Das Geschäft von Bloomberg in China ist gewachsen. Das könnte zu beispiellosen Verwicklungen führen, wenn er zum Präsidenten gewählt wird.

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Der demokratische Präsidentschaftskandidat Mike Bloomberg spricht während einer Veranstaltung am 5. Dezember in Aurora, Colorado (Michael Ciaglo / AFP / Getty Images)

Mike Bloomberg leitete 2018 sein erstes Bloomberg New Economy Forum in Singapur, als er zur Überraschung einiger Zuschauer schwärmte von einem der führenden Regierungsbeamten Chinas.

Vizepräsident Wang Qishan war "die einflussreichste politische Persönlichkeit in China und der Welt", sagte Bloomberg und brach aus einem vorbereiteten Text, in dem der Hauptredner als "eine der einflussreichsten" bezeichnet wurde. Bloomberg bemerkte, dass er und Wang sich vor 15 Jahren zum ersten Mal bei Bloomberg getroffen hatten, als er Bürgermeister von New York und Wang Bürgermeister von Peking war, und lobte den Vizepräsidenten, der China "durch eine Zeit außergewöhnlichen Wachstums" geführt habe.

Dann, im September, als in Hongkong Massenproteste für die Demokratie und Menschenrechtsaktivisten die Inhaftierung muslimischer Minderheiten in China entlarvten, schien Bloomberg alles zu tun, um Peking zu verteidigen, und sagte in einem Fernsehinterview, dass Präsident Xi Jinping „kein Diktator ist Bloomberg sagte, dass Xi "seine Wähler zufrieden stellen muss, sonst wird er nicht überleben." Auf Druck des Interviewers sagte Bloomberg, dass Xi "einen Wahlkreis hat, auf den er reagieren kann. . . Sie sind wirklich reaktionsschnell. “

Wenn Präsident Trumps beispiellose Entscheidung, die Eigentumsrechte an seinem globalen Immobiliengeschäft zu behalten, die Grenzen der amerikanischen Ethikgesetze und -traditionen auf die Probe gestellt und Klagen und Vorwürfe des Einflusses ausländischer Interessen ausgelöst hat, könnte eine Bloomberg-Präsidentschaft eine völlig neue Ebene der Verstrickungen in Übersee darstellen – mit China als Paradebeispiel.

Die Spannungen zwischen Washington und Peking haben in den letzten Jahren aufgrund von Handelsstreitigkeiten, Konflikten um Demokratie und Menschenrechte und Meinungsverschiedenheiten über Chinas Bemühungen, seinen Einfluss auf die ganze Welt auszudehnen, zugenommen. Doch Bloomberg, der mehrere zehn Millionen Dollar seines eigenen Geldes ausgibt, um sich für die Nominierung zum demokratischen Präsidenten zu bewerben, hat seine Verstrickungen mit diesem wichtigen US-Gegner vertieft – indem er enge finanzielle Beziehungen knüpfte und die Führer der Kommunistischen Partei lobte, deren Wohlwollen erforderlich ist eine Rolle in diesem schnell wachsenden Markt zu spielen.

Der Milliardär, dessen Kerngeschäft darin besteht, Finanzinformationen an Investoren zu verkaufen, bemüht sich seit 2015 darum, US-Unternehmen den Handel mit chinesischen Währungen zu erleichtern. Dies wird von den größten chinesischen Banken begrüßt. Er erweiterte einen der Finanzindizes seines Unternehmens, durch den 150 Milliarden US-Dollar nach China fließen könnten, während er seinem Unternehmen eine unbekannte Summe an Gebühren einbrachte.

Insgesamt entfällt 1 Prozent des Umsatzes von Bloomberg LP auf das chinesische Festland und weitere 4 Prozent auf Hongkong. Insgesamt übersteigt der Jahresumsatz von Bloomberg LP mit 10 Milliarden US-Dollar den der Trump-Organisation, der laut Angaben von Trump im Jahr 2018 mindestens 435 Millionen US-Dollar betrug, bei weitem.

Trumps Besitz von Hotels, darunter eines in der Nähe des Weißen Hauses, wurde als Verstoß gegen eine Verfassungsbestimmung beanstandet, die es einem Präsidenten verbietet, Zahlungen von ausländischen Regierungen entgegenzunehmen. Das Geschäft von Bloomberg ist viel umfassender und weltweit in das Finanzgefüge eingebunden.

