Das neue Jahr beginnt mit Protesten und Bedenken hinsichtlich der Gesundheitsbedingungen in den Schulen

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Das neue Jahr begann in Philadelphia mit mehr Protesten und Bedenken darüber, ob die Bedingungen an den Schulen in Philadelphia für Schüler und Angestellte sicher sind.

Eltern und Mitarbeiter der Alexander McClure-Schule im Hunting Park versammelten sich am späten Donnerstagnachmittag vor der nahe gelegenen Roberto Clemente Middle School, kurz nachdem Beamte angekündigt hatten, dass McClure bis mindestens Montag, den 13. Januar, geschlossen bleibt.

Der Bezirk hat die Grundschulen McClure und Laura H. Carnell am 20. Dezember vorübergehend geschlossen, nachdem er beschädigtes Asbest entdeckt hatte. Die Mitarbeiter von McClure wurden aufgefordert, sich am Donnerstag, dem 2. Januar, und Freitag, dem 3. Januar, an der Roberto Clemente Middle School zu melden, während die Mitarbeiter von Carnell angewiesen wurden, im Little School House zu arbeiten. Es ist unklar, ob Carnell am Montag, dem 6. Januar, für Studenten und Mitarbeiter wiedereröffnet wird.

Am frühen Morgen veranstalteten Lehrer und Eltern eine ähnliche Kundgebung vor dem Franklin Learning Center, die einige Tage vor dem offiziellen Beginn der Winterpause geschlossen wurde, nachdem loser Asbest in einem Dachschacht gefunden wurde, der für die Beheizung des Gebäudes wichtig ist.

Während dieses Problem in der Pause gelöst wurde, sagten die Demonstranten, dass das stattliche, jahrhundertealte Gebäude, das 1908 als William Penn High School für Mädchen gegründet wurde, immer noch voller Gesundheitsrisiken ist, auf die noch nicht eingegangen wurde.

"Das ist nur eines von vielen Problemen", sagte Lou Fantini, Lehrer für Sozialstudien und Repräsentant der Philadelphia Federation of Teachers. Er organisierte die Kundgebung um 7:15 Uhr.

Einige in der Menge trugen Masken und brachen regelmäßig in Gesängen aus: „Was wollen wir? Sichere Schulen! Wann wollen wir sie? Jetzt! “Mehrere Lehrer und ehemalige Schüler machten die eigenen und die der anderen Gesundheitsprobleme für Giftstoffe im Gebäude verantwortlich, einschließlich Schimmel und Staub von Asbest und Bleifarbe.

Fantini sagte, dass "zu seiner Ehre" der Bezirk den Asbestluftschacht säuberte und nachfolgende Tests sichere Niveaus im Belüftungssystem zeigten. "Aber das ist nicht die einzige Sicherheitsbedenken, die wir in Bezug auf das Gebäude haben", sagte er.

An anderen Stellen zitierte er abblätternde Farben und Asbest. "Die Realität ist, dass das Gebäude ein aktiver Arbeitsplatz ist", sagte Fantini. Während der Aufräumarbeiten wurden in Klassenzimmern und Möbeln Abfälle "misshandelt". "Es ist offensichtlich, dass diese ganze Arbeit überstürzt ist und zu sagen, dass wir heute wieder unterrichten können, ist lächerlich."

Er und andere wiederholten das Thema, dass sichere Gebäude eine Frage der sozialen Gerechtigkeit seien, und sagten, dass Philadelphia-Studenten sichere Gebäude "wie in den Vororten" verdienen.

Die gewählte Ratsmitglied Kendra Brooks, die am Montag vereidigt wird, schloss sich den Demonstranten an. "Es gibt 266 Schulgebäude" in Philadelphia, sagte sie. „Jede Schule muss repariert werden. Wir müssen dies zu einem Ausnahmezustand machen. “Alle Lehrer und Schüler sind zuversichtlich, dass sie an sicheren Orten lehren und lernen. Brooks, die als Bildungsaktivistin begann, hat im November Geschichte geschrieben, als sie von der Working Families Party in den Stadtrat gewählt wurde.

