Das afrikanische Volk, das Mücken gentechnisch verändert, um Malaria zu bekämpfen Zukünftiger Planet

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Um halb sieben Uhr morgens betreten Osman Balama, fünf, und seine Mutter das öffentliche Krankenhaus von Bobo-Dioulasso, der zweiten Stadt von Burkina Faso in Westafrika. Vor ein paar Tagen geht es dem kleinen Jungen nicht gut, er isst wenig und schläft viel, und seine Mutter befürchtet, dass er an Malaria erkrankt ist. Das Wartezimmer ist voll von Müttern und Großmüttern mit Kindern auf dem Schoß, die alle genauso müde aussehen wie Osman.

"Die Regenzeit hat bereits begonnen", warnt Sami Palm, Krankenhausdirektor. "Das bedeutet mehr Mücken. Ich bin sicher, dass fast jeder, der hier ist, Malaria hat."

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Osman Balama während der ärztlichen Untersuchung, um zu überprüfen, ob er Malaria hat.

Osman verzieht vor Schmerz das Gesicht, als der Arzt seinen Zeigefinger sticht, den Blutstropfen aufnimmt und ihn auf einen weißen Teststreifen legt. Nach einigen Sekunden bestätigen zwei rote Linien den Verdacht von Palm: Das Kind hat die Krankheit. Der Arzt schickt ihn mit den Medikamenten nach Hause. "Du musst nicht im Krankenhaus bleiben, weil du dich nicht erbrichst oder dein Zustand ernst ist", diagnostiziert er. "In ein paar Tagen wird es dir wieder gut gehen." Mutter und Sohn gehen. Sie mussten nichts bezahlen. Die Regierung von Burkina übernimmt die Kosten für die Behandlung von Kindern bis zu fünf Jahren.

Ein Taxi und ein Motorrad fahren auf das Krankenhausgelände in Bobo-Dioulasso.

Eine Frau geht durch das Krankenhausgelände in Bobo-Dioulasso.

Nicht jeder hat das Glück von Osman. Jährlich sterben rund 400.000 Menschen an Malaria oder Malaria, die meisten davon Kinder. Der übertragende Agent ist ein Parasit genannt Plasmodium Es steckt in Mücken und wird durch seinen Biss in das Blut des Menschen eingeschleust. Es schien, als sei die Welt auf dem Weg, den Kampf gegen die Krankheit zu gewinnen, bei der im Jahr 2000 850.000 Menschen starben. Nach einem Rückgang im Jahr 2015 hat die Zahl der Betroffenen in den letzten vier Jahren jedoch schrittweise zugenommen. Wo dieser positive Trend gelitten hat, war der größte Rückgang in Afrika südlich der Sahara zu verzeichnen. "Wir sind zunehmend mit Resistenzproblemen konfrontiert, sowohl durch den Parasiten als auch durch Medikamente wie Mücken, die weniger anfällig für Insektizide sind, die auf Moskitonetze angewendet werden", erklärt Palm. "Hinzu kommt, dass es viele abgelegene Gebiete gibt, die wir nicht erreichen können."

Die Bewohner von Bobo-Dioulasso kämpfen täglich gegen die Malariamücke.

Pedro Alonso, Direktor des Malaria-Programms der Weltgesundheitsorganisation (WHO), teilt die Meinung seines burkinischen Kollegen. "Wir haben suboptimale Methoden, die wir suboptimal anwenden", sagt der Wissenschaftler. In einer kürzlich durchgeführten Studie gelangte die Organisation zu dem Schluss, dass bis heute nur die Hälfte der Bevölkerung Afrikas südlich der Sahara unter einem Moskitonetz schläft und der Zugang zu Insektiziden auf beschämende 3% beschränkt ist. "Wir brauchen neue Verfahren, um diese Krankheit zu bekämpfen. Wir bekämpfen sie mit Methoden vor 50 Jahren, und das wird uns nicht dabei helfen, sie zu beenden."

