COVID-Forscher lernen, warum manche Menschen asymptomatisch sind

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Diese Illustration, die in den Centers for Disease Control and Prevention erstellt wurde, zeigt die ultrastrukturelle Morphologie von Coronaviren. (Alissa Eckert, MSMI/Dan Higgins, MAMS über CDC)

SAN FRANCISCO, Kalifornien (KRON) – Sobald eine COVID-19-Infektion einsetzt, hat das Virus extreme Unterschiede darin, wie es sich auf den Körper einer ungeimpften Person auswirkt.

Während der gesamten Pandemie erwies sich das neuartige Coronavirus bei einigen Patienten als tödlich. „(COVID) kann fast alles im Körper mit verheerenden Folgen angreifen“, sagte der Kardiologe Harlan Krumholz von der Yale University Wissenschaftsmagazin.

Andere infizierte Patienten sind asymptomatisch, was bedeutet, dass sie sich nie krank fühlen.

Die meisten Studien zu COVID oder SARS-CoV-2, die in den letzten zwei Jahren durchgeführt wurden, konzentrierten sich auf Patienten, die unter schweren Symptomen oder dem Tod litten. Forscher der University of California, San Francisco, untersuchten die Komplexität des Virus weiter und starteten eine Studie, die sich darauf konzentrierte, warum einige der Infizierten asymptomatisch bleiben.

Dr. Jill Hollenbach, eine UCSF-Professorin für Neurologie, Epidemiologie und Biostatistik, führte eine Studie an einer Gruppe von 1.400 Personen durch. Die für die Studie ausgewählten Patienten waren ungeimpft, positiv auf COVID getestet und hatten während der Infektion keine Symptome.

Hollenbach und das Forschungsteam analysierten die DNA jeder Person und untersuchten eine Reihe von Genen namens HLA genau. Sie fanden eine genetische Mutation in HLA-Genen, die COVID so schnell abwehrte, dass der Körper der Person nie genug Zeit hatte, Symptome zu entwickeln. Und obwohl die Mutation nicht kugelsicher war, erhöhte sie die Wahrscheinlichkeit einer Person, asymptomatisch zu bleiben, um das Zehnfache.

„Mein Labor interessiert sich für eine Reihe von Genen namens HLA“, sagte Hollenback gegenüber KRON von Nexstar. „Diese Gene sind entscheidende Gene für die Immunantwort. Wir haben uns gefragt, ob bestimmte Versionen dieser Gene mehr oder weniger effektiv sind, um Menschen bei der Bewältigung einer COVID-Infektion zu helfen.“

Die Hypothese und die vorläufigen Ergebnisse der Studie lauteten hier als Preprint veröffentlicht. Hollenbach sagte, das Team freue sich auf die Veröffentlichung ihrer vollständigen Studie im nächsten Monat.

Forscher fragten sich zuvor, gibt es eine genetische Grundlage für sogenannte „COVID-Superdodger“ oder Menschen, die dem Virus ausgesetzt sind, aber nie infiziert wurden?

„Es war nicht sehr erfolgreich, diese Frage zu beantworten. Zu viele Komplikationen“, sagte Hollenbach. „Aber wir können die Frage stellen, warum ist der Krankheitsverlauf anders, wenn jemand einmal infiziert ist? Was ist die immunologische Grundlage?“

COVID-positive Patienten, die nie auch nur einen Schnupfen verspürten, teilten eine gemeinsame Genmutation, HLA B 1501, entdeckten Forscher. Dieses Gen war besonders wirksam, um eine schnelle Immunantwort gegen COVID-19 unter Verwendung von T-Zellen auszulösen, die zuvor aus Erkältungen gewonnen wurden.

„Ich würde es nicht als natürliche Immunität bezeichnen. Ich würde es als vorbestehende Immunität bezeichnen. Wir sind nicht verrückt nach der Verwendung des Begriffs natürliche Immunität, denn die durch Impfstoffe ausgelöste Immunität ist auf andere Weise auch natürlich“, sagte Hollenbach.

Menschen mit dem HLA B 1501-Gen waren im Wesentlichen „COVID-Minidodger“ – sie wichen der Infektion nicht aus, aber sie wichen aus und fühlten sich krank.

NPR hat sogar über Hollenbachs Ergebnisse berichtet, Schreiben, „Hollenbach und ihre Kollegen haben gezeigt, dass manche Menschen mit einer spezifischen Mutation im HLA T-Zellen haben, die bereits darauf vorprogrammiert sind, SARS-CoV-2 zu erkennen und abzuwehren. Es gibt also keine Verzögerung bei der Herstellung COVID-spezifischer Waffen. Es ist schon da.“

Die Hoffnung ist, dass diese Forschung eines Tages genutzt werden kann, um noch bessere Impfstoffe und Behandlungen für COVID zu entwickeln. Aber bis dahin besteht dieser Schutz zumindest für einige wenige Glückliche.

Die beste Nachricht? Hollenbach sagte, die Mutation sei weit verbreitet und schätzte, dass etwa 1 von 10 Menschen sie habe.

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