Das Geheimnis des Reptils mit dem absurd langen Hals ist endlich gelöst

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Die Forscher können das Reptil endlich nach Hause bringen, dessen Hals dreimal länger ist als sein Oberkörper.

Vor rund 242 Millionen Jahren lebte ein etwa sechs Meter langes Reptil auf der Erde. In einer Zeit, in der riesige Seereptilien und mächtige große Dinosaurier die Meere und das Land beherrschten, sind Sie vielleicht zunächst nicht so überrascht. Wäre es nicht so, dass dieses sechs Meter lange Reptil – Tanystropheus genannt – war mit einem drei Meter langen Hals ausgestattet. Viele Paläontologen waren in den letzten 150 Jahren wach. Was für ein Biest war das? Und wo gehörte er hin? Auf dem Land? Oder im Wasser?

Im Meer
Aber jetzt sind sie endlich raus. Zur großen Erleichterung des Paläontologen Olivier Rieppel. “Ich studiere Tanystropheus Seit über dreißig Jahren ist es äußerst befriedigend zu sehen, wie das Geheimnis um diese Organismen geklärt wird. ”

Eine umfassende Analyse der fossilen Überreste von Tanystropheus zeigt, dass das absurde Reptil ins Meer gehörte. Und dass es mindestens zwei Arten gibt Tanystropheus gewesen sein.

Rekonstruktion des Schädels
Die meisten fossilen Überreste von Tanystropheus wurden in der Nähe des Monte San Giorgio an der Grenze zwischen der Schweiz und Italien gefunden. Die ersten Überreste des absurden Reptils tauchten vor etwa 150 Jahren auf und stellten sofort die Frage, ob dieses Tier hauptsächlich unter Wasser oder an Land lebte. Mit den neuesten Technologien ist es Forschern nun gelungen, den Schädel herzustellen Tanystropheus eine Antwort auf diese Frage zu rekonstruieren und zu formulieren.

Eine Rekonstruktion des Schädels von Tanystropheus. Die Nasenlöcher befinden sich oben auf der Schnauze. Bild: Emma Finley-Jacob.

Die Rekonstruktion zeigt, dass der Schädel eindeutig an ein Unterwasserleben angepasst war. Zum Beispiel befinden sich die Nasenlöcher wie bei modernen Krokodilen oben auf der Schnauze. Und die Zähne von Tanystropheus sind lang und laufen leicht herum, was sie perfekt macht, um rutschige Beute wie Fisch und Tintenfisch zu fangen.

Kein Schwimmer
Und so passen die Puzzleteile zusammen: Tanystropheus war ein Meeresreptil. Und das überrascht Rieppel nicht. „Der Hals macht in einer ländlichen Umgebung keinen Sinn. Es ist nur sehr seltsam, es mitnehmen zu müssen. ” Im Wasser Tanystropheus mit seinem langen Hals etwas mehr in die richtige Richtung. Aber wer sich jetzt ein riesiges Meeresreptil vorstellt, das mit seinem langen Hals durch das Wasser schießt, liegt falsch. Der langgestreckte Organismus war wahrscheinlich kein fantastischer Schwimmer, sagen die Forscher. Dies zeigt sich daran, dass auf den ersten Blick sowohl der Schwanz als auch die Gliedmaßen des Reptils nicht ideal zum Schwimmen sind. Die Forscher vermuten dies daher Tanystropheus war ein ziemlich passiver Jäger. Er lag still im Wasser und wartete darauf, dass seine Beute vorbeiging. “Er benutzte seinen kleinen Kopf und seinen sehr langen Hals, um verborgen zu bleiben”, sagte der Forscher Stephan Spiekman.

Zwei Arten
Die neue Forschung – erschien in der Zeitschrift Aktuelle Biologie – ermöglicht nicht nur Forschern Tanystropheus nach Hause bringen. Es zeigt auch an, dass es zwei Typen gab.

Unten sehen Sie die kleine Art Tanystropheus. Darüber der große. Ein Taucherschatten wurde hinzugefügt, um eine bessere Vorstellung von der Größe dieser Meeresreptilien zu erhalten. Bild: Beat Scheffold, PIMUZ / UZH.

An der Grenze zwischen Italien und der Schweiz befinden sich neben den sechs Metern Länge Tanystropheus auch kleinere Exemplare gefunden. Es war unklar, ob es sich um Jugendliche des absurden Meeresreptils handelte oder ob sie zu einer anderen Art gehörten. Der rekonstruierte Schädel zeigt, dass die großen Exemplare immer noch ganz anders aussehen als die kleinen. Insbesondere die Zähne sind radikal unterschiedlich. Wachstumsringe in den Knochen der kleineren Reptilien bestätigen die Idee, dass sie zu einer anderen Art gehörten, sagt der Forscher Torsten Scheyer. „Die Anzahl und Verteilung der Wachstumsringe zeigt, dass diese kleineren Organismen nicht wie bisher angenommen Jungtiere waren, sondern bereits Erwachsene. Das bedeutet, dass die kleinen Fossilien zu einer anderen, kleineren Art gehören. Diese kleinere Art hat den Namen Tanystropheus longobardicus bekam. Von nun an geht der Große durch das Leben als Tanystropheus-Hydroide.

Die beiden Arten lebten vor 240 Millionen Jahren nebeneinander. Sie waren wahrscheinlich keine Konkurrenz für einander, argumentieren die Forscher basierend auf den Zähnen beider Arten. “Die kleineren Arten haben wahrscheinlich kleine Krebstiere wie Garnelen gefressen”, sagt Spiekman. Der Große aß hauptsächlich Fisch und Tintenfische. “Das ist wirklich bemerkenswert, weil wir den bizarren Hals von erwartet haben Tanystropheus – wie die von Giraffen – spezialisiert auf eine Aufgabe. In Wirklichkeit ermöglichte es jedoch unterschiedliche Lebensstile. ”

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