Während Bloomberg sein privat geführtes Unternehmen als Präsident nicht mehr führt, hat er seinen Anteil von 88 Prozent beibehalten. Bei einer Wahl, so ein Sprecher, würde Bloomberg das Unternehmen entweder blind vertrauen oder verkaufen. Es ist nicht klar, ob ein blindes Vertrauen in sein Unternehmen Fragen zu einem Interessenkonflikt zunichte machen würde, da Bloomberg weiß, dass sein Unternehmen das wichtigste Kapital des Vertrauens darstellt.


Der chinesische Vizepräsident Wang Qishan und der ehemalige New Yorker Bürgermeister Mike Bloomberg nehmen am 6. November 2018 am Bloomberg New Economy Forum in Singapur teil. (Roslan Rahman / AFP via Getty Images)

Wenn Bloomberg zum Präsidenten gewählt würde, müsste er sich sofort mit denselben chinesischen Beamten auseinandersetzen, mit denen er eng als Geschäftsführer seines Unternehmens zusammengearbeitet hat – aber in seiner neuen Rolle wäre er in den Handelskrieg verwickelt und hätte Fragen zur Vorgehensweise mit Chinas Menschenrechtsverletzungen und seinem Umgang mit pro-demokratischen Demonstranten.

Kyle Bass, ein Hedgefonds-Manager, dessen frühere Investitionen eine Wette beinhalteten, dass die chinesische Währung an Wert verlieren würde, sagte, die Wähler würden sich unweigerlich fragen, ob Bloomberg sich China verpflichtet fühle.

Die chinesische Regierung, so Bass, "hat einen enormen finanziellen Einfluss auf jeden, der mit ihnen Geschäfte macht. Wenn Mike Bloomberg Interviews führt und sagt, Xi sei kein Diktator, ist Mike Bloomberg meiner Meinung nach von seiner Brieftasche geblendet."

Bass betonte, dass er Bloomberg für den "fähigsten" aller Präsidentschaftskandidaten halte, sagte jedoch, dass "seine größte Schwäche und größte Verwundbarkeit in China liegt".

"Es ist ein Problem für einen Präsidenten, einen Beamten, weiterhin Geschäftsinteressen in Ländern zu besitzen, die von der US-Regierung als strategischer Konkurrent bestimmt wurden", sagte Andrew J. Nathan, ein China-Spezialist und Professor für Politikwissenschaft bei Universität von Columbia.

Bloomberg lehnte eine Interviewanfrage ab. Sein Sprecher, Jason Schechter, sagte in einer schriftlichen Antwort auf die Fragen: "Als Präsident wird Mike über Bereiche sprechen, in denen wir tiefgreifende Differenzen mit China haben, einschließlich der Menschenrechte, der demokratischen Freiheiten und des Handels." Schechter sagte, Bloomberg unterstütze die Sanktionen gegen China als Reaktion auf "schwere Menschenrechtsverletzungen gegen die Uiguren".

Darüber hinaus sagte Schechter, dass Bloomberg glaubt, dass "die Chinesen das globale Handelssystem in einer Weise ausgenutzt haben", die US-Arbeiter verletzt, und dass er als Präsident "diese Probleme angehen" werde. Der Sprecher sagte, Bloomberg werde kooperativ mit China zusammenarbeiten Themen von beiderseitigem Interesse wie der Klimawandel und das Hinzufügen, dass Bloomberg "immer sagen und tun wird, was er für richtig hält für Amerika, unabhängig von den Auswirkungen auf sein Geschäft."

Ein Sprecher des chinesischen Außenministeriums lehnte es ab, über Bloomberg zu sprechen und sagte: "China wird sich nicht zu bestimmten Personen, Unternehmen oder relevanten Geschäftsaktivitäten äußern." Das Land begrüßte "alle Bemühungen, die zu China-USA beitragen." Freundschaft und Zusammenarbeit. "

Neuntreichste Person

Bloomberg ist einer der reichsten Menschen der Welt Untersuchung des Bloomberg Billionaires Index mit 500 Mitarbeitern. Die Politik des Unternehmens besteht darin, sich nicht selbst zu decken, sodass Bloomberg selbst "für dieses Ranking nicht berücksichtigt wird", heißt es in einem Hinweis zur Methodik des Unternehmens. Das Forbes-Magazin sagt, Bloomberg ist das der neuntreichste Mensch der Welt mit einem Nettowert von 55,5 Milliarden US-Dollar.

