Collier kehrt zurück, Lynx besiegt Dream mit 81:71, bleibt in der Playoff-Jagd

MINNEAPOLIS (AP) – Napheesa Collier gab ihr Saisondebüt für Minnesota, Kayla McBride erzielte 20 Punkte und die Lynx nutzten einen Lauf im vierten Quartal, um den Atlanta Dream am Sonntagabend mit 81: 71 zu schlagen, um ihre Playoff-Hoffnungen am Leben zu erhalten.

Collier, Minnesotas beste Torschützin (16,2 pro Spiel) der vergangenen Saison, spielte zum ersten Mal seit der Geburt ihrer Tochter Mila Ende Mai. Der WNBA-Rookie des Jahres 2019 schloss mit sechs Punkten in 21 Minuten ab.

Atlanta (14-19) kam mit dem Phoenix Mercury um den achten und letzten Playoff-Platz mit einer verbleibenden Woche in der regulären Saison in ein Unentschieden – ein halbes Spiel vor den New York Liberty (13-19) und einem Spiel vor Minnesota (13-20) und den Los Angeles Sparks (13-20).

The Dream verpasste sechs aufeinanderfolgende Field-Goal-Versuche während eines 10: 0-Laufs, der Minnesota 7 Minuten vor Schluss eine 70-59-Führung verschaffte, nachdem Collier ein Drei-Punkte-Spiel verwandelte und 32 Sekunden später McBride einen 3-Zeiger traf. Maya Caldwell machte einen 3-Zeiger, um Atlantas Punkteverlust von über 3 Minuten zu schnappen.

Natalie Achonwa antwortete mit einem Drei-Punkte-Spiel, bevor Rachel Banham einen Pull-up-Jumper machte, um den Lynx eine 75-62-Führung bei 5:28 zu verschaffen.

Moriah Jefferson traf 4 von 5 aus dem 3-Punkte-Bereich und endete mit 18 Punkten, Banham erzielte 12 und Sylvia Fowles fügte acht Punkte, acht Rebounds und drei Blocks hinzu. Fowles rückte mit 718 Karriereblöcken an Brittney Griner vorbei auf den dritten Platz in der WNBA-Geschichte vor.

Aari McDonald und Rhyne Howard erzielten jeweils 16 Punkte für Atlanta und Cheyenne Parker fügte 12 Punkte hinzu – alles in der ersten Halbzeit. Caldwell und Naz Hillmon erzielten jeweils 10 Punkte.

Minnesota hatte 26 Assists bei 31 Field Goals und machte 12 3-Pointer.

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