Colorado-Waldliebhaber machen sich bereit, während die Feds die milliardenschwere „Waldbrandkrise“ im Westen ankurbeln | National

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DENVER – Drehkiefern wachsen dicht in den Gebirgsausläuferwäldern westlich von Denver. Von der Regierung unterstützte Holzfäller haben Tausende abgeholzt. Dies hinterließ ein Loch über mehrere Hektar des beliebten Flying J Ranch Park, das aus der Nähe für Besucher eher wie Mähen als wie Ausdünnen aussieht.

„Es ist verheerend, wirklich traurig“, sagte Sandra Griffith, 49, eine Bewohnerin von Conifer, die auf Parkpfaden läuft und nach dem Schneiden eine Welle von Streifenhörnchen in ihrem nahe gelegenen Haus bemerkte.

„Bitte entfernen Sie diesen Wald nicht. Betrachten Sie länger. Wenn Sie Bäume entfernen, wird die globale Erwärmung zunehmen. Welchen Schaden fügt die Regierung dem Planeten zu, indem sie all diese Bäume mäht?“

Aber das Fällen von Waldbäumen gewinnt in Colorado und im Westen an Dynamik – ein Bundesvorstoß, der vom Kongress mit mehr als 5 Milliarden US-Dollar unterstützt wurde, um besiedelte Gebiete vor sich verschlimmernden Waldbränden zu schützen, wenn sich das Klima erwärmt.

Dokumente des US Forest Service beschreiben ein beispielloses 10-Jahres-Projekt zur Verhinderung von Waldbrandkatastrophen durch „Behandlung“ – definiert als vorgeschriebene Verbrennungen oder Ausdünnung – von bis zu 50 Millionen Morgen, hauptsächlich öffentlichen Wäldern im Westen (65 % des Waldes in Colorado sind bundesstaatlich). gelang es). Bundesplaner haben Wäldern rund um städtische Gebiete, einschließlich der Front Range von Colorado, von Fort Collins nach Süden bis Pueblo, Vorrang eingeräumt und dieses 3,5 Millionen Hektar große Gebiet als eines der am stärksten gefährdeten „Hochrisiko-Feuerschuppen“ des Westens ausgewiesen.

In diesem Gebiet in Colorado werden ungefähr 100.000 Morgen Wald ausgedünnt oder niedergebrannt (vorgeschriebene Brände unterliegen jetzt einem strengeren Genehmigungsverfahren nach einem außer Kontrolle geriet in New Mexico) vor 2027 und mehr als 200.000 Acres werden bis 2032 behandelt, sagten regionale Leiter des Forest Service gegenüber der Denver Post. Die Dokumente der Agentur beziehen sich auf einen gesamten „Fußabdruck“ der Baumentfernung von 60.000 Acres in fünf Jahren und bis zu 117.500 Acres vor 2032. Der Kongress genehmigte Milliarden für das Fällen von Bäumen in den diesjährigen Gesetzen zur „Infrastruktur“ und „Inflationsreduzierung“ als kritisches Klima Anpassung.

Die Regierung sieht sich dem Widerstand von Waldliebhabern und Umweltschützern gegenüber, die behaupten, dass Holzunternehmer, die mit minimaler Aufsicht arbeiten, oft Bäume mähen – anstatt auszudünnen – und Wälder in Grasland umwandeln, was die Gegner argumentieren könnten windgetriebene Brände tatsächlich beschleunigen. Sie werfen Bundesbehörden vor, gesetzlich vorgeschriebene Umweltverträglichkeitsprüfungen kurzzuschließen. Sie bevorzugen „Feuerweise“ Sicherheit zu Hause als intelligentere Methode, um das Risiko von Waldbränden zu verringern.

Das Argument läuft auf ökologische Nuancen und Kosten hinaus, die zwischen 500 und 7.000 US-Dollar pro Morgen liegen. Für Holzfäller kann es praktikabler sein, einen Acre oder mehr großräumig zu fällen, anstatt eine Durchforstung vorzunehmen, die manchmal das Wandern auf steilem und schwer zugänglichem Gelände, das Schleppen von Kettensägen zum selektiven Fällen von Bäumen und das Optimieren der Abstände und der Artenvielfalt erfordert.

„Das können wir uns nicht leisten“, sagte Jacqueline Buchanan, stellvertretende Regionaldirektorin des Forest Service in der Zentrale in Denver. „Das würde eher 300 Milliarden Dollar kosten, nicht 3 Milliarden Dollar.“

Wenn Wälder nicht behandelt werden, „könnten die Auswirkungen größer sein“, sagte Buchanan. „Das ist es, was passieren wird.“

Die Wut über die Abholzung von Wäldern verstärkte sich in diesem Sommer, und eine Basis-Öko-Integritäts-Allianz stellte im Zentrum von Denver eine Plakatwand auf, auf der Präsident Joe Biden und die Senatoren von Colorado aufgefordert wurden, „aufzuhören, 3 Milliarden Dollar für die Abholzung nationaler Wälder zu verschwenden“.