Bloombergs Reichtum ist zum Teil auf die Expansion seines Unternehmens zurückzuführen, die weit über die Wurzeln New Yorks hinausgeht. Das Unternehmen von Bloomberg hat vor 25 Jahren ein Büro in Peking eröffnet und seine Abonnements für Computerterminals und Finanzinformationen verkauft. Bloomberg vertrat seit langem die Ansicht, dass "eine wachsende chinesische Wirtschaft gut für Amerika ist", wie er in einem Artikel in Newsweek aus dem Jahr 2008 schrieb. Bloomberg sagte, dass "wir daran interessiert sind, gemeinsame Probleme zu lösen, anstatt zu versuchen, den anderen in die Tat umzusetzen oder einzuschüchtern".

Als Bloomberg auf eine Zusammenarbeit mit China drängte, wurde die Frage aufgeworfen, ob sein Nachrichtendienst die Veröffentlichung von Informationen, die die chinesische Führung beleidigen würden, aufgrund der Befürchtung zurückgehalten hat, dass die Regierung seine Mitarbeiter ausweisen würde.

Zunächst wurde das Unternehmen für seine Bereitschaft gelobt, hart über die chinesische Führung zu berichten. Für seinen 2012 erschienenen Artikel über die Familienfinanzen des damaligen Vizepräsidenten Xi wurde er mit einem renommierten Polk Award ausgezeichnet. Die Terminalverkäufe des Unternehmens in China gingen zurück und die Regierung verhängte Beschränkungen für Mitarbeiter von Bloomberg News. Die Bloomberg-Website konnte auf dem chinesischen Festland nicht angezeigt werden.

Aber im folgenden Jahr, nachdem Xi in die Präsidentschaft berufen worden war, wurde eine Folgeuntersuchung nicht veröffentlicht. Die New York Times berichtete zu der Zeit, dass die Redakteure von Bloomberg sich geweigert hatten, die geschriebene Geschichte zu veröffentlichen, weil dies die chinesische Führung verletzen würde.

Ein Bloomberg-Manager wurde zitiert, als er Mitgliedern des Hongkonger Büros sagte: „Wenn wir die Geschichte erzählen, werden wir aus China vertrieben.“ Ein Bloomberg-Reporter, der im Verdacht stand, die Informationen preiszugeben, wurde suspendiert und verließ das Unternehmen, um in New York zu arbeiten Mal.

Bloomberg, der damals Bürgermeister von New York City war, betonte damals, dass er nicht Bloomberg LP betreibe und dass sein Vermögen in einem blinden Vertrauen liege. Trotzdem sagte er, Bloombergs Redakteure hätten ihm versichert, dass sie die Informationen nicht zensiert hätten.

Nachdem er 2014 zurückgekehrt war, um das Unternehmen zu leiten, wurde Bloomberg von CNBC gefragt, ob sein Nachrichtendienst Reporter „verstopft“ habe. Er antwortete: „In China gibt es Regeln dafür, was Sie veröffentlichen dürfen. Wir folgen diesen Regeln. Wenn Sie die Regeln nicht befolgen, sind Sie nicht im Land. "


Bloomberg wird von Delegierten während der China-USA-Innovationskonferenz am 10. Dezember 2007 in Peking begrüßt. (Andy Wong / AP)

Seitdem hat Bloomberg viele Stunden mit den Führern Chinas verbracht und die Beziehung ist aufgeblüht. Während die Website des Unternehmens in China noch immer gesperrt ist, wie auch andere amerikanische Medienseiten, einschließlich der von The Washington Post, ist es gestattet, seine Terminals und Abonnementservices zu verkaufen, und es hat seine Aktivitäten im Land ausgeweitet. Rund 200 der 20.000 Mitarbeiter von Bloomberg LP arbeiten auf dem chinesischen Festland und weitere 800 in Hongkong.

Die Präsenz des Unternehmens in China ist jedoch in einer Weise von unschätzbarem Wert, die sich nicht in einer Bilanz niederschlägt. So kann Bloomberg Wirtschaftsdaten bereitstellen, die für viele Abonnenten auf der ganzen Welt von entscheidender Bedeutung sind.

