Das Eckerd College verbindet den Campus mit der Gemeinde in St. Pete

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Tief in den Bäumen des Boyd Hill Nature Preserve haben Studenten des Eckerd College an einem vergangenen Freitag die Saat für ein neues Community-Engagement-Programm gepflanzt.

Mitarbeiter, Studenten und Dozenten beteiligten sich an den Bemühungen zur Wiederherstellung von Lebensräumen, indem sie Gestrüpp und heruntergefallene Äste beseitigten und invasive Pflanzen entfernten. Es war Teil eines Gottesdiensttages am Freitag, den 23. September, um den Start von Eckerds St. Pete Center for Civic Engagement and Social Impact zu markieren – eine Initiative, die Forschung, Serviceprojekte, Bildung und Veranstaltungen wie eine Reihe von Rednern und Gemeindegipfel nutzen wird das College mit seiner Heimatstadt zu verbinden und an Lösungen für reale Probleme zu arbeiten.

Freiwillige aus Eckerd schwärmten an Standorten in ganz St. Petersburg aus, um Mitarbeitern von Boyd Hill und lokalen gemeinnützigen Organisationen wie Daystar Life Services, Edible Peace Patch Project, Interdenominational Ministerial Alliance of Florida, Keep Pinellas Beautiful, St. Pete Youth Farm, Tampa Bay Estuary Program zu helfen und Westminster Gemeinden von Florida.

Katherine Foree, Senior von Eckerd, und Skyler Paoli, Junior, trugen Strohhüte mit breiter Krempe und weiße Hemden, um sich vor der Sonne zu schützen.

„Ich liebe es, Lebensräume wiederherzustellen, und ich konnte so ziemlich nichts tun, seit COVID begann“, sagt Paoli. „Ich finde es wirklich befriedigend, der Umwelt zu helfen, und ich tue es, wann immer ich kann.“

Der Tag des Dienstes und die neue Initiative für bürgerschaftliches Engagement stimmen mit Eckerds Bildungsauftrag überein, sagt Foree.

„Es scheint eine Frucht der Werte zu sein, die Eckerd predigt, sich mit der Gemeinschaft zu verbinden, in der Lage zu sein, sich in die Gemeinschaft zu begeben, insbesondere nach der Pandemie, und zu helfen, nicht nur auf unserem Campus“, sagt sie.

Jenny Fessler, die Programmkoordinatorin des St. Pete Center for Civic Engagement and Social Impact, sagt, dass das Programm danach strebt, das zu tun, was eine Ausbildung im Bereich der freien Künste tun sollte – ein Gefühl der Verpflichtung gegenüber der größeren Gemeinschaft zu entwickeln.

„Es braucht einen lösungsorientierten, problemlösenden Ansatz für reale Herausforderungen“, sagt sie. „Wir wollen eine Brücke zwischen dem Campus und der Gemeinde sein. Und es ist unsere Gemeinschaft. Wir sind ein Teil von St. Pete.“

Mit Blick auf die Zukunft hat das neu gegründete Zentrum für Oktober zwei Veranstaltungen zu sozialen und Bürgerrechtsfragen geplant. Am 19. Oktober veranstaltet das Zentrum die Auftaktveranstaltung des Florida Timeline-Projekts des Florida Policy Institute, das untersucht, wie sich diskriminierende Gesetze und Richtlinien in Bereichen wie Steuern und Strafjustiz auf die Gemeinden des Bundesstaates ausgewirkt haben. Am 25. Oktober wird der Historiker und Autor Charles Dew einen Vortrag mit dem Titel „The Making – and Unmaking – of a Racist“ halten, in dem er auf sein Leben zurückblickt, als er im segregierten Süden aufwuchs.

Am 1. November befasst sich dann das Programm „Saving St. Pete – One Tree at a Time“ mit der Bedeutung und dem Nutzen grüner Infrastruktur.

Laut Fessler wird das Zentrum in Zukunft mit dem Skyway Marina District an einer Vision zusammenarbeiten, um dieses Gebiet zu einem Kunstzentrum auszubauen, und mit der Handelskammer der Region St. Petersburg an einem Projekt, das 100 Menschen folgen soll, die in St. Pete und leben Hervorheben, was sie an der Stadt lieben. Im nächsten Herbst plant das Zentrum in Zusammenarbeit mit der St. Pete Arts Alliance und dem St. Pete Innovation District einen Kunst- und Innovationsgipfel.

Weitere Informationen finden Sie unter Eckerd College St. Pete Zentrum für bürgerschaftliches Engagement und soziale Wirkung.

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