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Coronavirus-Impfstoff-Rasse: Moderna oder Inovio?

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Die Geschichte der Schildkröte und des Hasen zählt zu den beliebtesten Fabeln von Aesop. In dieser Fabel hat der Hase in einem Rennen einen souveränen Vorsprung. Aber die langsame und stetige Schildkröte gewinnt letztendlich.

Wir sehen gerade eine andere Art von Rennen. Mehrere Arzneimittelhersteller bemühen sich, COVID-19-Impfstoffkandidaten zu entwickeln. In Bezug auf den klinischen Fortschritt Modern (NASDAQ: MRNA) scheint Hals an Hals für die Führung mit einer Partnerschaft zwischen zu sein AstraZeneca und der Universität von Oxford. Die US-amerikanische Biotechnologie hofft, noch in diesem Monat mit einer entscheidenden Spätstudie ihres COVID-19-Impfstoffkandidaten mRNA-1273 beginnen zu können.

Inovio Pharmaceuticals (NASDAQ: INO) bleibt etwas zurück, ist aber dennoch ein Konkurrent. Das Unternehmen gab kürzlich vorläufige Ergebnisse einer Phase-1-Studie seines COVID-19-Impfstoffkandidaten INO-4800 bekannt. Inovio geht davon aus, dass der Impfstoff in diesem Sommer auf klinische Tests der Phase 2/3 umgestellt wird.

Sie könnten Moderna mit dem Hasen in Aesops Fabel und Inovio mit der Schildkröte vergleichen. Aber wird die Schildkröte in diesem modernen Rennen gewinnen, oder ist es wahrscheinlicher, dass der Hase als Sieger hervorgeht?

Handschuhhände mit Fläschchen mit der Aufschrift Coronavirus-Impfstoff

Bildquelle: Getty Images.

Unterschiedliche Ansätze

Alle viralen Impfstoffe wirken in einer Hinsicht gleich: Sie setzen das Immunsystem einem Antigen aus (einer kleinen Menge eines Proteins aus dem Virus). Das Immunsystem lernt, dieses Antigen zu bekämpfen. Wenn der Körper später einer aktiven Version des Virus ausgesetzt wird, kann er eine Infektion verhindern. Moderna und Inovio verfolgten unterschiedliche Ansätze, um Antigene aus SARS-CoV-2, dem neuartigen Coronavirus, das COVID-19 verursacht, abzugeben.

Messenger-RNA (mRNA) ist der Schlüssel zu Modernas Methode. Während die DNA die Anweisungen zum Aufbau von Proteinen enthält, liefert die mRNA diese Anweisungen an Ribosomen, die körpereigenen Proteinfabriken. Moderna entwickelt mRNA-Sequenzen, um Ribosomen zum Aufbau eines Proteins aus SARS-CoV-2 zu veranlassen.

Inovio konzentriert sich auf DNA anstelle von mRNA. Der COVID-19-Impfstoff des Unternehmens liefert kleine DNA-Stränge, sogenannte Plasmide, direkt in die Zellen. Dabei wird ein schneller elektrischer Impuls verwendet, der kleine Poren in den Zellen öffnet und den Eintritt der Plasmide ermöglicht (ein Prozess, der als Elektroporation bezeichnet wird). Diese Plasmide enthalten Anweisungen zum Aufbau eines Proteins aus SARS-CoV-2.

Kein bisher zugelassener menschlicher Impfstoff verwendet entweder den mRNA- oder den DNA-Ansatz. Beide Impfstoffe könnten jedoch gegenüber herkömmlichen Impfstoffen erhebliche Vorteile bieten. Insbesondere sollte die Herstellung von mRNA- und DNA-Impfstoffen schneller und einfacher sein als die Herstellung herkömmlicher Impfstoffe.

Wetten auf jede Biotechnologie

Bei einigen Arten von Rennen können Sie ein ziemlich gutes Gefühl dafür bekommen, wer wahrscheinlich gewinnt, wenn Sie sehen, wie viel Geld auf jeden Teilnehmer gesetzt wird. Können wir feststellen, ob Moderna oder Inovio bevorzugt werden, indem wir die externe Finanzierung für ihre jeweiligen COVID-19-Impfstoffkandidaten bewerten? Vielleicht.

Moderna gab im Januar bekannt, dass die Koalition für Innovationen zur Vorbereitung auf Epidemien (CEPI) ihr Mittel für die Entwicklung seines COVID-19-Impfstoffkandidaten zur Verfügung gestellt hat. Die Höhe der Auszeichnung wurde von der Biotechnologie jedoch nicht angegeben. Im April erhielt Moderna von BARDA (der Biomedical Advanced Research and Development Authority) eine Zusage von bis zu 483 Millionen US-Dollar, um die Entwicklung von mRNA-1273 zu beschleunigen.

In seiner Aktualisierung für das erste Quartal im Mai gab Moderna an, “bis zu 0,7 Milliarden US-Dollar an potenziell verfügbaren Zuschüssen und Auszeichnungen” zu haben. In dieser Summe war der BARDA-Zuschuss enthalten.

Stapel von 100-Dollar-Scheinen

Bildquelle: Getty Images.

Was ist mit Inovio? CEPI gewährte der Biotechnologie im Januar einen Zuschuss von 9 Mio. USD für die Entwicklung eines COVID-19-Impfstoffkandidaten. Im März erhielt Inovio 5 Millionen US-Dollar von der Bill & Melinda Gates Foundation, um den Test- und Fertigungsanlauf seines intradermalen Cellectra-Abgabegeräts für INO-4800 zu beschleunigen. CEPI erhöhte später die Finanzierung von Inovios COVID-19-Impfstoffkandidaten auf 17,2 Millionen US-Dollar.

Moderna hat ab sofort einen Vorteil gegenüber Inovio in Bezug auf die Finanzierungszusagen. Es steht auch bereits auf der Shortlist von Operation Warp Speed ​​mit sieben COVID-19-Impfstoffkandidaten, die die Bundesregierung als die vielversprechendsten Kandidaten ansieht. Inovios INO-4800 wurde für die Aufnahme in eine von Operation Warp Speed ​​finanzierte präklinische Studie ausgewählt, aber es ist ungewiss, ob der Impfstoffkandidat unter den Top 7 des Bundesprogramms sein wird.

Und der Gewinner wird … sein?

Welcher dieser Biotech-Aktien wird der größere Gewinner des COVID-19-Impfstoffrennens sein? Es ist zu früh, um es zu wissen.

Moderna behauptet definitiv einen Vorsprung gegenüber Inovio in Bezug auf den klinischen Fortschritt. Es hat auch einen Finanzierungsvorteil. Dies bedeutet jedoch nicht unbedingt, dass der COVID-19-Impfstoffkandidat der Biotechnologie sicherer oder effektiver ist als der Inovio-Kandidat.

Es ist durchaus möglich, dass der Hase diesmal die Schildkröte schlägt. Aber im COVID-19-Impfstoff-Rennen einen Gewinner zu ermitteln, ist mehr Torheit als Fabel.

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