In einem ockergelben Gebäude mit Fenstern im arabischen Stil, nur wenige Kilometer vom Krankenhaus entfernt, möchte Moussa Namountougou diese Sackgasse hinter sich lassen. Der junge Wissenschaftler mit dem rasierten Haar, gekleidet in ein 2014er Revolutionshemd, das den Präsidenten nach mehreren Jahrzehnten im Amt aus dem Land verbannt hatte, ist der Direktor der Insektenfarm des Instituts für Forschung und Gesundheitswissenschaften (IRSS). für die Abkürzung in Französisch). Namountougou arbeitet in einem neuen und radikalen System zur Bekämpfung von Malaria: genetisch veränderten Mücken. "Wir entwickeln eine Mücke, die nur männliche Nachkommen haben kann, die wiederum nur männliche Nachkommen züchten, so dass die Population der Weibchen, die beißen, reduziert wird, bis die Art ausstirbt", erklärt er. "Um dies zu erreichen, haben wir einen kleinen Teil der genetischen Information eines schleimigen Schimmels in die DNA des Insekts eingefügt. Dieser Abschnitt enthält die Anweisungen zum Abbau von Spermien, die weibliche Nachkommen hervorbringen können."

Burkinische Wissenschaftler arbeiten an einem radikal neuen System zur Bekämpfung von Malaria: genetisch veränderten Mücken

Es gibt jedoch ein Problem. Einmal freigelassen, paaren sich modifizierte Mücken mit Frauen in Freiheit, die nicht Träger der neuen genetischen Information sind. Dies bedeutet, dass alle ihre Nachkommen männlich sind, aber nur die Hälfte hat die genetischen Anweisungen, um die weiblichen generierenden Zellen abzubauen. Diese Funktion verliert bei der nächsten Paarung mit einer wilden Frau noch mehr an Effizienz, bis sie vollständig aus der Population verschwindet, sodass der Effekt verloren geht.

Moussa Namountougou beobachtet mehrere Exemplare von Malariamücken im IIRSS-Insektarium.
Moussa Namountougou beobachtet mehrere Exemplare von Malariamücken im IIRSS-Insektarium.

Namountougou und sein Team verfügen jedoch über ein brandneues Mittel, um dies zu verhindern: die gezielte Genetik. Diese Technik verwendet eine Art genetischen Fotokopierer, um sicherzustellen, dass alle Nachkommen mit der neuen Eigenschaft geboren werden und nicht nur die Hälfte. Es ist eine beschleunigte genetische Veränderung. "Auf diese Weise verteilt sich das Merkmal in wenigen Jahren auf die gesamte Bevölkerung", sagt der Forscher. "Gezielte Genetik wurde nie außerhalb des Labors implementiert."

Die Stadt Bana, eine halbe Stunde von Bobo-Dioulasso entfernt, wird Schauplatz der Weltpremiere sein, da die Wissenschaftler hier die ersten gentechnisch veränderten Mücken ausgesetzt haben. Nichts verrät auf den ersten Blick, dass die Stadt der Hintergrund einer bahnbrechenden wissenschaftlichen Erfahrung sein wird. Es sieht aus wie so viele andere in der Gegend, mit seinen quadratischen oder kreisförmigen Kabinen rund um einen zentralen Platz und ohne Strom oder Kanalisation. Der Boden ist mit Shea-Nüssen bedeckt, deren Ernte gerade erst begonnen hat. Mit ihnen werden Butter und Saucen gemacht. In der Umgebung der Stadt sammeln einige ihrer Einwohner, hauptsächlich Frauen, Brennholz, das sie auf dem Kopf tragen, um es ins Dorf zu bringen und zum Kochen zu verwenden. Auf den Feldern werden Hirse und Mais von Hand gesät.

Bana ist ein armes Dorf, das ausgewählt wurde, um zum ersten Mal gentechnisch veränderte Mücken freizusetzen.

"Unsere größten Probleme sind Umweltverschmutzung und Malaria", erklärt die Schamanin Tchessira Sanou, die auch eine der Ältesten der Stadt ist. "Bevor ich in den Wald ging, um Stämme und Blätter von bestimmten Bäumen und Sträuchern zu sammeln, um die Symptome zu behandeln. Jetzt gibt uns die Regierung Moskitonetze und wir haben Medikamente, aber die Krankheit besteht weiter." Auch wenn die Krankheit nicht zum Tod führte, sind ihre Auswirkungen schrecklich. "Wenn ein Erwachsener oder eines ihrer Kinder krank wird, können sie mehrere Tage lang nicht auf dem Feld arbeiten. Das kann sie die Ernte kosten und dazu führen, dass ihnen fast nichts mehr zu essen ausgeht."

