Das No-Risk-No-Fun-Ethos des modernen Bayer Leverkusen steht im Gegensatz zur historischen Antipathie der Rivalen

In dieser Ausgabe seiner wöchentlichen Kolumne erklärt der führende Bundesliga-Kommentator von ESPN, Derek Rae, warum Bayer Leverkusen, immer eine der auffälligsten Mannschaften Deutschlands, in Deutschland nicht immer beliebt ist. Warum ist das so und warum stimmt die Chemie in dieser Saison?

Als jemand, dessen Twitter-Feed sich den Bundesliga-Nachrichten und -Analysen widmet, kann ich nicht umhin, zu bemerken, welchen Mannschaften meine weltweiten Follower die Treue halten. Wie nicht anders zu erwarten, machen Bayern München und Borussia Dortmund die Mehrheit aus, aber ich bin oft beeindruckt, wie viele den #B04-Hashtag in ihrem Profil haben. Warum die Überraschung, fragen Sie sich vielleicht?

Nun, wer im Westen Deutschlands sagt, er sei Fan von Bayer 04 Leverkusen – so heißt der Verein mit vollem Namen –, bewegt sich nicht auf besonders ausgetretenen Pfaden. Die Antwort könnte lauten: „Na, gut” (“Okay, dann”). Insgeheim denken sie vielleicht: “Das ist anders.”

Bayer Leverkusen liegt nur eine kurze Zug- oder Autofahrt von Köln entfernt am östlichen Rheinufer und ist nicht einmal annähernd der Hauptanziehungspunkt in seiner Heimatregion – außer vielleicht, wenn Sie aus der Stadt stammen oder Verbindungen in die Stadt haben von 160.000 selbst oder eine Verbindung zum Bayer-Pharmaunternehmen.

– Leverkusen vs. Köln: Sonntag, 10:30 Uhr ET; live auf ESPN+ streamen
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Anders als der große und zuweilen herrlich chaotische Western Traditionsvereine (Traditionsvereine mit großer Fangemeinde) in der Nähe wie der 1. FC Köln oder Borussia Mönchengladbach, Leverkusen vermitteln eher ein schnörkelloses, familiäres Vereinsbild, geboren aus dem Jahr 1904. Gegründet wurden sie von Mitarbeitern des Chemiekonzerns als Teil der ein größerer Sportverein, um dieser neuen aufkeimenden Gemeinschaft zu dienen.

Im Gegensatz zu RB Leipzig, das eigens gegründet wurde, um eine beliebte Marke zu vermarkten, war die Daseinsberechtigung bei Bayer Leverkusen eher gesellschaftlicher Natur: ein großes Unternehmen, das durch Finanzierung etwas Paternalistisches tut, um das Leben seiner Mitarbeiter zu verbessern. Daher der Spitzname „die Werkself“ („die Fabrik elf“), was allgemein als Anspielung auf diese frühen Tage verwendet wird.

Wir kommen natürlich gleich auf den Punkt, warum Fans anderer Vereine mit Leverkusen und dem VfL Wolfsburg, zwei Sonderfällen der 50+1-Regel, ein kleines Problem haben. Diese Regelung – vielen Liebhabern des deutschen Fußballs unantastbar – garantiert den Vereinsmitgliedern (also den Fans) die Mehrheit der Stimmrechte. Weil die Leverkusener Investoren (Bayer) seit Jahrzehnten an dem Verein interessiert sind und als positiver Einfluss wahrgenommen werden, können sie eine Befreiung von 50+1 beanspruchen.

Sie können vielleicht nachvollziehen, warum sich zum Beispiel Kölner Fans darüber ärgern. Leverkusens Einrichtungen – trotz einer viel kleineren Fangemeinde als Effzeh direkt am Rhein – sind erheblich üppiger und ihre finanziellen Mittel größer. Das macht es leichter, Kölner Talente wie den hochbegabten Florian Wirtz abzusahnen, wie es Leverkusen erfolgreich getan hat.

Die beiden Vereine treffen am Sonntag aufeinander (10:30 Uhr ET, Livestream auf ESPN+)und während es für Leverkusen sicherlich ein Derby ist, sind es für die Kölner Fans das Derby ist mit Gladbach, nicht mit Bayer 04. Bild bekommen?

Es erklärt vielleicht, warum nur wenige Krokodilstränen vergossen wurden, wenn Leverkusen die Jahre knapp hinter sich hat, ohne die Bundesliga zu gewinnen. Sie haben fünf zweite Plätze eingefahren, und ich muss gestehen, sie taten mir 2000 und 2002 besonders leid, als sie sie ließen Meisterschale entgleiten ihrem Griff. Vor zwanzig Jahren hätte es für sie eine dreifache Gewinnkampagne werden können, aber stattdessen wurde das „Neverkusen“-Tag fröhlich gesungen, als Schadenfreude Einzug hielt. Leverkusen unterlag Schalke im DFB-Pokal-Finale und Real Madrid im Champions-League-Finale.