Parag Khanna, Gründer der strategischen Beratungsfirma FutureMap und Autor des Buches "The Future is Asian", hat geschrieben, dass Bloombergs Unternehmen "effektiv der weltweit größte private Nachrichtendienst" ist, was sich insbesondere auf dem relativ undurchsichtigen chinesischen Markt bemerkbar macht.

Abonnenten auf der ganzen Welt verlassen sich auf von Bloomberg generierte Informationen, um entscheiden zu können, wo und wie sie Kapital investieren sollen – eine Fundgrube, die für Chinas Bemühungen, Investitionen in Staatsanleihen zu tätigen, entscheidend ist.

Um diesen Bedarf zu decken, hat Bloomberg im März 2018 kündigte an, 333 chinesische Staatsanleihen in den Bloomberg Barclays Global Aggregate Bond Index aufzunehmen. Dies eröffnete den Weg für zig Milliarden Dollar, die von Investmentfonds in den USA und anderswo an vier chinesische Institute flossen, die Anleihen emittieren, darunter die chinesische Regierung und die China Development Bank.

Es war ein Durchbruch für Bloomberg LP – und China. Das Unternehmen von Bloomberg verdient eine Lizenzgebühr, wenn Wertpapierfirmen den Index als Grundlage für ihre Finanzprodukte verwenden. Ein Bloomberg-Sprecher lehnte es ab, zu sagen, wie viel Umsatz das Unternehmen mit solchen Gebühren erwartet.

Schätzungen zufolge werden die Anleger in den nächsten Jahren rund 150 Milliarden US-Dollar in chinesische Anleihen investieren. Während die Tarife von Trump in Kraft treten, hilft das Unternehmen von Bloomberg der chinesischen Wirtschaft, so Analysten.

"Unternehmen, die das Finanzkapital kontrollieren – Pensionsfonds und andere Vermögensverwalter – sind die Investoren, die Bloomberg-Terminals haben und Billionen von Dollars an Ersparnissen repräsentieren, die nach hohen Erträgen streben", sagte Khanna. "Das sind die Investoren, die China umwirbt, während es sein Kapitalkonto für Ausländer weiter öffnet."

David Tabaka, der globale Indizes für Burton-Taylor International Consulting analysiert, sagte, das Geld, das durch den Index nach China fließt, sei für die Staats- und Regierungschefs des Landes "sehr wichtig". "Es ist ein Nettopositiv für sie", sagte er.

Die Aufnahme chinesischer Anleihen in den Index wurde jedoch von denjenigen kritisiert, die die Verwendung von Mitteln, die möglicherweise aus den USA stammen, zur Unterstützung des kommunistischen Landes ablehnen.

Bloomberg sprach sich persönlich für die Aufnahme chinesischer Anleihen in den Index aus und erklärte in einer Pressemitteilung von 2018, dass dies "den Zugang zum drittgrößten Anleihemarkt der Welt verbessern würde" und "ein Beweis für Chinas entschlossenes Engagement für Finanzreformen ist".

In ähnlicher Weise hat sich Bloomberg der Erleichterung der Geschäftstätigkeit von US-Unternehmen in chinesischer Währung verschrieben und ist Vorsitzender der Arbeitsgruppe für US-RMB-Handel und Clearing, zu der viele der größten Banken in den USA und in China gehören. Er hat die Arbeit der Gruppe als Beweis dafür angeführt, dass China seine Märkte öffnet.


Von links nehmen Francine Lacqua, Chefredakteurin und Moderatorin von Bloomberg Television, Mike Bloomberg, Gründer von Bloomberg LP, Christine Lagarde, Geschäftsführerin des Internationalen Währungsfonds (IWF) und Tharman Shanmugaratnam, Singapurs stellvertretende Premierministerin, an einer Podiumsdiskussion teil Singapur am 7. November 2018. (Justin Chin / Bloomberg News)

Gegen Tarife

Bloombergs Bestrebungen, die US-China-Politik zu beeinflussen, wurden in Handelsfragen besonders deutlich und machten ihn zu einem der lautstärksten US-Wirtschaftsführer, die sich gegen Zölle auf Chinas Exporte aussprachen. Bloomberg kam 2018 nach Washington, um anzukündigen, dass er gegen die von ihm verfolgte Handelspolitik vorgehen werde Dies würde der US-Wirtschaft schaden und "die Beziehungen zu Ländern auf der ganzen Welt, einschließlich China, belasten, und wir können das nicht zulassen."

