Das Starliner-Raumschiff von Boeing kehrt zur Erde zurück und schließt eine kritische Testmission ab

Nach knapp einer Woche auf der Raumstation kehrte Boeings neues Passagierraumschiff, der CST-100 Starliner, heute Nachmittag zur Erde zurück und landete mit Hilfe von Fallschirmen und Airbags unversehrt in der Wüste von New Mexico. Die erfolgreiche Landung beendet einen kritischen Testflug für den Starliner, der die Fähigkeit des Raumfahrzeugs demonstrierte, in den Weltraum abzuheben, an der Station anzudocken und dann sicher nach Hause zurückzukehren.

Die wie ein Kaugummi geformte Starliner-Kapsel von Boeing wurde in Zusammenarbeit mit der NASA gebaut, um die Astronauten der Agentur zur und von der Internationalen Raumstation oder ISS zu bringen. Die Mission ist Teil des Commercial Crew Program der NASA, das private Unternehmen dazu aufforderte, Weltraumtaxis zu bauen, um Menschen in eine erdnahe Umlaufbahn zu transportieren. Aber bevor die NASA ihren Mitarbeitern erlaubte, an Bord des Raumfahrzeugs zu gehen, wollte die Raumfahrtbehörde, dass Starliner beweist, dass es alle Bewegungen des Fluges zur Internationalen Raumstation durchlaufen kann – ohne Menschen an Bord.

Im Laufe des Tages endete dieser unbemannte Testflug – genannt OFT-2 – damit, dass Starliner alle wichtigen Schritte unternahm, die es unternehmen sollte. Kapsel erfolgreich Am 19. Mai in den Orbit gestartet, die Reise ins All auf einer Atlas-V-Rakete; Ansatz und Dockte am 20. Mai an der Internationalen Raumstation an; Sie trennte sich heute Nachmittag von der Raumstation, bevor sie nach Hause zurückkehrte. Der Flug verlief nicht ganz reibungslos. Während der Mission hatte der Starliner mehrere Probleme mit den verschiedenen Triebwerken, den kleinen Triebwerken, mit denen das Fahrzeug manövriert und durch den Weltraum getrieben wurde. Keines dieser Probleme war jedoch für den Flug tödlich, und Starliner konnte OFT-2 wie geplant abschließen.

Es war viel holpriger Weg, um zu dieser Version zu gelangen. Der Name dieses Testflugs, OFT-2, bezieht sich eigentlich auf Orbital Flight Test-2. Das liegt daran, dass es sich um einen Testflug des gleichen Testflugs handelt, den Boeing im Jahr 2019 versuchte. Im Dezember dieses Jahres startete es den Boeing Starliner ohne Besatzung an Bord und schickte ihn mit einer anderen Atlas V-Rakete ins All. Starliner verursachte die Kapsel falsch startete seine Triebwerke, nachdem es sich von der Rakete gelöst hatte, und schließlich gelangte das Raumschiff in die falsche Umlaufbahn. Das Problem verhinderte, dass der Starliner die Raumstation erreichte, und Boeing war nicht in der Lage, die Fähigkeit des Raumfahrzeugs zu demonstrieren, an der Internationalen Raumstation anzudocken. Boeing musste das Raumschiff früh nach Hause bringen und schaffte es, die Kapsel auf der White Sands Missile Range in New Mexico zu landen – an derselben Stelle, an der heute der Starliner gelandet ist.

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Boeing versuchte letzten Sommer erneut, den Starliner zu starten, aber nur wenige Stunden vor dem Start stoppte das Unternehmen den Countdown, nachdem es dies herausgefunden hatte. Mehr als zehn Schubventile klemmten und öffneten nicht richtig. Boeing ist so weit gegangen, um die Probleme zu lösen, und das Unternehmen sagt, dass die Ventile in Zukunft wahrscheinlich neu gestaltet werden. Aber jetzt, zweieinhalb Jahre nach dem ursprünglich gescheiterten Flug, hat der Starliner endlich bewiesen, dass er autonom gestartet und an die Internationale Raumstation angedockt werden kann – eine wichtige Funktion, die er immer wieder tun muss, sobald Menschen an Bord sind.

