Chinas Xi Jinping behauptet, die Übergabe an Hongkong sei der „Beginn einer wahren Demokratie“ gewesen.

„Nach seiner Rückkehr in das Mutterland wurden die Landsleute Hongkongs Herren ihrer eigenen Angelegenheiten, die Menschen Hongkongs verwalteten Hongkong mit einem hohen Maß an Autonomie, und das war der Beginn einer wahren Demokratie in Hongkong“, sagte Xi in einer Grundsatzrede an Hongkonger Beamte anlässlich des 25. Jahrestages der Übergabe.

Die ehemalige britische Kolonie befindet sich nun an der Hälfte des 50-jährigen Versprechens von „einem hohen Maß an Autonomie“, das Peking unter einem Rahmen gegeben hat, der als „ein Land, zwei Systeme“ bekannt ist.

Aber Kritiker, einschließlich westlicher Regierungen, haben Peking beschuldigt, diese Versprechen in den letzten Jahren gebrochen zu haben, als es seinen Griff auf Hongkong verschärfte.

2020, ein Jahr danach Proteste gegen die Regierung Hongkong erschüttert hatte, erlegte Peking der einst freilaufenden Stadt ein umfassendes nationales Sicherheitsgesetz auf. Zwei Jahre später sind keine Oppositionsgesetzgeber mehr in der Hongkonger Legislative, während fast alle führenden demokratiefreundlichen Persönlichkeiten, darunter Aktivisten und Politiker, entweder ins Exil gezwungen oder inhaftiert wurden – mit Dutzenden von ihnen hinter Gittern.
Xis zweitägiger Besuch war das erste Mal, dass er einen Fuß in die Stadt setzte, seit er die umfassende Razzia entfesselt hatte.

In seiner Rede schlug Xi einen triumphalen Ton an und erklärte, Hongkong habe „Chaos und Gewalt beendet“ und sei bereit, in den nächsten fünf Jahren „neue Wege zu gehen und einen neuen Sprung nach vorne zu machen“.

Er betonte auch, dass Hongkong von „Patrioten“ regiert werden müsse – nämlich von denen, die der regierenden Kommunistischen Partei treu ergeben seien.

„Es ist eine universelle Regel auf der Welt, dass die politische Macht in den Händen von Patrioten liegen muss. Kein Land oder keine Region der Welt wird zulassen, dass unpatriotische oder sogar verräterische oder verräterische Kräfte und Persönlichkeiten die Macht übernehmen“, sagte Xi.

Bei der Zeremonie schwor Xi John Lee, einen ehemaligen Polizisten, der zum Sicherheitschef wurde, als Hongkongs neuen Führer ein und ersetzte die scheidende Vorstandsvorsitzende Carrie Lam.

Lee, der zum Gesicht des nationalen Sicherheitsgesetzes wurde, nachdem er die Verhaftungen von Dutzenden von Aktivisten und Razzien in Nachrichtenredaktionen überwacht hatte, legte seine Vision für ein „neues Kapitel für Hongkong“ dar. Er behauptete, die Stadt sei genauso frei und fortschrittlich wie immer – und versprach, ihre Entwicklung fortzusetzen, mit einem Fokus auf eine stärkere Integration mit dem chinesischen Festland.

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Gedämpfte Stimmung in den Straßen

Früher am Morgen nahmen Lee und Hunderte von Hongkonger Beamten an einer Flaggenzeremonie unter dunklem Himmel neben dem Victoria Harbour der Stadt teil, die den Tag der Zeremonien einleitete.

Prunk und Prunk beschränkten sich weitgehend auf das Kongress- und Ausstellungszentrum an der Hafenfront. Auf den Straßen war die Stimmung aufgrund von Covid-19-Beschränkungen, einem herannahenden Taifun und erhöhten Sicherheitsvorkehrungen viel gedämpfter.

Die Polizeipräsenz war den ganzen Freitagmorgen über gut sichtbar, als Beamte in Gruppen von vier Fußgängerbrücken, Bürgersteigen und U-Bahn-Stationen und Ausgängen in den Geschäftsvierteln Admiralität und Wan Chai patrouillierten.

„Es gibt wirklich nichts zu feiern. Die ganze Zeremonie ist streng bewacht und die Öffentlichkeit ist sowieso nicht eingeladen, genauso wie (die Regierung) nicht will, dass sich normale Menschen an politischen Diskussionen beteiligen“, sagte Tse, ein begeisterter Fotograf 20er, die an die Uferpromenade kamen, um die Polizeischiffe und Hubschrauber zu beobachten.

