Das 6 Meilen breite Orbitalteleskop der NASA ist zu 1/6 gebaut • The Register

Die NASA plant den Bau eines sechs Meilen (9,66 km) breiten Teleskops in der Erdumlaufbahn, das aus einer Konstellation von sechs Toaster-großen Satelliten besteht. Der erste dieser Toaster ist gerade fertig geworden.

Das Sun Radio Interferometer Space Experiment, oder SunRISE, wird unseren lokalen Stern genau im Auge behalten, um Wissenschaftlern dabei zu helfen, ein besseres Verständnis von Weltraumwetterereignissen zu erlangen, die durch Sonneneruptionen und koronale Massenauswürfe (CMEs) verursacht werden. Die sechs “SmallSats” werden die Erde etwa 22.000 Meilen (35.405,568 km) entfernt in einer kreisförmigen Formation umkreisen.

Als Referenz ist der Mond ungefähr 238.900 Meilen (384.472 km) von der Erde entfernt, während der James-Webb-Weltraumteleskops Zuhause am Lagrange Point 2 liegt etwa eine Million Meilen (1.609.344 km) entfernt.

Die SmallSats von SunRISE werden miteinander verbunden, um als einzelne Antenne zu fungieren, die zur Erkennung von Funkwellenausbrüchen verwendet wird, die auf ein Sonnenereignis hinweisen, das sich auf die Aktivitäten des Menschen im Weltraum auswirken könnte. Justin Kasper, Hauptforscher von SunRISE, sagte, dass das ultimative Ziel des Projekts darin besteht, das Verständnis der Mechanismen zu verbessern, die Weltraumwetterereignisse antreiben.

„Diese hochenergetischen Sonnenpartikel können ungeschützte Astronauten und Technologie gefährden. Durch die Verfolgung der mit diesen Ereignissen verbundenen Funkstöße können wir besser vorbereitet und auskunftrmiert sein“, erklärte Kasper.

Da es kein Objektiv hat, nimmt SunRISE Bilder mithilfe von Interferometrie auf – das gleiche Prinzip wie das Event Horizon Telescope, das NASA-Wissenschaftler zum Fotografieren verwendeten supermassives Schwarzes Loch im Zentrum der Milchstraße.

Interferometrie „funktioniert durch die Schaffung einer Reihe kleinerer Teleskope, die synchronisiert werden können, um sich gleichzeitig auf dasselbe Objekt zu konzentrieren und als riesiges virtuelles Teleskop zu fungieren“, so das Jet Propulsion Laboratory der NASA erklärt.

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Da es sich im Orbit befindet, wird SunRISE die einzigartige Fähigkeit unter den Interferometrie-Teleskopen haben, lange Radiowellenlängen zu sehen, die normalerweise von der Ionosphäre der Erde blockiert werden.

Diese Funkwellenlängen werden SunRISE dabei helfen, den Ursprung von solaren Funkausbrüchen zu lokalisieren, was erdgestützten Astronomen helfen wird zu verstehen, wie die frühzeitige Erkennung solarenergiereicher Teilchen der Erde zugute kommen könnte. Seine Position wird es SunRISE auch ermöglichen, das Muster der solaren Magnetfeldlinien zu kartieren, die in den interplanetaren Raum reichen, sagte die NASA.

Da nur der erste von sechs Satelliten vom Space Dynamics Laboratory der Utah State University fertiggestellt wurde, hat SunRISE vor seinem geschätzten Starttermin im Jahr 2024 noch einige Arbeit zu erledigen – und das ist alles andere als sicher.

Im Rahmen des NASA Explorers Mission of Opportunity-Programm, das kleine Weltraumprojekte finanziert, wird SunRISE verlassen müssen auf kommerzielle Raumfahrtunternehmen max um es in die Umlaufbahn zu befördern. Abhängig von Maxar könnte SunRISE jederzeit zwischen April 2024 und September 2025 starten. ®

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