Darryl Morsell gibt Maryland Basketball Verteidigung, Energie und Führung

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Morsell beendete das Spiel mit sechs Punkten, vier Rebounds, einem Assist und vier Turnovers. Er sagte, er sei nicht geduldig genug oder wo er geistig sein müsse. Diese enttäuschende Niederlage in der regulären Saison hat Morsell gezeigt, wie schwer es ist, wenn er schlecht spielt. "Nicht nur für mich, sondern auch für meine Teamkollegen."

Nachdem das Team nach Hause zurückgekehrt war, traf sich der Wachmann mit Trainer Mark Turgeon, der Morsell, damals noch im zweiten Jahr, sagte, dass er auf einer höheren Ebene spielen müsse – nun, "seine Worte waren definitiv härter", sagte Morsell. Aber dann hat sich alles geändert. Morsell hatte 16 Vorlagen und drei Umsätze in den letzten fünf Spielen der Saison. Er erzielte jedes Mal mindestens 10 Punkte, einschließlich eines Karrierehochs von 18 bei einem NCAA-Turniersieg gegen Belmont, bei dem Morsell auch den besten gegnerischen Spieler bewundernswert schützte.

Morsell hat dieses Selbstvertrauen und diese Energie in seine Nachwuchssaison getragen. Er ist einer von zwei Oberschülern in der Rotation und fühlt sich in seiner Position wohl, die jüngeren Spieler anzuführen. Obwohl die Umsätze zuweilen ein Problem darstellten, trug Morsells Verteidigungsfähigkeit dazu bei, dass Maryland Nr. 7 (10-1, 1-1 Big Ten) kurz vor dem Ende seiner Nichtkonferenzliste stand. Sein Wert für das Team stieg beim Orlando Invitational über Thanksgiving in den Vordergrund, als er die ersten beiden Doppel-Doppel seiner Karriere erzielte.

"Er ist entschlossen zu gewinnen", sagte Turgeon. "Kleine Dinge, Details, Vorbereitung – das war wirklich der große Unterschied. Hoffentlich fängt es für uns an, mehr von den jungen Leuten zu reiben, denn das ist eine große Sache. "

Morsell bringt coole Energie in die Gruppe. Er ist stolz auf seine Zähigkeit, die Spieler aus Baltimore auszeichnet. Morsell gibt auf dem Platz die Richtung vor, spielt aber immer noch locker und lässt sich das Spiel gönnen.

"Er hat eine Prahlerei um ihn", sagte der zweite Wachmann Aaron Wiggins. "Er ist da draußen. Er spielt nur gemütlich. "

Für ein Team, das daran arbeitet, eine starke defensive Identität zu entwickeln, ist Morsell das Herzstück. Normalerweise hat er die Aufgabe, den besten Spieler des Gegners zu beschützen, und jedes Mal erwähnt er, wie sehr er diese Rolle liebt. Er hat geholfen, hochkarätige Torschützen wie Purdues Carsen Edwards und Marquettes Markus Howard einzubeziehen.

Morsell lässt seine Verteidigungsanstrengungen seine Offensive verstärken, indem er Umsätze oder Torerfolge im Übergang erzwingt. Obwohl Punkte die bekannteste Statistiklinie eines Spielers sind, konzentriert sich Morsell (9,1 Punkte, 5,9 Rebounds pro Spiel) weiterhin auf das andere Ende des Spielfelds.

"Wir haben ihm das eingeflößt – nicht nur mir, seinen Trainern und allem", sagte Morsells Vater, Duane. „Du musst Verteidigung spielen, um zu gewinnen. Es scheint, als hätte er es jetzt auf eine andere Ebene gebracht. “

Morsell sollte am Donnerstag in der Seton Hall (6: 4) ein weiteres herausforderndes Einzelspiel bestreiten, bis Piraten-Star Myles Powell am Samstag aufgrund einer Gehirnerschütterung gegen Rutgers auf unbestimmte Zeit ausfiel. Vor diesem Spiel erzielte Powell im Durchschnitt 22,9 Punkte, darunter 37 Punkte gegen Michigan State und 32 Punkte gegen Oregon. Er erzielte auch 27 Punkte, um Seton Hall zu einem 78-74 Sieg über die Terps im letzten Jahr zu führen.