Die Eltern von McClure gaben viele dieser Gefühle während ihrer Kundgebung wieder.

"Meine Kinder sollten solche Dinge nicht nur wegen der Wohngegenden durchmachen müssen", sagte Aisha McLaughlin, die Mutter von zwei Kindern bei McClure.

Franklin Learning Center und McClure gehören zu den sechs Bezirksschulen, die in diesem Schuljahr irgendwann aufgrund von Asbest geschlossen wurden. Von den sechs bleiben McClure und Carnell geschlossen.

McClure-Mitarbeiter verteilten eine Petition, in der zum Teil darauf hingewiesen wurde, dass die Mitarbeiter über die tatsächlichen Bedingungen in den Schulen im Dunkeln gehalten wurden.

„Wie in anderen Schulen im Distrikt haben wir wiederholt unsere Besorgnis über unsere Bauverhältnisse zum Ausdruck gebracht, wurden jedoch ignoriert und abgewiesen“, heißt es in der Petition. „Mit der Renovierung unserer HLK-Anlage im Laufe des Sommers haben wir aufgrund der Gefährdung durch Vögel keine klaren oder ausreichenden Informationen über den Zustand unseres Gebäudes und die möglichen gesundheitlichen Auswirkungen für Studenten und Mitarbeiter erhalten.“

Die Mitarbeiter von McClure erstellten auch eine Liste mit Forderungen, bei der zunächst das gesamte Asbest aus dem 110 Jahre alten Gebäude entfernt wurde.

James Creedon, der Interimschef des Distrikts für Facility Management und Kapitalprojekte, sagte, die vollständige Asbestsanierung sei „in einem angemessenen Zeitraum fast unmöglich“. Manchmal muss das Gebäude sogar für Monate geschlossen werden. “Einige Experten sind der Ansicht, dass das Entfernen von Asbest – das als sicher gilt, wenn es nicht beschädigt wird – ruhende Materialien stören und weitere Probleme verursachen kann.

"Unsere Präferenz ist es, Asbest an Ort und Stelle zu bekämpfen", sagte er. "In einer Situation wie der hier, in der sich unmittelbar drohende Gefahren abzeichnen, heißt das nicht, dass wir das gesamte Gebäude räumen werden."

Die Pädagogen und Eltern von McClure erhoben ebenfalls Einwände gegen die von ihnen als schlecht empfundene Kommunikation der Bezirksbeamten. Anlass war die plötzliche Entscheidung, die Schule kurz vor der Winterpause zu schließen.

"Wir brauchen eine bessere Benachrichtigung, wenn solche Dinge auftauchen – nicht in letzter Minute", sagte Leatta Lyons, die einen Erstklässler bei McClure hat.

Bezirksbeamte sagten in einer Gemeindeversammlung, dass ihre scheinbar voreilige Entscheidung, die Pre-K-5-Schule zu schließen, aus dem Wunsch heraus kam, zu handeln, sobald sie die Nachricht von beschädigtem Asbest erhielten.

"Es könnte sich so anfühlen, als ob es Ihnen und nicht Ihnen passiert. Und das nur, weil das Fenster so kurz war und wir auf die Informationen reagieren wollten, die wir am Tag vor der Ferienpause erhalten haben “, sagte die stellvertretende Superintendentin Amelia Coleman Brown.

Vor drei Jahren, im Januar 2017, führte der Distrikt eine Studie mit dem Titel „Facilities Condition Assessment“ durch, aus der hervorging, dass für die vollständige Sanierung und Modernisierung seines umfangreichen Bestandes an Gebäuden mit einem Durchschnittsalter von 70 Jahren fast 5 Mrd. USD erforderlich sind. Diese Erklärung wurde größtenteils mit Gleichgültigkeit von gewählten Vertretern in Harrisburg und Philadelphia begrüßt, die die Geldbörsen des Distrikts kontrollieren. Zwar hat der Landtag ein Programm namens PlanCON zur Sanierung von Schulgebäuden verabschiedet, es ist jedoch derzeit nicht finanziert.

