Das Streben der zirkadianen Medizin, das Beste aus unseren inneren Uhren zu machen

Seine Beobachtungen fanden Anklang bei zirkadianen Wissenschaftlern, die darum kämpfen, in ihren eigenen Institutionen voranzukommen. „John hat es geschafft, die Diskussion oder das Bewusstsein für die Diskussion zu schärfen, die stattfinden musste“, sagt Elizabeth Klerman, Professorin für Neurologie an der Harvard Medical School, die in der Schlafabteilung des Massachusetts General Hospital arbeitet. Auch Frank Scheer, Direktor des Medical Chronobiology Program am Brigham and Women’s Hospital, war beeindruckt. „Wir versuchen, die Gesundheit der Schwächsten zu verbessern, wir haben die Verantwortung, uns um sie zu kümmern, und trotzdem befinden sie sich in Umgebungen, die dem Schlaf nicht förderlich sind“, sagt er über Krankenhauspatienten. „Ich finde seine Arbeit wunderschön. Er macht große Fortschritte in diesem Bereich.“

Obwohl die PNAS-Daten zeigten, dass es sehr wahrscheinlich eher operativ als medizinisch sinnvoll ist, wenn Krankenhäuser Medikamente liefern, konnten sie nicht zeigen, ob dieses Timing den Patienten schadet. Wenn nicht, warum ändern? Das Team von Hogenesch und Mitarbeiter anderer Krankenhäuser analysieren nun elektronische Patientenakten, um zu sehen, ob sie zeigen können, dass die Zeiten, zu denen bestimmte gängige Medikamente verabreicht werden, ihre Wirkung beeinflussen. Das ist schwieriger, als es sich anhört, denn die Daten, die Krankenhäuser sammeln, dienen hauptsächlich der Abrechnung, nicht der Forschung, und wann Patienten Leistungen und Medikamente erhalten, wird nicht immer vermerkt. Wenn die Protokollierung der Behandlungszeiten – von Blutentnahmen, Impfstoffen, Urin- und anderen Proben – in den elektronischen Krankenakten der Patienten Standard wäre, könnte dies unser Verständnis erheblich verbessern, bemerkt Zee. „Nirgendwo in Ihrem Impfpass steht, wann Sie ihn bekommen haben.“ Aber das sollte „so einfach“ sein, fügt sie hinzu. „Das ist alles elektronisch.“

Alle aus Krankenakten gewonnenen Daten sind immer noch Beobachtungsdaten, aber je mehr solche Daten Sie aus einer Vielzahl von Quellen haben, desto überzeugender können sie sein. In der Zwischenzeit können Forscher größere und repräsentativere Stichproben erstellen, indem sie mehrere kleine Studien gemeinsam in einer sogenannten Metaanalyse betrachten. Im vergangenen Jahr veröffentlichten Hogenesch und Kollegen vor der Peer-Review einen Preprint, um zu argumentieren, dass das Timing von Medikamenten einen großen Einfluss haben könnte. eine Metaanalyse früherer klinischer Studien, die die Tageszeit einschloss, zu der die Probanden eine von 48 pharmakologischen oder chirurgischen Behandlungen erhielten. Unerwarteterweise erwies sich niedrig dosiertes Aspirin, das Millionen von Menschen täglich einnehmen, um Herz-Kreislauf-Erkrankungen vorzubeugen, als am zeitkritischsten: Acht von zehn Studien ergaben, dass es mehr war wirksamer, wenn es abends gegeben wird, im Gegensatz zu morgens.

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Personalisierte zirkadiane Medizin kann die Zukunft sein. Das Timing unserer Uhren variiert individuell, eingestellt durch die Sonne, Innenbeleuchtung, genetische Veranlagung, unser Verhalten, unser Alter, einander. Wissenschaftler bemühen sich immer noch, eine schnelle und einfache Methode zu entwickeln, um festzustellen, in welcher Phase oder in welchen Phasen sich Ihre Organe befinden. Aber im Moment ist keine absolute Präzision erforderlich, um die Koordination und Stärke Ihrer biologischen Rhythmen zu verbessern. Zirkadiane Forscher schlagen im Allgemeinen vor, tagsüber so viel Sonnenlicht wie möglich zu bekommen, insbesondere nach dem Aufwachen, das Licht vor dem Schlafen zu dimmen und Ihr Schlafzimmer zu verdunkeln. (In Amerika zur Standardzeit zu parken, nicht bei Tageslicht, würde dazu beitragen.) Laden Sie Ihre Kalorien früher am Tag auf. Versuchen Sie vor allem, Ihren Zeitplan über die Woche hinweg vergleichbar zu halten, einschließlich der Wochenenden. „Hier ist Platz, um über die Optimierung der allgemeinen Gesundheit nachzudenken – Verbesserung der Stimmung, Verbesserung der allgemeinen Gesundheit“, sagte mir Helen Burgess, Professorin für Psychiatrie und Co-Direktorin des Sleep and Circadian Research Laboratory an der University of Michigan. „Wir werden alle älter. Viele von uns haben das Gefühl, zu schmachten“, fügte sie hinzu. „Was sind die kleinen Dinge, die ich tun kann, um mich besser zu fühlen?“

Zirkadiane Medizin kann mit anderen Worten unser Wohlbefinden verbessern, aber die meisten von uns sollten nicht erwarten, dass sie unser Leben in absehbarer Zeit verändern wird. Es gibt jedoch Ausnahmen von dieser Regel, deren ungewöhnliche Umstände später auf breitere Anwendungen hindeuten können. Wie Hogenesch es mir gegenüber formulierte: „Man lernt aus Grenzfällen.“

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Kurz nachdem er in Cincinnati angekommen war, schickte ihm ein Kollege aus Boston eine E-Mail von den Eltern von Jack Groseclose, einem Teenager mit Smith-Kingsmore-Syndrom, einer äußerst seltenen Erkrankung, die durch eine Mutation in einem einzelnen Gen verursacht wird, das Schmerzen und Krampfanfälle verursacht, entwicklungsbedingt Verzögerungen, Autismus und eine Neigung zur Selbstverletzung. In ihrem Brief erklärten Mike und Kristen Groseclose, dass Jack ein Medikament nahm, um das Gen auszuschalten. Es hatte viele seiner Symptome gebessert, aber sein Schlaf hatte ein bizarres Muster angenommen. Über eine Woche lang schlief er nicht länger als ein oder zwei Stunden und ging stattdessen ständig auf und ab. (Ein Fitbit, das seine Eltern gekauft haben, um seine Aktivitäten zu verfolgen, überschüttete sie mit Glückwünschen.) Dann schlief er sieben bis zehn Tage lang 14 Stunden lang. „Nach 10 Tagen mit wenig bis gar keinem Schlaf beginnt sein Körper zusammenzubrechen“, schrieben sie. “Er wird zittrig und unsicher, bricht mit Ekzemen aus.” Jacks Ärzte waren verblüfft. In der Hoffnung, eine Erklärung zu finden, hatten die Grosecloses ihrer E-Mail ein Balkendiagramm von Jacks Schlafzyklus und ein Foto von ihm beigefügt. „Er sah schlecht aus“, sagte Mike zu mir. Kristen fügte hinzu: „Wir dachten, eine visuelle Hilfe könnte helfen.“

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