Das letzte Selfie des Mars-Landers auf dem Roten Planeten zeigt, warum die Mission beendet ist

Dies war das letzte Mal, dass wir ein Selfie vom NASA-Lander InSight auf dem Mars gesehen haben. Und basierend auf der Staubmenge, die die Solarzellen des Landungsboots bedeckt, ist es leicht zu verstehen, warum. (NASA, Jet-Caltech Propulsion Laboratory)

Geschätzte Lesezeit: 3-4 Minuten

Pasadena, CA – Dies war das letzte Mal, dass wir ein Selfie von der NASA-Sonde Insight auf dem Mars gesehen haben. Und basierend auf der Staubmenge, die die Solarzellen des Landungsboots bedeckt, ist es leicht zu verstehen, warum.

Das stationäre Raumschiff hat am 24. April Bilder mit seinem Roboterarm aufgenommen, der diesen Monat bald in seine endgültige Ruheposition im sogenannten „Ruhestandsmodus“ gebracht wird. Um ein Selfie zu machen, muss der Arm mehrmals bewegt werden, das geht nicht mehr.

„Bevor ich wieder Sonnenenergie verliere, nehme ich mir einen Moment Zeit, um meine Umgebung aufzunehmen und ein letztes Selfie zu machen, bevor ich meinen Arm dauerhaft mit der Kamera in der versteckten Position ablege“, sagte InSight. zwitschern Dienstag.

Aufgrund schwindender Energievorräte stellt die Mission die wissenschaftliche Arbeit zum Ende des Sommers ein. Seit seiner Landung im November 2018 hat er das mysteriöse Innere des Mars enträtselt.

Die Sonnenkollektoren von InSight sind trotz der kreativen Bemühungen des Missionsteams auf der Erde zunehmend mit rotem Marsstaub bedeckt. Diese Anhäufung wird nur noch schlimmer, da auf dem Mars jetzt Winter ist, wenn mehr Staub in die Atmosphäre aufsteigen wird.

Diese schwebenden Partikel reduzieren das verfügbare Sonnenlicht, um die Solarmodule aufzuladen, die InSight antreiben, das sich derzeit auf einer ausgedehnten Mission befindet, die voraussichtlich bis Dezember dauern wird. Die Mission hat ihr endgültiges Ziel nach den ersten zwei Jahren auf der Marsoberfläche erreicht.

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Das letzte Selfie zeigte den Lander mit mehr Staub bedeckt als frühere Selfies im Dezember 2018 und April 2019.

Der Lander wechselte am 7. Mai in den abgesicherten Modus, als sein Energieniveau abfiel, was dazu führte, dass er alle außer wesentlichen Funktionen stoppte. Das Team erwartet, dass dies in Zukunft häufiger passieren wird, wenn die Staubbelastung zunimmt.

Der stationäre Lander konnte nach der Landung auf dem Mars im November 2018 nur etwa ein Zehntel seiner verfügbaren Energieversorgung sammeln. Bei seiner ersten Landung konnte InSight etwa 5.000 Wattstunden pro Tag auf dem Mars erzeugen, ungefähr so ​​lange, wie es dauern würde Lauf. Elektroofen für 1 Stunde 40 Minuten.

Jetzt produziert die Sonde 500 Watt pro Tag, was ausreicht, um einen Elektroofen nur 10 Minuten lang mit Strom zu versorgen. Wenn 25 % der Solarmodule gereinigt sind, sieht InSight genug Energie, um den Betrieb fortzusetzen. Das Raumschiff hatte mehrere Staubdämonen oder Tornados gesichtet, aber keiner von ihnen war nahe genug, um die Sonnenkollektoren auszulöschen.

„Wir hoffen, den Staub beseitigen zu können, wie wir es schon mehrmals bei den Raumschiffen Spirit und Opportunity gesehen haben“, sagte Bruce Banerdt, InSight-Hauptforscher am Jet Propulsion Laboratory der NASA, in einer Erklärung. „Es ist immer noch möglich, aber die Energie ist niedrig genug, dass wir uns darauf konzentrieren, das Wissen zu maximieren, das wir noch sammeln können.“

Im Spätsommer wird das Team die Seismometer ausschalten, den wissenschaftlichen Betrieb einstellen und die verbleibenden Energieniveaus an den Sonden überwachen. Ende des Jahres endet die InSight-Mission.

Das InSight-Team wird jedoch weiterhin auf mögliche Mitteilungen des Raumfahrzeugs achten und feststellen, ob es wiederbelebt werden kann.

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„Auch wenn wir uns dem Ende unserer Mission nähern, gibt uns der Mars immer noch einige ziemlich erstaunliche Dinge zu sehen“, sagte Banerdt.

Bisher von InSight gesammelte Daten Entdecken Sie neue Details über das Unbekannte Marskern, innere Schicht und Kruste. Es zeichnet auch Wetterdaten auf und analysiert Überreste des Magnetfelds, das einst auf dem Mars existierte.

Der konstante Datenstrom von InSight zu Wissenschaftlern auf der Erde stoppt, wenn die Solarzellen nicht genug Strom erzeugen können. Aber die Forscher werden die Entdeckungen untersuchen, die InSight in den kommenden Jahrzehnten gemacht hat, um so viel wie möglich über unseren mysteriösen planetaren Nachbarn zu erfahren.

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