Bezirksbeamte gaben nach der Kundgebung bei FLC eine Erklärung heraus, in der sie sagten, dass im Rahmen des neuen Plans zur Verbesserung der Umweltsicherheit zusätzliche Auftragnehmer eingestellt wurden, um „die Reparaturarbeiten an Schulen zu beschleunigen und zusätzliche Bauinspektionen mit den Leitern und Mitarbeitern der Einrichtungen durchzuführen, um mögliche Probleme zu identifizieren. Infolge dieser Inspektionen wurden Probleme an Schulen in der ganzen Stadt identifiziert und behoben. “

Als die „unmittelbare Gefahr“ in FLC identifiziert wurde, wurde die Schule geschlossen und die „Gefahr wurde sofort behoben und in Zusammenarbeit mit dem Distrikt und dem PFT Health and Welfare Fund wurden Lufttests durchgeführt, um sicherzustellen, dass das Gebäude in Ordnung ist sicher für die Wiederbelegung von Studenten und Mitarbeitern. “

"Der Distrikt arbeitet weiterhin direkt mit der Stadt, gewählten Vertretern und anderen Organisationen zusammen, um sich den Herausforderungen zu stellen, mit denen er konfrontiert ist, z. B. aufgeschobene Wartungskosten im Zusammenhang mit der Überalterung seiner Infrastruktur", heißt es in der Erklärung des Distrikts. „Der Distrikt setzt sich weiterhin dafür ein, allen Schülern und Mitarbeitern sichere, gesunde und lebendige Lernumgebungen zu bieten. Sie haben nichts weniger verdient. “

Nach der FLC-Kundgebung nahmen viele der Demonstranten an einem Treffen mit Creedon teil. Laut detaillierten Aufzeichnungen eines Elternteils, das anwesend war, teilte Creedon der Gruppe mit, dass zusätzlich zur Asbestsanierung im Luftschacht ein Team von Reinigungskräften, Malern und Bauunternehmern in 21 Klassenräumen feuchtigkeits- und wasserschädigende Bereiche reparierte und in Räumen malte und Flure. Teile des Daches wurden ebenfalls repariert. Andere Teile des Daches, die spezielle Ausrüstung benötigen, um zu erreichen, werden bald inspiziert und repariert, sagte er, aber nicht, während die Studenten im Gebäude sind.

Während der Kundgebung und des Treffens mit Creedon berichteten mehrere Personen, die als Schüler oder Lehrer in der Vergangenheit im Gebäude lebten, über gesundheitliche Probleme wie Asthma und andere Atemwegserkrankungen sowie über krebsbedingte Krankheiten und Autoimmunerkrankungen, die sie mit der Exposition gegenüber Toxinen in Verbindung brachten im Gebäude. Bezirksbeamte haben im Allgemeinen nicht auf solche Konten geantwortet. Bei einem langjährigen Lehrer wurde ein Mesotheliom diagnostiziert, das mit Asbestexposition zusammenhängt, und die Familie eines Schülers, der Blei-Lack-Chips aufgenommen hat, verklagt den Bezirk.

Eileen Duffey-Bernt, eine Schulkrankenschwester, deren Pflegesohn das FLC besucht, sagte, dass sie als Medizinerin versteht, dass eine direkte Verbindung schwer zu beweisen ist, aber sie befürchtet, dass der Distrikt auf bekannte Gefahren nur langsam reagiert und nur gehandelt hat das Gesicht von hochkarätigen Vorfällen und öffentlichem Druck.

"Wenn sie über die Blei-Sanierung sprechen, wären sie intakt, wenn Sie mit dem Streichen von Wänden auf dem neuesten Stand wären", sagte sie. "Aber wenn die Dinge zu bröckeln beginnen, liegt es daran, dass sie vernachlässigt werden."

Creedon sagte, er verstehe, warum Eltern die Versprechungen des Distrikts nicht ernst nehmen würden, insbesondere angesichts der langen Geschichte von FLC mit Asbestängsten und Problemen mit Einrichtungen.

"Die Eltern sind besorgt um die Sicherheit ihrer Kinder", sagte er. "Ich denke, sie werden gesund skeptisch bleiben."

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