Am späten Nachmittag nimmt ein bunter Van den schlammigen Umweg, der zum Dorf führt. Während die Einheimischen sich ihnen nähern, entladen sieben Schauspieler einen Verstärker, mehrere Banken und verschiedene Vorräte. "Für uns ist es sehr wichtig, dass alle Dorfbewohner verstehen, was wir hier tun", sagt Lea Pare, Chief Information Officer bei Target Malaria, der Organisation, die von der Bill and Melinda Gates Foundation hinter dem Projekt gesponsert wird. "Deshalb sind wir mehrmals im Jahr in die Theatergruppe gekommen und haben den Menschen erklärt, wie genetische Veränderungen funktionieren und was all diese Wissenschaftler in ihrer Stadt tun." Im Hintergrund beginnt einer der Schauspieler die Aufführung: "Unsere Leute müssen Fortschritte machen, wir wollen Malaria beenden." Der Rest des Unternehmens antwortet: "Ja, das ist es, was wir wollen." In der Zwischenzeit fügt Pare hinzu: "In Bana gibt es Menschen, die nicht lesen oder schreiben können, und das hilft jedem zu verstehen. Für uns ist es notwendig, weil sie das Projekt nicht unterstützen, wenn nicht."

Target Malaria versucht, die am wenigsten gebildete Bevölkerung mit Hilfe von Theateraufführungen in seine Studie einzubeziehen.

Das Stück ist Teil einer viel umfassenderen Offensive. Noch am selben Tag hatte Target Malaria mehr als 100 Einwohner der Region zur Insektenfarm Bobo-Dioulasso eingeladen. Sieben IRSS-Wissenschaftler brachten ihnen Mücken in verschiedenen Phasen ihres Lebenszyklus bei, von kleinen Larven bis hin zu Erwachsenen, die in der Lage sind zu beißen, und erklärten ihre Arbeit. Nach dem Besuch stellten die Gäste verschiedene Fragen. Man wollte wissen, ob die gentechnisch veränderten Insekten harmlos sind und Frauen nicht steril lassen, und andere, warum der Prozess so lang ist.

Das intensive Engagement von Target Malaria zur Information der Bevölkerung versucht zu verhindern, dass sich der Widerstand gegen seine Methoden verallgemeinert. Die genetische Veränderung ist an sich schon umstritten, und die gerichtete Genetik geht noch einen Schritt weiter. In der Vergangenheit sorgte die zu rasche Einführung von Produkten mit "normalen" genetischen Veränderungen in der Landwirtschaft für eine weit verbreitete Opposition, deren Folgen bis heute zu spüren sind. Aus diesem Grund unterliegt der Anbau von Transgenen in Europa derart strengen Anforderungen, dass mehrere afrikanische Länder diese Technologie für illegal erklärt haben. Target Malaria will dieses Risiko nicht eingehen.

Während eines Informationstreffens in Bobo-Dioulasso werden Interessenten über den Fortschritt der Target-Malaria-Studie informiert.

Trotz aller Bemühungen der Organisation ist Burkina Faso weiterhin gegen erheblichen Widerstand. "Diese Technik macht uns zu Marionetten im Westen", sagt Ali Tapsoba, Direktor von Terre à Vie, einer Gemeinschaftsorganisation in der Hauptstadt Ouagadougou. "Wir glauben, dass genetische Veränderungen niemals die Lösung sein werden. Es besteht immer die Gefahr, dass Mücken mutieren und den Überblick verlieren. In unserem Land müssen die Menschen lernen, unter besseren hygienischen Bedingungen zu leben. Dann verschwindet diejenige, die Malaria überträgt." ein sicherer Weg. "

Die Spezialisten haben auch ihre Zweifel. Kürzlich posierte der Entomologe Willem Takken von der Universität Wageningen in den niederländischen Medien Volkskrant die Möglichkeit, dass eine weitere Mücke die ausgerottete Mücke ersetzt und weiterhin Malaria verbreitet. Target Malaria untersucht dieses Problem in Ghana, aber Namantougou weiß bereits, dass es nicht ausreichen wird, die von ihm untersuchten Arten zu vernichten. "In Burkina Faso gibt es vier Arten von Mücken, die Malaria übertragen können, und wir müssen gegen alle kämpfen."

