Das James-Webb-Weltraumteleskop hat möglicherweise seine erste Supernova entdeckt

Auf aktuellen Bildern einer Galaxie namens SDSS.J141930.11+5251593, aufgenommen vom James Webb Space Telescope, haben Astronomen etwas Ungewöhnliches entdeckt: ein extrem helles Objekt. Dieses ungewöhnliche Ereignis könnte eine Supernova sein, vermuten Astronomen.

Webb beobachtete die Galaxie zweimal. Das helle Objekt verdunkelte sich über fünf Tage, was darauf hindeutet, dass es sich um eine Supernova gehandelt haben könnte.

Zum einen ist das Objekt im Vergleich zum Rest der Galaxie extrem hell. Wenn es ein Supernovaist es wahrscheinlich die erste Supernova, die vom Webb-Teleskop entdeckt wurde.

Astronom Mike Engesser vom Space Telescope Science Institute (STScI) sagt Invers, „Wir bräuchten mehr Zeitreihendaten, um eine Bestimmung zu treffen, aber die Daten, die wir haben, stimmen mit denen einer Supernova überein, also ist es ein sehr guter Kandidat.“

Die Galaxie SDSS.J141930.11+5251593 befindet sich 3 bis 4 Milliarden Lichtjahre von der Erde entfernt.

Ennesser sagte, „In erster Linie ist es spannend, weil wir gezeigt haben, dass wir mit Webb neue Transienten finden und erkennen können, wofür JWST nicht ausgelegt ist. Aber es ist eines der Dinge, die wir zeigen, dass wir in der Lage sind, auf eine Art Ad-hoc-Weise zu tun.“

Die Entdeckung ist überraschend, da die James-Webb-Weltraumteleskop wurde nicht gebaut, um nach Supernovas zu suchen. Diese Arbeit wird oft von großen Durchmusterungsteleskopen erledigt, die große Teile des Himmels in kurzen Intervallen scannen. Webb hingegen blickt sehr detailliert in einen sehr kleinen Bereich des Universums.

Engesser und sein Kollege verglichen neue Daten von Webbs NIRCam-Instrument mit Hubble-Bildern desselben Gebiets. Eine Software wurde verwendet, um alle Unterschiede zu erkennen, die „flüchtige“ Objekte aufdecken könnten, die auf einer Zeitskala erscheinen, verschwinden, aufhellen oder schwächer werden, die wir in Echtzeit sehen können. So fand das Team die Supernova.

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