Cory Booker wird wahrscheinlich nicht die nächste Debatte führen. Seine Iowa-Anhänger sagen, dass es keine Rolle spielt.

Trotzdem stapft der New-Jersey-Gesetzgeber mit, als mehrere andere Kandidaten, darunter Sen. Kamala D. Harris (D-Calif.) Und Julián Castro, sich verabschiedeten. Es liegt nicht daran, dass er in den Umfragen einen Anstieg oder einen plötzlichen Geldzufluss gesehen hat. Vielmehr scheint Bookers Wahlkampf von der ungewöhnlich großen Menge unentschiedener Wähler und einigen hartnäckigen Befürwortern getragen zu werden, die sich keine Gedanken über die Wahlbarkeit machen.

Im winzigen Shenandoah, einer ländlichen Bauerngemeinde im Südwesten von Iowa, in der die Landschaft mit Trump-Flaggen übersät ist, hörten rund 150 Menschen am Neujahrstag, wie Booker redete, und drängten sich so dicht in ein kleines Restaurant, dass einige Besucher hindurchschauen mussten Fenster, um einen Blick auf den Senator von New Jersey zu erhaschen.

Es war eines von drei Überlaufereignissen, die Booker am Mittwoch im ländlichen Iowa veranstaltete, in Gebieten, in denen Demokraten eher konservativ sind.

“Wir haben Schwung”, erklärte Booker während eines Zwischenstopps in Creston, Iowa. “Ich fühle es. . . . Wir werden die Leute überraschen. “

Die Menge schien es nicht zu stören, dass der Kandidat in einer Umfrage von Des Moines Register / CNN / Mediacom in Iowa vom November, einer der letzten größeren Umfragen des Staates, eine Unterstützung von 3 Prozent unter den wahrscheinlichen Versammelten verzeichnete. Und es schien ihnen egal zu sein, dass er die Januar-Debatte wahrscheinlich nicht machen wird.

“Ich denke nicht, dass es wichtig ist”, sagte Scott Carpenter, ein Anwalt für psychische Gesundheit in Iowa City, der sich letzten Monat entschied, Booker mit seiner Frau Leslie offiziell zu unterstützen, nachdem sich herausstellte, dass er die Dezemberdebatte nicht führen würde. „Was in Iowa zählt, sind Beziehungen, Ihre Organisation, Ihre Empfehlungen. . . . Das sind die Leute, die andere Leute dazu bringen, in einer kalten Februarnacht für dich einzutreten. “

Das Ehepaar sagte, sie hätten Booker und sein Team persönlich aufgefordert, auf andere Art und Weise zu versuchen, Aufsehen zu erregen: Indem sie größere Veranstaltungsorte buchten, in der Hoffnung, größere Menschenmengen anzulocken, die denen entsprechen könnten, die Kandidaten wie Pete Buttigieg, den ehemaligen Bürgermeister von South Bend, zu sehen , Ind., Der in den letzten Wochen rund 1.000 oder mehr Zuschauer im ganzen Bundesstaat befehligt hat.

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“Es ist Zeit, groß rauszukommen”, sagte Leslie Carpenter. “Wir wissen, dass er kann, und ich denke, dass er wird.”

Allerdings hat Booker einen steilen Aufstieg. Die gleichen vier Kandidaten – Buttigieg, der frühere Vizepräsident Joe Biden und Sens. Bernie Sanders (I-Vt.) Und Elizabeth Warren (D-Mass.) – stehen hier seit Monaten an der Spitze der Umfragen. Während Bookers Team nach Harris ‘Ausscheiden im vergangenen Monat auf einen Schub hoffte, ergab eine CBS News / YouGov-Umfrage unter Iowa Democrats, dass er nur 2 Prozent Unterstützung bei registrierten Iowa Democrats und demokratisch orientierten Unabhängigen hatte.

Während Booker in den letzten drei Monaten des Jahres 2019 – seinem bisher besten Fundraising-Quartal – 6,6 Millionen US-Dollar gesammelt hat, liegt er weit hinter seinen Konkurrenten zurück. Wenn er in Iowa nicht Fuß fassen kann, ist es unwahrscheinlich, dass er die Unterstützung oder Ressourcen hat, um weiter zu laufen.

Das scheint Bookers Unterstützer nicht zu stören.

In Iowa, einem Bundesstaat, in dem Booker viel investiert hat und der allgemein als “Make-or-Break” für seinen Wahlkampf gilt, hat der Senator seit Mitte Dezember mehr als drei Dutzend Befürworter eingeführt, einschließlich der unerwarteten Unterstützung durch gewählte Staats- und Kommunalbeamte Prominente Aktivisten, die sagten, sie würden befürwortet, als er aus der Debatte ausgeschlossen wurde.

Nachdem Booker im letzten Monat die mangelnde Rassenvielfalt in der Debattenphase kritisiert hatte, sammelte er genug Geld – einschließlich 1,7 Millionen Dollar an einem einzigen Tag – um eine 60 Sekunden lange biografische Fernsehwerbung in den beiden wichtigsten Medienmärkten des Bundesstaates, Des Moines und Cedar Rapids.

Und obwohl seine Menge kleiner ist als die einiger demokratischer Rivalen, kann er ein Publikum anziehen. Mehr als 300 Menschen nahmen an Silvester an einer Hausparty in der Nähe von Des Moines teil. Ungefähr 30 Prozent der Teilnehmer unterzeichneter Karten haben sich verpflichtet, Booker am 3. Februar zu unterstützen.

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Bei seinen Veranstaltungen in der vergangenen Woche, bei denen Bookers hochfliegende und emotionale Rede einige Teilnehmer in Tränen ausbrach, sagten viele Wähler, dass sie immer noch über Booker nachdenken.

Unter denjenigen, die sich versammelten, um ihn in Shenandoah sprechen zu hören, befand sich Howard Hart, ein Bauer aus Page County, der sagte, er habe alles andere als beschlossen, für Biden einzustehen, habe aber kürzlich begonnen, andere Kandidaten für alle Fälle abzuwägen. Er war beeindruckt von Sen. Amy Klobuchar (D-Minn.), Die hier im letzten Monat zu Besuch war, und er mochte Booker auch mit einigen Vorbehalten.

„Ich schätze ihn sehr, und wenn ich sehen würde, wie sich die Unterstützung um ihn herum verschmilzt. . . Das könnte ich auch tun “, sagte Hart. “Aber er scheint bei Umfragen nicht besonders gut abzuschneiden.”

Booker gab sofort zu, dass er seine Rivalen in Spendenaktionen und Umfragen verfolgt. Bei jedem Auftritt in den letzten Tagen hat er versucht, sein Publikum dazu zu inspirieren, über diese Messgrößen hinauszuschauen. Er zitierte frühere Kandidaten wie Jimmy Carter, John F. Kerry und Barack Obama, die er aus niedrigen Umfragewerten als Sieger in Iowa hervorgegangen war.

“Hören Sie nicht auf die nationalen Umfragen. Hören Sie auf Ihr Herz, Ihren Bauch, Ihren Geist “, sagte Booker in Creston, dessen Stimme vor Emotionen erstickt war. „Caucus für mich. Ich brauche dich.”

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