bei den Eisenerzexporten gibt es ein ähnliches Missverhältnis in der relativen Größe der Hauptakteure. Im Jahr 2020 exportierte Australien 56 Prozent des weltweiten Eisenerzes, gefolgt von Brasilien mit 18,4 Prozent.

Um dieses Gleichgewicht von Angebot und Nachfrage zu relativieren: Wenn es Peking gelänge, das gesamte exportierbare globale Angebot zu sichern, um Australien auszuschließen, würde es nur rund 59 Prozent seines gesamten Eisenerzimportbedarfs decken.

Solange Peking weiterhin ein bauorientiertes Wirtschaftswachstumsmodell verfolgt, wird China die australische Wirtschaft auf absehbare Zeit weiter ankurbeln, ob es will oder nicht.

Im Bundeshaushalt 2021-22 wurde davon ausgegangen, dass die Eisenerzpreise im kommenden Geschäftsjahr wieder auf rund 55 US-Dollar pro Tonne zurückgehen. Dies war ein umsichtiger Schritt von Schatzmeister Josh Frydenberg angesichts der ungewissen Umstände, um sicherzustellen, dass die Einnahmen aus Eisenerz nicht negativ überraschten.

Sollte jedoch eine aktuelle Prognose der Schweizer Investmentbank Credit Suisse zutreffen, könnten die Bundeshaushalte auf Jahre hinweg positiv überraschen.

Der Prognose zufolge werden die Eisenerzpreise im Jahr 2022 bei rund 144 US-Dollar pro Tonne liegen, bevor sie 2025 allmählich auf 70 US-Dollar pro Tonne sinken.

Dies bedeutet zwar einen deutlichen Rückgang gegenüber den derzeit fast rekordhohen Preisen von rund 220 US-Dollar pro Tonne, aber für den gesamten Zeitraum ihrer Prognosen wurden Preise über den in den Schätzungen des Bundeshaushalts angenommenen vorhergesagt.

Als Peking zum ersten Mal anfing, eine breite Palette australischer Exportindustrien ins Visier zu nehmen, gab es Bedenken, dass dies die wirtschaftliche Erholung des Landes von der Pandemie erheblich untergraben könnte.

Aber als Australiens Bergleute, Landwirte und Hersteller neue Bestimmungsorte für ihre Produkte finden, war es nicht annähernd so, wie es hätte sein können.

Peking möchte die wirtschaftliche Erholung Australiens vielleicht nicht ankurbeln, wenn es versucht, die Pandemie zu überwinden, aber solange der Status quo andauert, tun seine Importe von Eisenerz zu sehr lukrativen Preisen genau das.

Tarric Brooker ist freiberuflicher Journalist und Sozialkommentator | @AvidKommentator

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