Das widersprach ihm zutiefst den Bemühungen von Trump, der sich im September 2019 damit rühmte, Zölle auf chinesische Waren im Wert von mehr als 500 Milliarden US-Dollar genehmigt zu haben, um das Land zu Verhandlungen zu bewegen. (Trump kündigte kürzlich die Bedingungen eines Teilhandelsabkommens mit China an, bei dem er Zölle auf 160 Milliarden US-Dollar dieser Waren stornierte, Zölle auf weitere 120 Milliarden US-Dollar halbierte und einen Zoll von 25 Prozent auf weitere 250 Milliarden US-Dollar einführte.)

Bloomberg verstärkte seine Beziehungen zu China im Jahr 2018, als er die Eröffnungssitzung des Bloomberg New Economy Forums ins Leben rief. Er stellte es sich ähnlich wie das Weltwirtschaftsforum vor, das jährlich in Davos in der Schweiz stattfand. Er sagte damals, dass sich das Bloomberg-Forum auf "China als aufstrebende Macht und wie wir alle zusammenarbeiten" konzentrieren werde.

Das erste Forum sollte in Peking stattfinden, aber der Handelskrieg zwischen den USA und China sowie eine Überschneidung mit einem separaten Wirtschaftstreffen erforderten die Verlagerung nach Singapur. Rund 400 Führungskräfte aus Wirtschaft und Politik wurden eingeladen. Die Keynote hielt Wang, Chinas Vizepräsident.

Die Veranstaltung wurde von China als Erfolg gewertet und fand 2019 in Peking statt. Bloomberg sollte es noch einmal beaufsichtigen, aber er nahm nicht daran teil, weil es mit seiner Ankündigung, dass er für das Präsidentenamt kandidierte, im Widerspruch stand.

Jetzt, da Bloomberg ein Kandidat ist, werden seine jahrzehntelange Arbeit in China und seine Beziehung zur chinesischen Führung in einer Zeit anhaltender Spannungen zwischen den Ländern mit den beiden größten Volkswirtschaften der Welt von beispielloser Bedeutung sein.

Unter denjenigen, die auf eine Erklärung für seine Behauptung warten, dass Xi kein Diktator ist, befinden sich Anwälte für Uiguren, Kasachen und andere ethnische Minderheiten, die in Internierungslager und andere Einrichtungen in der Region Xinjiang gezwungen wurden.

"Herr. Bloomberg sagt zu Unrecht, dass Herr Xi kein Diktator ist, und zu Unrecht, dass er reagiert “, sagte Louisa Greve, Direktorin für globale Interessenvertretung für das uigurische Menschenrechtsprojekt, das schätzt, dass 2 bis 3 Millionen Mitglieder der ethnische Gruppe wurden "inhaftiert oder verschwunden."

Greve sagte, dass eine Reihe chinesischer Schritte, wie eine Maßnahme, die es Xi ermöglicht, Präsident fürs Leben zu sein, klassische Anzeichen einer Diktatur sind.

Einige China-Experten gaben an, dass Bloombergs Erklärung, dass Xi kein Diktator ist, auf seinem Verständnis beruht, dass die chinesische Regierung durch verschiedene Komiteeschichten und nicht durch ein Edikt einer Person arbeitet.

"Wenn er davon spricht, wie China funktioniert, und nicht von einer Diktatur, dann beobachtet er wohl nur, was er über die Jahre gesehen hat, und wirft es raus, ohne an die chinesische Führung heranzugehen", sagte Peter Walker, Autor von "Powerful, Anders, gleich: Überwindung von Missverständnissen und Unterschieden zwischen China und den USA “

"Es ist ziemlich mutig von ihm, etwas Positives oder sogar Neutrales über China zu sagen", sagte Walker. "Es gibt viele Leute, die diese Geschichte nicht hören wollen. Es ist eines, das der Überzeugung widerspricht, dass das amerikanische Modell das beste Modell ist, das es gibt. “

Felicia Sonmez und Alice Crites haben zu diesem Bericht beigetragen.

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