Auch die Landung ist eine wichtige Aufgabe für den Starliner, um die Passagiere sicher nach Hause zu bringen. Um diese Fähigkeiten für diesen Flug zu demonstrieren, wurde die Kapsel um 14:36 ​​Uhr ET auf der Internationalen Raumstation abgesetzt, kreiste langsam um die Station und entfernte sich dann von dem umlaufenden Labor. Um 18:05 Uhr ET nutzte Starliner seine Bordtriebwerke, um abzubremsen und aus der Umlaufbahn auszustoßen, wodurch es auf Kurs zur Erdoberfläche gebracht wurde. Bald tauchte das Raumschiff in die Atmosphäre des Planeten ein, wo die Temperaturen 3.000 Grad Fahrenheit erreichten. Starliner benutzte dann eine Reihe von Fallschirmen, um ihren Abstieg zu verlangsamen, bevor sie mit Airbags in White Sands landete, um ihren Abstieg abzufedern. Dies war die zweite erfolgreiche Landung von Starliner, wobei Boeing bereits angeboten hat, das Flugzeug während seines ersten fehlgeschlagenen Testflugs im Jahr 2019 zu landen.

„Diese Landung kommt um 17:49 Uhr Central Time an, etwa sechs Tage nach Beginn der Mission“, sagte Brandi Dean, Kommunikationsoffizier der NASA, in einem Live-Stream der Landung. „Nur eine schöne Landung auf dem weißen Sand heute Abend.“

Es gab ein wenig Bedenken wegen dieser Landung, da der Starliner während des Fluges mehrere Probleme mit seinen Triebwerken hatte. Als die Kapsel letzte Woche ins All gestartet wurde, erreichten zwei der 12 vom Starliner verwendeten Triebwerke nicht die richtige Umlaufbahn. Boeing sagte, der Abfall des Kammerdrucks habe dazu geführt, dass die Triebwerke früher abgeschaltet hätten. Am Ende konnte das Starliner-Flugsteuerungssystem rechtzeitig auf das Reservetriebwerk umleiten, und die Kapsel ging wie geplant in die Umlaufbahn. Dieselben Triebwerke wurden jedoch benötigt, um den Starliner aus der Umlaufbahn zu bringen, aber es scheint trotz der beiden ausgefallenen Triebwerke wie geplant zu funktionieren.

Es gab auch andere Fehler während des Fluges. Einige verschiedene kleinere Triebwerke, mit denen der Starliner im Dock manövriert wurde, fielen ebenfalls aufgrund des niedrigen Kammerdrucks aus. Das hinderte die Kapsel jedoch nicht daran, an der Internationalen Raumstation festzuhalten. „Wir haben viele Redundanzen, die den Begegnungsbetrieb nicht wirklich beeinträchtigt haben“, sagte Steve Stitch, Programmmanager der NASA für das Commercial Crew Program, während einer Pressekonferenz nach dem Andocken. Darüber hinaus stellte das Boeing-Team fest, dass einige der Starliner-Thermosysteme, die zur Kühlung des Raumfahrzeugs verwendet wurden, extrem niedrige Temperaturen aufwiesen, und das Ingenieurteam musste dies während des Andockens bewältigen.

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Starliner erreicht immer noch viele seiner Ziele, während es an der Internationalen Raumstation andockt. Astronauten an Bord der Internationalen Raumstation öffneten an diesem Wochenende die Luke des Starliner, stiegen in das Fahrzeug ein und holten die zur Station gebrachte Fracht. Die Kapsel brachte etwa 600 Pfund Fracht zur Erde zurück, ebenso wie Rosie the Rocketeer, ein Modell, das in den Starliner ging, um zu simulieren, wie es aussehen würde, wenn Menschen an Bord gehen würden.

Jetzt, da der Starliner wieder auf der Erde ist, gibt es noch viel zu tun. In den kommenden Monaten werden die NASA und Boeing die Mängel dieses Flugs untersuchen und feststellen, ob der Starliner bereit ist, Menschen während eines Testflugs namens CFT für den Manned Flight Test, der bis Ende des Jahres stattfinden könnte, ins All zu bringen Jahr. . Jahr. Das wäre ein großer Erfolg für Boeing, das weit hinter dem anderen kommerziellen Crew-Anbieter der NASA, SpaceX, zurückgeblieben ist. SpaceX hat bereits fünf bemannte Flüge für die NASA an Bord der Crew Dragon-Kapsel durchgeführt, die 2020 ihre ersten Passagiere beförderte.

Aber wenn Starliner mit Menschen fliegen könnte, würde die NASA endlich bekommen, was sie immer wollte: zwei verschiedene amerikanische Unternehmen, die in der Lage sind, die Astronauten der Agentur in den Orbit zu bringen.

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