Ein weiteres Problem, das Wissenschaftler beunruhigt, ist das Kopieren pervers deren DNA durch gezielte Genetik verändert wurde, kann bei anderen Arten sexuelle Fortschritte machen und zum Aussterben führen. Namantougou und seine Gefährten haben sich auch darum gekümmert. Aus schleimigen Pilzen gewonnene genetische Anweisungen wirken nur bei der Malaria übertragenden Mücke und nicht bei anderen Arten. "Die anderen werden weiterhin weibliche Nachkommen haben", sagt Graben. Kurz gesagt, die Frage, ob dies der effektivste Weg ist, um die Krankheit zu bekämpfen, bleibt umstritten. "Die gezielte genetische Veränderung ist teuer, während ein Moskitonetz fast nichts kostet. Ich denke, es wäre effektiver, größere Mengen zu investieren, um sie zu vertreiben", sagt Bart Knols, Experte an der Radboud-Universität in Nimwegen.

Die Opposition gegen die Anwendung dieser Gentechnologie erreichte Ende November letzten Jahres ihren Höhepunkt, als bei einem Treffen der Vereinten Nationen in der ägyptischen Stadt Sharm el-Sheikh eine Gruppe von rund 160 Sozial- und Umweltorganisationen aus Alle forderten ein Moratorium, das den experimentellen Einsatz gezielter Genetik vorübergehend verbot. Die Petition wurde nicht mit knapper Mehrheit angenommen. Die Ursache war, dass alle afrikanischen Länder dagegen gestimmt haben. "Es wäre notwendig, die Feinde der Genetik einzuladen, um nach Burkina Faso zu ziehen und die Folgen der Malaria zu erkennen", sagt Iron. "Dann würden sie selbst prüfen, wie dringend wir eine Lösung brauchen."

Am späten Nachmittag treffen etwa 15 Männer mit Netzen ein, um Insekten zu fangen. Um 6.45 Uhr, kurz bevor die Nacht hereinbricht, schütteln sie sie mit der Hoffnung, einige zu fangen. "Im Juni hat die burkinische Regierung die Freilassung der ersten transgenen Mücken genehmigt", sagt Namsntougou. "Sie sind experimentelle Insekten ohne gezielte Genetik. Die eingeführte Modifikation macht sie steril, so dass sie nach der Paarung keine Eier legen." Sein Vorhandensein wird nur geringe Auswirkungen auf die Ausbreitung von Malaria haben, und seine Funktion ist größtenteils wissenschaftlich. "Wir wollen zum Beispiel wissen, wie weit sich diese Insekten fortbewegen. Wir bilden auch Menschen aus, um sie zu fangen und zu analysieren."

In Bana versucht eine Gruppe von Männern mit Netzen, die erste Generation von transgenen Mücken zu jagen.

Einer der Jäger richtet den Lichtstrahl einer Taschenlampe auf sein Netz und mindestens 10 Exemplare fliegen um ihn herum. Sehr vorsichtig legen Männer volle Maschen in einen Gefrierschrank. Am nächsten Tag werden sie die Insekten einzeln freisetzen und zum Labor in der Stadt bringen. Dort wird Namantougou untersuchen, ob die gefangenen Insekten transgen sind oder nicht. In der Zwischenzeit träumt der Forscher von den Fortschritten, die kommen werden. "Die Malariamücke ist nicht die einzige, die Probleme verursacht. Durch gezielte Genetik können wir auch Dengue, Zika und Chikungunya verschwinden lassen."

Target Malaria stellt Gruppen junger Männer ein, damit sie in der Abenddämmerung mithilfe eines Netzwerks Mücken im Dorf fangen können.

Wenn genug Mücken flattern, fangen die von Target Malaria angeheuerten Männer an, die Netze heftig hin und her zu schütteln.

Eine Gruppe junger Leute kommt nach Bana, um Mücken zu jagen.

Die Männer zünden die Netze mit Taschenlampen an und holen sich den Fang des Tages: Mindestens 10 Mücken schwirren herum.

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