Neben Powell müssen die Piraten auf Sandro Mamukelashvili verzichten, der mit 10,9 Punkten pro Spiel den zweiten Treffer erzielte und ein gebrochenes Handgelenk hat.

Diese Abwesenheiten, die mit aufeinanderfolgenden Niederlagen zusammenfielen, die Seton Hall von der Rangliste verdrängten, haben die Aufregung über das, was einst als Matchup der Top-15-Teams gedacht war, gemildert. Aber nach ihrer ersten Saisonniederlage in der vergangenen Woche – wieder bei Penn State – brauchen die Terps einen Aufholjagd. In dieser Situation wird sich die Gruppe nach den älteren Spielern um Rat bemühen. In einem Team, das noch immer stark auf Neulinge und Studenten angewiesen ist, bietet Morsell eine der erfahrensten Perspektiven.

Er kam mit Bruno Fernando, dem 6: 10-Stürmer, der seismische Energiestöße erzeugte, nach Maryland. Aber jetzt spielt Fernando für die Atlanta Hawks und hinterlässt Maryland eine Lücke, an der Spieler wie Morsell und Wiggins gearbeitet haben. Vor allem mit einem jungen Kern von großen Männern – den Sophomores Jalen Smith und Ricky Lindo Jr. sowie den Neulingen Makhi Mitchell, Makhel Mitchell und Donta Scott – sieht sich Morsell in der Verantwortung, diese Spieler zu führen, von denen er sagte, dass sie „der Quarterback für alle defensiven Aufgaben sein müssen . "

Morsell hat alle drei Jahre in Maryland regelmäßig angefangen, aber als Junior fühlt sich nichts neu an. In der vergangenen Saison war er zum ersten Mal beim NCAA-Turnier. Dort, als Belmont um eins nachlief und nach einem späten Startkorb suchte, schnappte sich Morsell mit vier Sekunden Vorsprung ein Schnäppchen, um das Spiel effektiv zu besiegeln. Im nächsten Spiel erlebten er und die anderen den Bauchschlag eines fehlgeschlagenen Comeback-Versuchs, als die LSU ein spätes, spielentscheidendes Layup erzielte.

Das sind die Momente, die er in dieser Saison mitgebracht hat – die Löcher, aus denen Maryland zurückgekommen ist, die Leads, die weggerutscht sind, Spiele in allen Big Ten-Austragungsorten und Nachsaisonspiele, wenn der Einsatz auf dem Höhepunkt ist.

"Er ist nur ruhig", sagte Turgeon, bevor die Saison begann. „Er weiß, dass er auf diesem Niveau spielen kann. Er weiß, dass sein Spiel besser geworden ist. Er weiß, dass er die besten Spieler beschützen kann. Er versteht, wer er ist. "

Als die Terps in Orlando gegen Marquette antraten, sah Morsells Vater, dass sein Sohn früh ein paar Lächeln aufblitzte. Dann gibt Morsell sein Bestes. Während des gesamten Spiels half Morsell, Howard, den führenden Torschützenkönig der Nation, auszuschalten. Morsell erzielte 17 Punkte, eine herausragende Leistung, die mit dem Singen seines Namens endete. Als Anthony Cowan Jr., der MVP des Turniers, in der Fernsehsendung interviewt wurde, zog er Morsell auf die Leinwand und lobte seinen Teamkollegen.

War das das beste Spiel seiner Karriere? Morsell zögert etwas, um zu antworten. Vielleicht statistisch gesehen sicher. Und Morsell dachte darüber nach, wie Kinder, die zuschauen, den Wert der Verteidigung geschätzt haben könnten. Aber dann kehrte er zu seiner einfachen, aber ehrlichen Antwort zurück: Er war nur froh, dass Maryland gewonnen hatte.

"Ich habe alles gesehen", sagte Morsell. "Ich fühle mich wie in diesem Jahr, ich bin wirklich ein Veteran im wahrsten Sinne des Wortes."

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