Das Million-Dollar-Beach-Volleyball-Turnier zieht ein riesiges Publikum an

LAKE GEORGE, NY (NEWS10) – Am Ufer des Million Dollar Beach in Lake George, NY, kamen zwischen Samstag- und Sonntagmorgen Hunderte von Beachvolleyballspielern heraus, um an einem Turnier teilzunehmen, das einem wirklich millionenschweren Zweck zugute kam.

Das 4-gegen-4-Millionen-Dollar-Beachvolleyballturnier wurde entwickelt, um Geld für das Prospect Center zu sammeln, eine Tochtergesellschaft des Center for Disability Services. Die Veranstaltung nimmt einen besonderen Platz im Herzen von Co-Turnierdirektor Chris Bowler ein.

„Ich hatte ein Kind mit einer Behinderung, also … war ich sehr jung bei Prospect involviert; als er noch sehr jung war“, sagte Bowler. „Und von da an sind wir einfach gegangen. Was wir das ganze Jahr über getan haben, ist, dass wir ihnen Vans, Schwimmbäder, für die Kinder, alles besorgt haben. Das ganze Geld geht an sie. Wir sammeln nichts.“

Die Veranstaltung hat in den 31 Jahren seit ihrer Gründung eine enorme Popularität erlangt, von fünf Netzen, als das Turnier 1996 nach Lake George verlegt wurde, auf jetzt 17 Plätze. Was Bowler das „größte Turnier des Sommers im Bundesstaat New York“ nennt, hat sich zu einer landesweiten Attraktion entwickelt.

Spieler machten sich aus Staaten wie Florida, Colorado und Kalifornien auf den Weg zum Lake George. Alexander Kupin, gebürtig aus Carlsbad, Kalifornien, schätzte einfach die Gelegenheit, an einer erfreulichen Veranstaltung beteiligt zu sein, die eine edle Sache vertritt.

“Es ist wunderbar. Ich meine … es geht nicht wirklich ums Spielen“, sagte Kupin. „Es geht darum, Bewusstsein zu verbreiten, und dafür sind wir wirklich hier.“

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Für einige ist das Turnier ein Übergangsritus. Scott und Kim Newell, Ureinwohner von Lake George, haben an allen 31 Turnieren teilgenommen. Scott Newell, der immer noch jedes Jahr spielt, genießt die Mischung aus Wettbewerb und konzentriert sich darauf, Geld für das Prospect Center zu sammeln.

„Ihre Leute, die es organisieren, sind großartig“, sagte Scott Newell. „Und sie sind alle von der Organisation, und … es ist ein großartiger Service für die Kinder, die Hilfe brauchen.“

Kim Newell bewundert das Wachstum des Turniers in den 31 Jahren, in denen sie und ihr Mann teilgenommen haben.

„Sie sind sehr engagiert“, sagte Kim Newell. “Sie haben die Dinge Jahr für Jahr optimiert und es wirklich jedes Jahr besser gemacht.”

Bowler hat das Turnier zusammen mit seinem Bruder, der 2020 starb, mitbegründet. Bowler glaubt jedoch, dass sein Bruder stolz darauf wäre, was aus dem Event geworden ist, das sie vor so vielen Jahren bescheiden ins Leben gerufen haben.

„Er war selbstbewusst genug, um es mir zu übergeben – übergeben Sie es mir“, sagte Bowler. „Und wir sind einfach damit gewachsen, und wir haben von da an weitergemacht, und es ist einfach erstaunlich. Die Menge an Reichweite, die wir von Menschen erhalten; die Unterstützung. Jeder kommt vom Strand und sagt: „Tollstes Wochenende. So viel Spaß. Wir lieben es hier. Wir werden jedes Jahr spielen.””

Das Turnier soll über 30.000 US-Dollar für das Prospect Center gesammelt haben.

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