In Hongkong war der 1. Juli traditionell von groß angelegten Demonstrationen für die Demokratie geprägt, die sich auf den belebten Hauptstraßen drängten. Aber dieses Jahr gab es keine Proteste. Die meisten demokratiefreundlichen Gruppen der Stadt haben sich aufgrund des nationalen Sicherheitsgesetzes aufgelöst. Und von den verbleibenden Organisationen beantragte laut Polizei keine Genehmigung für friedliche Proteste während Xis Reise.

Die wenigen öffentlichen Versammlungen, die am Freitag stattfanden, wurden von Pekings Unterstützern organisiert.

Im Bezirk Tsim Sha Tsui der Stadt, direkt gegenüber dem Wasser, wo die formellen Zeremonien zum Jahrestag der Übergabe stattfanden, versammelte sich eine Gruppe von etwa 30 Personen, um die chinesische Nationalflagge und ein patriotisches Banner hochzuhalten.

Martin Chan, der von seiner Frau und zwei Kindern begleitet wurde, gehörte zu der Gruppe, die dem stürmischen Wetter trotzte, um den Feiertag zu nutzen.

Chan sagte, seine Kinder hätten die regierungsfeindlichen Proteste von 2019 miterlebt, seien aber noch zu jung gewesen, um zu verstehen, warum sie passiert seien.

„Wichtig ist, dass Hongkong jetzt stabil und sicher ist“, sagte er. „Wir müssen uns trotz aller Unterschiede respektieren und auch das chinesische Festland respektieren.“

Herzschmerz und Kritik

Für pro-demokratische Politiker und Aktivisten, die aus Hongkong geflohen sind, ist der Jahrestag ein ergreifendes Ereignis, das man aus der Ferne verfolgen sollte.

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Der frühere Gesetzgeber Ted Hui, der die Stadt nach Australien verließ, während er wegen angeblich politisch motivierter Anklagen auf Kaution war, sagte am Freitag in einem Facebook-Post, dass die Wut in seinem Herzen „nie ausgelöscht wurde“.

„Ich habe so starke Gefühle für Hongkong, als wäre ich nie weggegangen: Ich kann den Ort, den ich liebe, nicht loslassen, und ich kann meine Kameraden im Gefängnis nicht loslassen“, schrieb er.

„Hongkong hat derzeit mehr als 1.000 politische Gefangene, zusätzlich zu einem Justizsystem, das durch das bösartige nationale Sicherheitsgesetz sowie die vollständige Vernichtung der freien Presse und der demokratischen Gesellschaft zerstört wurde“, sagte Hui.

Ein anderer ehemaliger Gesetzgeber, Nathan Law, der 2020 nach Großbritannien floh, sagte, das Hongkong, das er einst kannte, sei nicht mehr wiederzuerkennen.

„Wir existieren in Kämpfen und zwischen den Rissen: Wir sind gegangen, um uns auf ein verheißenes und ideales Hongkong zuzubewegen. Nachdem wir uns entfremdet haben, blicken wir zurück auf die Stadt, die ihre glamouröse Fassade behält, aber dieses ‚neue Hongkong‘ hat seine Resonanz verloren , wir sehnen uns immer noch danach, zurückzukehren [to our old Hong Kong]“, sagte der 28-Jährige am Donnerstag in einem Facebook-Post.

Der britische Premierminister Boris Johnson sagte am Donnerstag, das Vereinigte Königreich tue „alles, was es kann“, um China an seinen Verpflichtungen in Bezug auf „ein Land, zwei Systeme“ in Hongkong festzuhalten.

„Aber am 25. Jahrestag der Übergabe können wir einfach nicht vermeiden, dass Peking seinen Verpflichtungen seit einiger Zeit nicht nachkommt. Es ist ein Zustand, der sowohl die Rechte als auch die Freiheiten der Hongkonger bedroht und fortbesteht Fortschritt und Wohlstand ihrer Heimat“, sagte Johnson in einer Video-Erklärung.

US-Außenminister Antony Blinken kritisierte den „Abbau“ von Freiheiten in Hongkong.

„Dieses Datum war als Halbzeit von 50 Jahren versprochener Autonomie im Rahmen des ‚Ein Land, zwei Systeme‘-Rahmenwerks geplant. Doch jetzt ist offensichtlich, dass die Behörden von Hongkong und Peking demokratische Teilhabe, Grundfreiheiten und unabhängige Medien nicht mehr sehen als Teil dieser Vision”, sagte er.

Zusätzliche Berichterstattung von Charlie Fong von CNN.

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