Country-Soul-Star Yola: „Ich habe eine Mission. Ich bin extrem blutrünstig darüber’ | Film

Wls die Gerüchte aufkamen, dass Baz Luhrmann in Nashville nach jemandem schnüffelte, der Schwester Rosetta Tharpe in seinem Elvis-Biopic spielen sollte, wusste Yolanda Quartey, dass sie etwas tun musste. Der Country-Soul-Sänger, bekannt als Yola, ist Britin, lebt aber im Kernland der US-amerikanischen Roots-Musik. Sie war mit Tharpe in Bristol aufgewachsen und hatte einen starken Bezug zu ihrer Geschichte.

Bis vor kurzem war Tharpes Beitrag zur Schaffung der Grundlagen des Rock’n’Roll in den 1930er und 40er Jahren – mit ihrem mutigen Gospelgesang und ihrer mit Klauenhammer gezupften E-Gitarre, ein großer Einfluss auf den Memphis Flash selbst – in der Popularität weitgehend unbesungen geblieben Kultur. Auch Quartey hat diese Auslöschung am eigenen Leib erfahren. Als die 38-Jährige damals versuchte, in Großbritannien Fuß zu fassen, sagt sie: „Mir wurde von einem Geschäftsführer einer Plattenfirma gesagt, dass niemand eine schwarze Frau Rock’n’Roll singen hören wollte.“ Sie sagt, der Film sei „für alle Kinder, denen gesagt wurde, dass sie keine Gitarre anfassen können, weil sie Farbe haben“, eine weitere Beleidigung, die ihr persönlich vorgeworfen wurde.

Obwohl ich wusste, dass dem nicht so ist“, sagt sie, „musste ich die mentale Programmierung rückgängig machen.“

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Zuerst fragte Quartey, ob sie die Rolle der Tharpe spielen sollte. Aber sie war es gewohnt, ein englisches Transplantat in einer sehr amerikanischen Umgebung zu sein. Und dann dachte sie: „Wer soll es tun, wenn ich es nicht bin? Ich weiß nicht, ob die Leute auf diesem Niveau überhaupt eine dunkelhäutige Frau in Übergröße auf der Leinwand sehen können. Ich sehe nicht mich da oben genug.“

Wir werden Yola bald dort oben sehen, in der großen Zeit, viel öfter. Sie spielt nicht nur in einem der größten Filme des Jahres 2022 mit, sondern wird am Sonntag die Left Field-Bühne in Glastonbury schließen. Es ist ein entscheidender Meilenstein für die Sängerin, die in den USA schnell aufgestiegen ist, wo sie jetzt mit Größen wie Dolly Parton und Mavis Staples auftritt. Ihr Debütalbum 2019 Gehen Sie durchs Feuer und seine Fortsetzung 2021 Für mich selbst einstehen – beide produziert von Dan Auerbach of Die schwarzen Schlüsselwurden für ihre Genre-Fluidität gelobt, die die Welten von Country und Soul vereint. Diese hohe Wertschätzung spiegelt sich in ihren sechs Grammy-Nominierungen wider. Die Brit Awards müssen noch aufholen: Sie wurde nie nominiert. “Sie sagen: Geh dorthin, wo du gefeiert wirst, oder?” sie witzelt.

In Nashville gehört Quartey zu einer sogenannten „Avantgarde“ schwarzer Frauen – einschließlich Rhiannon Giddens und Allison Russell – die alle zusammen lebten und die US-Roots-Musik neu definieren. Es ist eine Sphäre, die People of Color traditionell übersehen hat und Veränderungen waren lange überfällig. „Wir waren sauer darüber“, sagt Quartey, „und ich dachte, nun ja: ‚Lasst uns alle gleichzeitig kranke Scheiße machen.’“ Sie hatten genug von „Tokenismus“ und der Vorstellung, dass es nur Platz für einen Schwarzen gibt Frau ganz oben. „Es ging darum, sich gegenseitig zu unterstützen“, sagt sie, „nicht die One-in-one-out-Situation zu unterschreiben, die ständig passiert. Wir können 50.000 Weiße mit einer Gitarre haben, aber wir können nur eine Schwarze haben, die ehrlich gesagt alles kann.“

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Die Grammys haben begonnen, Aufmerksamkeit zu erregen – dieses Jahr umfasste die Kategorie der besten amerikanischen Roots-Songs Quartey, Russell, Giddens und Valerie June und wurde von Jon Batiste gewonnen. Der Fortschritt sei „noch lange nicht abgeschlossen“, aber „definitiv spürbar“, sagt Quartey. Und doch fällt Großbritannien weit zurück. „​​Ich gehe zu einem Jazz- und Bluesfestival in den USA und sehe viele farbige Künstler auftreten. Nicht hier. Es ist peinlich. Wir haben immer noch die Illusion, dass dieses Zeug nicht in das Pantheon der schwarzen Musik gehört.“

Quartey war gut auf Tharpe vorbereitet, nachdem er 15 Jahre lang bei einer „Sample-Replay-Firma“ in London gearbeitet hatte. Dort schuf sie Soundalikes berühmter Musik, indem sie die Sänger unabhängig von der Epoche eingehend studierte. „Es ist wie Singen-Schauspielen“, sagt sie. „Ich muss in den Kopfraum gelangen, wo diese Person war.“ Darüber hinaus arbeitete sie als Songwriterin und Session-Sängerin und trat auf einer Reihe von britischen Dance-Singles auf, darunter Blind Faith von Verfolgung & Status. Sie bricht in seine Stimmhaken ein: „’Süß sens-a-ti-on ‘. Das sind kleine alte Muggins hier.“

