Connecticut Sun löscht den Playoff-Push von Sparks aus – Los Angeles Sentinel | Sentinel von Los Angeles

Guard Brittney Sykes führt die Sparks mit 2,0 Steals pro Spiel an (Amanda Scurlock/LA Sentinel)

Die Los Angeles Sparks haben hart gekämpft, um ihre Playoff-Hoffnungen aufrechtzuerhalten, konnten aber den offensiven Elan des drittgesetzten Connecticut Sun am Donnerstag nicht vereiteln. Die Sonne schlug die Funken 93-69.

Die Niederlage hat die Sparks aus dem Playoff-Wettbewerb geworfen, sie haben seit der Saison 2020 nicht mehr an einem Playoff-Spiel teilgenommen. Ihre Saison war voller Hindernisse, darunter Verletzungen, Reiseprobleme und der abrupte Abgang von Center Liz Cambage.

„Wir haben mit so vielen Widrigkeiten auf und neben dem Platz umgegangen, und das ist keine Entschuldigung, sondern die Realität“, sagte Guardin Brittney Sykes. „Wir haben durchgehalten, wir haben hart gekämpft, 20 runter, 10 rauf, es war egal. Wir haben getan, was wir tun sollten, und manchmal passen die Teile einfach nicht.“

Sykes, die für ihre defensiven Bemühungen bekannt ist, zeigte ihr Können in der Offensive, indem sie die Sparks mit 18 Punkten anführte. Stürmer Nneka Ogwumike machte neun Rebounds. Guard Jordin Canada gab fünf Assists ab.

Guard Jordin Canada führt Sparks mit 5,5 Assists pro Spiel an (Amanda Scurlock/LA Sentinel)

„Ich weiß, dass wir zu kurz gekommen sind, aber ich habe das Gefühl, dass ich besser werden konnte. Sykes konnte sich bessern, sie tat Dinge, die ich noch nie zuvor bei ihr gesehen hatte“, sagte die Wache Chennedy Carter. „[Canada]es war ihr Geburtstag, sie hat verrückte Dinge getan, um an den Rand zu kommen.

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In dieser Saison übernahm Sykes eine aktivere Rolle als Anführerin bei den Sparks. Sie schreibt ihrer Teamkollegin aus Übersee, Kelsey Griffin, die Entwicklung ihrer Führungsqualitäten zu. Durch Griffin lernte Sykes, wie man mit verschiedenen Persönlichkeiten umgeht.

„Ich spreche viel Lob aus [Griffin] und meine Teamkollegen in Australien und dann meine Teamkollegen hier“, sagte Sykes. „Als ich hierher kam und sie sahen, dass ich ein bisschen lauter wurde, respektierten sie mich und ich denke, das ist eine große Sache.“

Guard Chennedy Carter kam von der Bank und erzielte acht Punkte. Carter hatte in den letzten vier Spielen keine Aktion gesehen. Sykes bemerkte, wie stolz sie auf Carters Ausdauer während der Saison war.

„Sie treibt mich im Training zu Tode“, sagte sie über Carter. „Es bereitet Kopfschmerzen, aber ich bin froh, dass sie in meinem Team ist, weil ich sie im wirklichen Leben nicht bewachen muss.“

Interims-Cheftrainer Fred Williams bemerkte, wie er Carter beschützen möchte.

Die LA Sparks sind mit 44,6 Prozent Fünfter in der Liga in Bezug auf Field Goals (Amanda Scurlock/LA Sentinel)

„Für mich ist es als Trainer wichtig, eher wie ein Pate in dieser Liga … für mich ist es deshalb wichtig“, sagte er. „Ich weiß nur, dass sie da draußen Basketball gespielt und Spaß hatte.“

Sun-Stürmerin Alyssa Thomas führte mit 18 Punkten und neun Rebounds. Stürmer DeWanna Bonner hatte sieben Assists.

“Sie spielen körperlich, sie können dich auch in der Farbe verletzen”, sagte Williams. „Sie machen einen guten Job, was das Außenschießen angeht … sie haben ein Gleichgewicht der Spieler. Sie werden es schwer haben, in den Playoffs voranzukommen.“

Die Sparks bestreiten ihr letztes Spiel der Saison zu Hause gegen die Dallas Wings am Sonntag, den 14. August um 16:00 Uhr.

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