Der Vorstoß des Bundes zum Schutz der Menschen vor Waldbränden stützt sich weitgehend auf die lokalen Regierungen und erfordert die Zusammenarbeit mit privaten Landbesitzern (60 % von Colorado sind in Privatbesitz), wobei Bundesmittel durch staatliche Behörden wie den Colorado State Forest Service geleitet werden.

So begannen die Arbeiten in den Gebirgsausläuferwäldern südwestlich von Denver im Jefferson County, einschließlich des 418 Hektar großen Flying J Ranch Park und des 667 Hektar großen Meyer Ranch Park – Gebiete, in die die Einwohner zunehmend als Städte zur Erholung strömen verdichten.

„Ich war oben, um unsere Minderungsprojekte aus der Nähe zu sehen. Ich war auf der Flying J Ranch. Ich verstehe die Bedenken“, sagte Jefferson County Commissioner Lesley Dahlkemper, die die Task Force zur Verringerung des Waldbrandrisikos des Countys gründete und leitet und auch Mitglied der Colorado Fire Commission von Gouverneur Jared Polis ist.

„Aber die Vorteile überwiegen bei weitem die angesprochenen Probleme. Wir wissen, dass Minderung dazu beitragen kann, Gemeinschaften zu schützen. Und wenn wir es gut machen, ist es tatsächlich sehr gut für den Lebensraum, sobald einheimische Gräser zurückkommen“, sagte Dahlkemper.

Die für die Ausläufer des Jefferson County geplante Waldrodung „konzentriert sich wirklich auf die Ausdünnung, also vernichten wir keine Wälder“, sagte sie. „Es dreht sich alles um die Endergebnisse: unsere Gemeinden zu schützen, dafür zu sorgen, dass Brände tiefer am Boden brennen, damit Feuerwehrleute sie schneller eindämmen können. Es ist nicht ob, sondern wann, und wir wollen sicherstellen, dass wir im Vorfeld alles tun, um unsere Gemeinden zu schützen.“

Bisher wurden Bäume von etwa 2.300 Hektar Wald in der Grafschaft gefällt, schätzte Dahlkemper. Und Bezirksbeamte sagten, dass sie in den nächsten fünf Jahren weitere 1.340 Morgen Wald auf den „offenen Flächen“ des Bezirks ausdünnen – nicht „kahlschlagen“ würden. Es ist unklar, wie viel zusätzliche Kürzung geplant ist.

Auch Bauunternehmen in Denver entfernen Bäume aus den Bergparks der Stadt, die 14.000 Morgen umfassen. Bauunternehmer der Stadt haben seit 2010 Bäume auf 2.000 Acres gefällt oder ausgedünnt, um natürliche Prozesse nachzuahmen und Bergwiesen wiederherzustellen, sagte Scott Gilmore, stellvertretender Manager von Denver Parks and Recreation.

„Bis ins Jahr 2024 planen wir, in einigen der Bergparks, die der Stadt gehören, etwa 300 Hektar Landschaftspflege zu betreiben“, sagte Gilmore. „Unser Wald ist ungesund, und ein Drehkiefernwald sollte brennen. Unsere Wälder brennen nicht, weil wir die Feuer löschen. Wir versuchen, einige der natürlichen Ökosysteme nachzubilden, als ob es keine Menschen gäbe.“

Im Meyer Ranch Park führte ein im vergangenen Winter von Colorado Forestry & Fire Mitigation begonnener Waldsanierungs- und Brandminderungsvertrag zur Behandlung von 32 Morgen Mischwald zu neuem Wachstum von Gräsern und Blumen im Sommer. Diese Behandlung hat zu weniger Beschwerden geführt.

Bundesbeamte haben im vergangenen Jahr den landesweiten Vorstoß initiiert, um „den Bränden einen Schritt voraus zu sein“. Seit mehr als einem Jahrzehnt warnen Bundeslandverwalter davor, dass zu dichte Wälder, ein sich erwärmendes Klima, Haus- und Gewerbebau an Waldrändern und eine zunehmend aggressive Brandbekämpfung zu einem ausgewachsenen Waldbrand und einer Waldgesundheitskrise führen.

Biden-Verwaltung Landwirtschaftsminister Tom Vilsack traf sich im Mai 2021 mit Gouverneur Polis, Senator Michael Bennet, Repräsentant Joe Neguse und Leitern des Forstdienstes in verkohlten Wäldern, die von Colorados Rekordfeuer am Cameron Peak (2020) mit einer Fläche von 208.913 Morgen verwüstet wurden, einem Ort, an dem frühere Baumausdünnungen Evakuierungen ermöglichten. Bundesexperten enthüllten Pläne, bis zu 70 % der Bäume in den Wäldern entlang der Front Range von Colorado zu entfernen und Feuerschneisen zu schaffen, die sowohl die Wälder wiederbeleben als auch zukünftige Flammen verlangsamen sollen.