Sie haben natürlich schon einmal einen europäischen Pokal geholt. Ich erinnere mich, wie ich 1988 im Radio den dramatischen Sieg im Elfmeterschießen gegen Espanyol im UEFA-Pokal-Entscheidungsspiel hörte. Außerdem gewannen sie 1993 den Pokal, als sie die zweite Mannschaft von Hertha Berlin im Finale besiegten.

Aber was ist mit dem heutigen Bayer Leverkusen? Was ist die Anziehungskraft international?

Nun, zuerst ein Lob an die Social-Media-Crew des Clubs und insbesondere an Kara Head aus den USA, die großartige und innovative Arbeit in Bild und Auskunftrmation leistet, um der Welt mitzuteilen, was täglich im Club passiert Bismarckstr. Die Mannschaft auf dem Platz, das muss ich gestehen, kommentiere ich immer sehr gerne und werde am 20. wieder dabei sein, wenn es nach Wolfsburg geht.

Rudi Voller, Sportchef des Vereins und ehemaliger Nationalstürmer und Bundestrainer, geht im Sommer in den Ruhestand. Obwohl er sehr angesehen und beliebt ist, hat er die Zügel längst an Simon Rolfes übergeben. Die Mannschaft, die Sie jetzt sehen, trägt die Handschrift von Rolfes: schnell, jung, dynamisch, optisch ansprechend. „No risk, no fun“ könnte fast das Mantra des Teams sein.

Es hilft, wenn Sie einen Dreizack von Offensivspielern haben, die die meisten Top-Teams in Europa zieren würden, und von Wirtz, Patrik Schick und Moussa Diaby, die Werksclub bekommen nichts als Produktivität. Schick bleibt mit seinen 20 Toren, hinter Robert Lewandowski Zweiter in der Bundesliga, mit einer Wadenverletzung aus, wird aber von Saison zu Saison besser. Wirtz mit seinen 10 Liga-Assists spielt mit einer Reife, die seine 18 Jahre Lügen straft. Kein Spieler in diesem Alter hat mehr Bundesliga-Tore erzielt als der Youngster aus Pulheim in seiner Karriere 13 erzielte. Diaby hingegen gilt mit seinem rasanten Tempo, seinem präzisen linken Fuß und seinem Auge fürs Tor als einer der großen Neuzugänge im deutschen Fußball.

Rolfes und sein beeindruckendes Scouting-Netzwerk haben sich auch für den Verein durch die Verpflichtung von Innenverteidiger Edmond Tapsoba, den fliegenden Außenverteidigern Jeremie Frimpong und Mitchel Bakker, dem vielseitigen Linksfuß-Verteidiger Piero Hincapie und dem Angreifer Amine Adli durchgesetzt. Auch im Kader gibt es Tiefe – manchmal spürt man sogar noch mehr Tiefe, als Bayern und Dortmund zur Verfügung stehen.

Wir müssen auch ihrem Schweizer Trainer Gerardo Seoane Anerkennung zollen, der in seiner ersten Saison gezeigt hat, dass er perfekt zu diesem mutigen Team passt. Seoane ist mehrsprachig und hat den Vorteil, die meisten Spieler in ihrer eigenen Sprache ansprechen zu können. Seine taktischen Vorstellungen konzentrierten sich bisher vor allem auf ein gut sitzendes, aber spannendes 4-2-3-1, doch erst zum zweiten Mal von Beginn an zauberte er mit einer Dreierkette ein Kaninchen aus dem Hut, und das bei Schick Ohne einen Drehtür-Angriff mit Diaby, Wirtz und Adli beim verdienten 1:1-Unentschieden in der Allianz Arena.

Es war wieder 4-2-3-1 für die Reise zu Atalanta in der Europa League, und dies sollte niemals eine Bagatelle sein. Tatsächlich wurde das Hinspiel seiner Rechnung als Treffen von angriffslustigen ideologischen Seelenverwandten gerecht.

Die Aussichten hätten düster sein können. Leverkusen hatte zeitweise Glück und machte bei der 2:3-Niederlage viele Fehler, aber Diaby und Charles Aranguiz erzielten jeweils ein denkwürdiges Tor, und die Bayer 04-Chemie war stark genug, um sie in einem akzeptablen Zustand zu belassen Ausgangsposition vor dem Heimspiel.

Teile des deutschen Fandoms werden dem Verein gegenüber immer lauwarm bleiben, aber Bayer Leverkusen ist ein Hoffnungsträger für einen europäischen Wettbewerb, der zu viele Jahre lang ein Synonym für unterdurchschnittliche Leistungen in der Bundesliga war. Ihr Fußball-Ethos hat viel zu bieten.

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