Aber anstatt dass diese Arbeit ein weiteres Beispiel dafür ist, dass eine schwarze Frau sie nicht empfängt faire Abgaben von weißen Plattenproduzenten, sagt Yola, sie habe einen Spielplan gehabt. Sie lehnte es sogar ab, der Band von Massive Attack beizutreten. „Ich habe jahrelang hinter den Kulissen in der Tanzmusik gearbeitet, und ich bin einer der wenigen Menschen, die das absichtlich getan haben. Ich wollte meinen Namen nicht auf Tracks setzen, weil das sonst zu meiner Marke werden würde. ich entscheide, was meine Marke ist.“ Etwa zur gleichen Zeit war sie auch Frontfrau der Bristol Country-Soul-Band Phantomglied, was eher dem Yola entsprach, das Sie heute hören. Anstatt sich einen Namen zu machen, wollte sie in der Lage sein, ihre eigenen Projekte zu finanzieren. „Ich wollte Geld“, verkündet sie. “GELD!”

Quartey ist geistreich, selbstbewusst und hat eine kraftvolle Stimme, die flusstief und berghoch ist und deren wunderschöne Textur wie eine staubige Schallplatte knistert. Im Gespräch rast sie durch Themen wie Kunst versus Autokratie und die Zeit, in der sie „Vocal Biomechanics“ an der Bath Spa University lehrte. Aber sie sagt, dass es kein Wunder ist, dass sie, obwohl sie alle Voraussetzungen für einen Chartstürmer hat, zuerst eine Musikkarriere in Großbritannien gemacht hat. “Die psychologische Programmierung, die wir alle in diesem Land erhalten, erzählt Ihnen eine Erzählung über schwarze Weiblichkeit, die in die Musik übergeht.” Es gebe einen „Willen“, „dunkelhäutige schwarze Frauen in diesem Land aus jeder visuellen oder literarischen Erzählung zu streichen“, wo „uns schöne Dinge passieren“.

Sie sagt, man brauche nur den Fernseher einzuschalten, um zu sehen, wie. „Sag mir, wie oft du jemanden siehst, der genauso aussieht wie ich: leicht plus, dunkel, in einer ausgeglichenen, glücklichen Familiendynamik.“ Oder, fügt sie hinzu, „nur ein positives Bild einer schwarzen Frau“.

Quartey machte den größten Teil von Stand for Myself ungefähr zur gleichen Zeit wie die Arbeit an Elvis, und sie teilen Schlüsselthemen, wie die Beschönigung von Rockmusik und die Kontrolle über Ihr eigenes Schicksal. In einem der denkwürdigsten Abschnitte des Films sehen wir, wie Colonel Tom Parker darauf besteht, dass Presley für eine Fernsehsendung einen festlichen Pullover trägt. Presley revanchiert sich, indem er später von Kopf bis Fuß in schwarzem Leder die Zugabe seines Lebens gibt. Vielleicht ist es kein Zufall, dass Quartey heute von Kopf bis Fuß in schwarzes Latex gekleidet ist. Sie hatte auch schon Leute, die versuchten, sie in einen metaphorischen Weihnachtspullover zu stecken. „Ich hatte solche Manager … ich habe viel toleriert“, sagt sie. Und dann sagt sie trocken: „Der Weihnachtspullover ist weiße Vorherrschaft.“

Yola ist nur in Elvis lang genug, um Tharpes Strange Things Happening Every Day zu singen, glänzend in Goldsatin, mit umgeschnallter Gitarre, in einem Club in der sagenumwobenen Beale Street in Memphis. Und genug für uns, um zu hören, dass Tharpe Little Richard entdeckt hat (ihre Seltsamkeit oder ihr direkter Einfluss auf Elvis wird nicht erwähnt). Aber zusammen mit Richard, BB King, Big Mama Thornton und Big Boy Crudup unterstreicht die Präsenz dieser Künstler im Film, dass hüftschwingende Musik keineswegs mit dem „King of Rock’n’Roll“ begann. Aber auch, dass er nicht so schuldig war, schwarze Musik geklaut zu haben, wie manche vielleicht denken.

„Wir haben Elvis ein bisschen zu einem peitschenden Kind der Aneignung gemacht“, sagt Quartey, „aber wir haben nicht die ganze Geschichte. Ohne ein Aneignungs-Apologet zu sein, wächst er als symbolischer Weißer auf Blacksville – wie willst du dem nicht ausgesetzt werden [music]?” Der Film stellt sich zumindest den Implikationen dieser Dinge. In einer Szene sagt Elvis BB King, dass er gerne Little Richards Tutti Frutti covern würde, und King antwortet, dass Elvis damit mehr Geld verdienen würde, als Richard sich je erträumen könnte. „Dieser Film umspielt die Unbequemlichkeit nicht“, nickt Quartey.

Sie auch nicht: Yola übernimmt Bildschirme, schlammige Festivalszenen und später in diesem Sommer zwei Shows in London, ohne jemals davor zurückzuschrecken, ihre Meinung zu Themen zu sagen, die allzu oft vermieden werden. Es wird eine große Heimkehr. „Ich habe eine Mission“, sagt sie, „und ich bin extrem blutrünstig dabei.“

Yola spielt kAuge, London, er 20 und 21. Juli und am 26. Juni die Left Field-Bühne in Glastonbury leiten. Elvis kommt ab dem 24. Juni in die Kinos.

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