Home Technik Das Schiff, das zur Sonne fährt, fährt durch den Schwanz eines Kometen

Das Schiff, das zur Sonne fährt, fährt durch den Schwanz eines Kometen

ABC Science

Madrid

Aktualisiert:06/02/2020 02: 03h

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Es ist eine einzigartige Begegnung. Das Solar Orbiter, ein europäisches Raumschiff, das am 10. Februar gestartet wurde und derzeit auf dem Weg zur Sonne ist, hat begonnen, den Schwanz des Kometenatlas zu überqueren, ein Abenteuer, das einige Tage dauern wird. Das Artefakt war noch nicht mit der Erfassung wissenschaftlicher Daten beauftragt, aber Missionsexperten haben daran gearbeitet, dass die vier wichtigsten Instrumente während des Besuchs eingeschaltet werden.

Solar Orbiter befindet sich noch in einer Phase namens Inbetriebnahme, in der Wissenschaftler und Ingenieure seinen Betrieb testen. Erst Mitte Juni sollte das Schiff voll funktionsfähig sein, aber die Entdeckung der Begegnung mit dem Kometen hat dieses Erwachen vorangebracht. Es ist nicht weniger, da das versehentliche Überqueren des Schwanzes eines dieser Objekte in einer Weltraummission nicht üblich ist. Es ist nur sechs Mal zuvor passiert und wurde in allen Fällen nach dem Ereignis bekannt. Dies wird das erste Mal sein, das im Voraus vorhergesagt wird, dank Geraint Jones vom UCL Mullard Labor für Weltraumwissenschaften, Großbritannien, der erkannte, was passieren würde und die ESA warnte.

Der Solar Orbiter ist mit zehn entfernten Instrumenten vor Ort ausgestattet, um die Sonne und den Fluss geladener Teilchen, die er in den Weltraum abgibt, zu untersuchen: den Sonnenwind. Glücklicherweise eignen sich die vier Instrumente an Bord, wie von der ESA in einer Erklärung erläutert, auch perfekt zum Erkennen der Kometenschwänze, da sie die Bedingungen rund um das Raumschiff messen und so Daten über Staubkörner und geladene Partikel zurückgeben können. vom Kometen elektrisch emittiert. Diese Emissionen erzeugen die beiden Schwänze des Kometen: den Staubschwanz, der in der Umlaufbahn des Kometen verbleibt, und den Ionenschwanz, der direkt auf die Sonne zeigt.

Hubble erfasst den Bruch des Kometenatlas – DAS

Solar Orbiter, 44 Millionen Kilometer von Atlas entfernt, hat gerade seinen Ionenschwanz (31. Mai – 1. Juni) überschritten und wird dies auch für den Staubschwanz am 6. Juni tun. Wenn der Ionenschwanz dicht genug ist, könnte das Solar Orbiter (MAG) -Magnetometer die Variation des interplanetaren Magnetfelds aufgrund seiner Wechselwirkung mit den Ionen im Kometenschwanz erfassen, während der Solar Wind Analyzer (SWA) dies könnte einige der Schwanzpartikel direkt einfangen.

Wenn der Solar Orbiter den Staubschwanz überquert, ist es abhängig von seiner Dichte, die äußerst schwer vorherzusagen ist, möglich, dass ein oder mehrere kleine Staubkörner mit einer Geschwindigkeit von mehreren zehn Kilometern pro Sekunde auf das Raumschiff treffen. Obwohl dies kein signifikantes Risiko darstellt, verdampfen die Staubkörner beim Aufprall und bilden kleine Wolken aus elektrisch geladenem Gas oder Plasma, die vom Radio and Plasma Waves (RPW) -Instrument erfasst werden könnten.

„Eine unerwartete Begegnung wie diese bietet eine Mission mit einzigartigen Möglichkeiten und Herausforderungen, aber das ist gut so! Gelegenheiten wie diese sind Teil des wissenschaftlichen Abenteuers “, sagt Günther Hasinger, Wissenschaftsdirektor der ESA. “Wir sind bereit für alles, was Comet ATLAS uns zu sagen hat”, fügt Daniel Müller, ESA-Projektwissenschaftler für Solar Orbiter, hinzu.

Und was wird das Schiff finden? Der Atlas wurde am 28. Dezember 2019 entdeckt. In den folgenden Monaten leuchtete er so stark auf, dass sich die Astronomen fragten, ob er im Mai mit bloßem Auge sichtbar sein würde. Leider hat sich der Komet Anfang April zersplittert. Infolgedessen nahm auch seine Helligkeit signifikant ab, was die Show behinderte. Eine zusätzliche Fragmentierung Mitte Mai verringerte den Kometen weiter und machte es weniger wahrscheinlich, dass er vom Solar Orbiter entdeckt wird.

„Mit jeder Begegnung mit einem Kometen erfahren wir mehr über diese faszinierenden Objekte. Wenn der Solar Orbiter das Vorhandensein des Kometenatlas erkennt, erfahren wir mehr darüber, wie er mit dem Sonnenwind interagiert, und wir können beispielsweise überprüfen, ob unsere Erwartungen an das Verhalten des Staubschwanzes mit unseren Modellen übereinstimmen “, erklärt der Forscher. “Alle Missionen mit Kometen liefern Teile des Puzzles.”

Solar Orbiter umkreist derzeit unseren Stern zwischen den Umlaufbahnen von Venus und Merkur. Sein erstes Perihel findet am 15. Juni etwa 77 Millionen Kilometer von der Sonne entfernt statt. In den kommenden Jahren wird es innerhalb der Umlaufbahn viel näher kommen Merkurs Umlaufbahn, etwa 42 Millionen km von der Sonnenoberfläche entfernt. In der Zwischenzeit wird der Kometenatlas bereits dort sein und sich seinem eigenen Perihel nähern, das am 31. Mai, etwa 37 Millionen km von der Sonne entfernt, erwartet wird.

“Diese Heckkreuzung ist auch deshalb aufregend, weil sie zum ersten Mal in so geringer Entfernung von der Sonne mit dem Kometenkern in der Merkur-Umlaufbahn stattfinden wird”, sagt Yannis Zouganelis, wissenschaftlicher Mitarbeiter am ESA-Projekt für den Solar Orbiter. Das Betrachten eines eisigen Objekts anstelle der sengenden Sonne ist für Solar Orbiter sicherlich eine aufregende und unerwartete Möglichkeit, seine wissenschaftliche Mission zu beginnen.

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