Die damaligen Forstbehörden sagten, dass eine strategische Wiederbepflanzung notwendig wäre, um die Vegetation zu erhalten, die für den Ausgleich eines Nettoverlusts von Bäumen und die Reduzierung von Kohlendioxid und anderen wärmespeichernden Gasen von entscheidender Bedeutung ist. Heißere, trockenere Bedingungen in Kombination mit Wind haben zunehmend nicht nur Waldbrände begünstigt, sondern auch katastrophale Grasbrändeauch im Winter.

Ökologen, die großflächige Abholzung von Wäldern kritisieren, verweisen auf Studien, einschließlich Arbeiten von Forschern des US Forest Service, die dem Schutz des Eigenheims Vorrang vor der Entfernung von Bäumen einräumen, um die Zerstörung zu minimieren.

„Die Biden-Administration sagt der Öffentlichkeit, dass sie kleine Bäume und Unterholz „ausdünnen“ muss. Das hört die Öffentlichkeit und denkt: Astschere. Sie wissen nicht, dass es sich tatsächlich um Bulldozer und Kettensägen handelt. Dies sind industrielle, kommerzielle Abholzungsbetriebe“, sagte der Waldökologe Chad Hanson, Direktor des in Kalifornien ansässigen John Muir-Projekts zur Rettung der maroden Wälder des Landes.

Hanson warnte vor dem Entstehen „sterilisierter Landschaften“, wo einst Wälder um Städte standen.

„Sie reden davon, mehrere zehn Millionen Hektar abzuholzen, und das wird drei große Schäden anrichten“, sagte er. „Erstens, wenn sie diese Abholzungsprojekte unter dem Deckmantel der ‚Durchforstung’ durchführen, entstehen trockenere und windigere Bedingungen, die dazu führen, dass sich die Brände schneller auf die Städte zubewegen. Das setzt Gemeinden einem größeren Risiko aus. Zweitens verschlimmert es den Klimawandel, verschlechtert unsere Kohlenstoffsenke und entzieht dem Wald Kohlenstoff. Drittens schädigt dies den Lebensraum der Wildtiere und schadet der Biodiversität.“

Vollständige Umweltprüfungen sind unerlässlich, und die Einwohner von Colorado verdienen es, spezifische Pläne für das Fällen von Bäumen zu kennen, sagte Rocky Smith, ein in Denver ansässiger Berater, der gemeinnützige Organisationen wie Rocky Mountain Wild, die Colorado Environmental Coalition und High Country Conservation Advocates geführt hat.

„Der Forstdienst sagt uns nicht, wo sie fällen oder welche Methode sie anwenden werden“, sagte Smith. „Wir sind besorgt über den Gesamtbogen des Schneidens. Ich glaube nicht, dass es einen Plan gibt. Und aus dem Infrastrukturgesetz und dem Inflationsminderungsgesetz steht eine enorme Geldsumme zur Verfügung“, sagte er. „Wir machen uns große Sorgen um den Lebensraum von Wildtieren.“

Häuser können „gehärtet“ werden, um Feuer zu widerstehen, Wälder zu erhalten, behaupten einige Experten, indem Sprinkler installiert und Bäume zurückgeschnitten werden. „Klare Silikonbeschichtungen auf Zedernzäunen machen sie feuerfest. Sie umgeben Häuser mit Kies oder etwas, das sich nicht entzündet. Sie schneiden überhängende Äste zurück, fällen einige Bäume“, sagte Michael Brame, der Tough House mit Sitz in Evergreen leitet, um den Eigentümern bei der Vorbereitung zu helfen. „Sie könnten immer noch eine gesunde Umwelt haben, in der Bäume Kohlendioxid absorbieren, und kein neues Grasland haben, das in Flammen aufgehen wird.“

Während die von der Regierung unterstützte Waldausdünnung zunimmt, sagen Hausbesitzer in der Nähe von Wäldern, dass sie Widerstand leisten werden, und betonen, dass sie eine Versicherung haben, Risiken tolerieren und rund um ihr Eigentum mildern.

Südlich von Denver und westlich von Sedalia stellte Deanna Meyer, 51, die Ziegen und Hühner züchtet, die Frage, ob grasbewachsene Lücken in Wäldern windgepeitschte große Brände verlangsamen oder beschleunigen würden, und war „außerordentlich besorgt“ über das Fällen von Bäumen.

„Ich bin von Wald umgeben und werde alles in meiner Macht Stehende tun, um ihn zu retten“, sagte Meyer und wies auf die frühere Abholzung in ihrem Gebiet hin, die Landschaften hinterlassen hat, die Kriegsgebieten ähneln.

„Sie öffnen das Vordach, nehmen den Schatten von den Hängen. Sie zerstören Pflanzen, die Feuchtigkeit speichern, heizen das Biom um 10 bis 20 Grad auf. „Durchgelichtete“ Wälder werden heiß, trocken und staubig“, sagte sie. „Und Wälder sind feucht und kühl.“

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