Covid-Fälle zwingen Londoner Theater, Shows abzusagen

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eine Gruppe von Leuten, die vor dem Globe Theatre spazieren gehen


© Tolga Akmen, AFP


Die britische Theaterindustrie sieht sich trotz eines Endes der Covid-19-Beschränkungen mit einer zunehmend holprigen Erholung konfrontiert, da eine Reihe von West End-Shows aufgrund von Isolationsregeln der Regierung gezwungen sind, Aufführungen abzusagen.

Aschenputtel wird nicht zum Ball gehen, eigentlich wird sie das Haus gar nicht verlassen.

Der Musiktheater-Bigwig Andrew Lloyd Webber hat die ersten beiden Nächte seines hochkarätigen neuen Musicals „Cinderella“ in London abgesagt, nachdem ein Mitglied der Besetzung positiv auf Covid-19 getestet wurde. Dem Rest der Besetzung und Crew wird nun geraten, sich selbst zu isolieren.

In einer auf Twitter veröffentlichten brodelnden Erklärung stellte Lloyd Webber fest, dass die „unmöglichen Bedingungen, die durch das stumpfe Instrument der Isolationsleitlinie der Regierung geschaffen wurden, bedeuten, dass wir nicht weitermachen können“. Das „Leben und der Lebensunterhalt von Hunderten von Menschen“ würden von der Entscheidung betroffen sein, behauptete er und fügte hinzu: „Der Tag der Freiheit ist zum Tag der Schließung geworden.“

‚Aschenputtel‘ ist das Neueste Theater Opfer des britischen Covid-19-Tracking-Systems, das zum Herunterfahren ganzer Produktionen zwingt, weil eine Person von der Covid-Tracing-App „gepingt“ wurde oder positiv getestet wurde. In England und Wales, wo die NHS-App arbeitet, erhalten die Menschen Warnungen – oder „Pings“, wenn sie mit jemandem in Kontakt gekommen sind, der positiv auf Covid-19 getestet wurde.

Eine Reihe von Stornierungen fiel zusammen mit Großbritannien lockert am 19. Juli alle Covid-19-Beschränkungen – von der britischen Presse „Freedom Day“ genannt – und eine Reihe von Produktionen können die neuen Regeln nicht nutzen, die es ihnen ermöglichen, die Plätze bis zum Ende zu besetzen.

Russisches Roulette

„Die Sache mit dem Theater ist, dass man das ganze Geld vor der Eröffnung ausgibt und das Geld nach der Eröffnung wieder zurückholt“, erklärt Paul Virides, ein unabhängiger Theaterproduzent aus London. „Die Leute geben viel Geld aus, um diese Shows zum Laufen zu bringen, und haben dann keine Möglichkeit, dieses Geld zurückzubekommen.“

Nach fast 16 Monaten Schließung wollen die Theaterorgane auch, dass die Regierung Regeln vorlegt – die am 16. August in Kraft treten sollen –, dass vollständig geimpfte Personen, die mit jemandem, der an Covid erkrankt ist, in Kontakt gekommen sind, sich nur dann selbst isolieren müssen, wenn sie selbst positiv testen.

Aktuell muss sich jeder, der mit jemandem mit Covid in Kontakt gekommen ist, selbst isolieren, auch wenn er anschließend negativ getestet wird.

Einige der Londoner West End-Produktionen, die ihre Aufführungen absagen mussten, sind die Blockbuster-Musicals „Hairspray“, „Joseph and the Amazing Technicolor Dreamcoat“ und „The Prince of Egypt“ sowie „Romeo and Julia“ von The Globe.

Die aktuellen Leitlinien setzen Cast und Crew-Mitglieder enorm unter Druck, sagt Neil Laidlaw, einer der Hauptproduzenten von „The Prince of Egypt“. „Es ist wie russisches Roulette, das jeden Tag auf die Testergebnisse der Leute wartet“, erklärte er.

Die High-Budget-Musicals, für die das Londoner West End berühmt ist, beschäftigen umfangreiches Backstage-Personal, das in verschiedenen Abteilungen arbeitet, von Bühnenmanagement und Requisiten bis hin zu Perücken und Garderobe – und die Darsteller zirkulieren zwischen allen. Das erhöht das Risiko, mit jemandem, der positiv auf Covid-19 getestet wurde, in engem Kontakt zu stehen.

„Das Personal im Off-Stage-Bereich ist im Laufe der Jahre gewachsen, weil heutzutage mehr Technologie im Theater verwendet wird. Die ganze Automatisierung auf der Bühne braucht mehr Leute. Alles, was man braucht, ist, dass einer dieser Leute angepingt wird und die gesamte Leistung sinkt“, sagte Virides.

Ein finanzieller Drahtseilakt

Das war bei ‚Wonderville‘ der Fall, einer Zauber- und Illusionsshow, die gezwungen war, ihre Premiere zu verschieben.

„Finanziell sind die Folgen für uns katastrophal“, sagte Stephen McGill, ein Produzent der Show, und bemerkte, dass Produktionsfirmen Rückerstattungen aus leeren Kassen bezahlen müssen, wenn Kunden keine Tickets umbuchen.

„Weil wir im Gegensatz zu Film und Fernsehen keine Covid-Versicherung haben, haben wir keinen Schutz“, sagte McGill. „Wir gehen eine Gratwanderung. Wir haben bereits ein Wochenende verloren und haben nun fünf Wochen Zeit, den Rückstand auszugleichen.“

Die Society of London Theatre und UK Theatre schätzen, dass der Sektor jährlich zwischen 507 und 725 Mio [€589 million – €840 million]. Branchenverbände wie die Gewerkschaft der darstellenden Künste (Equity) haben forderte die Regierung auf Versicherungen im Falle von Stornierungen abzuschließen.

Die Show muss weitergehen – aber kostenpflichtig

„The Prince of Egypt“ bereitet sich nun darauf vor, am Mittwoch nach einer 10-tägigen Isolationsphase für Cast und Crew wieder auf die Bühne zu gehen. Laidlaw erklärt, dass sie für diese 10 Tage Personal entlassen mussten, um Kosten zu sparen.

„Es ist eine schreckliche Sache, den Menschen antun zu müssen“, sagt er. „Wir haben eine Menge Gemeinkosten, die während dieser Zeit nicht aufhören, und wir verlieren buchstäblich Hunderttausende von Pfund an verlorenen Kassenverkäufen.“

Das Ende der Beschränkungen am „Tag der Freiheit“ wurde durch einen Anstieg der Coronavirus-Fälle getrübt, angeheizt durch die hochansteckende Delta-Variante. Hinzu kommt, dass viele jüngere Darsteller noch nicht geimpft sind, da Covid-19-Impfstoffe Anfang Juni nur an Personen unter 30 Jahren angeboten wurden. Viele Theatergruppen befürchten, dass die Absagen nur zunehmen, wenn die Fälle im Sommer weiter zunehmen.

„Wenn die Fälle zunehmen, wird der Kontakt mit jemandem, der das Virus hat, zunehmen. Es ist ein Kreislauf“, sagte Laidlaw.

Die Handelsverbände des Theatersektors schlagen Alarm angesichts der verheerenden Auswirkungen der wiederholten Stornierungen auf die Kunst, wobei Pressemitteilungen und öffentliche Briefe an die Regierung einen immer verzweifelteren Ton annehmen. Die Society of London Theatre warnte kürzlich davor, dass die Theaterbranche vom Marktversagen bedroht sei.

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