Das Studium des durch Unterernährung bedingten Diabetes „revolutioniert“ das bisherige Verständnis des Zustands und der möglichen Behandlung

Die Erforschung einer Art von Diabetes, von der Millionen von Menschen in Ländern mit niedrigem Einkommen betroffen sind, hat zu einem besseren Verständnis der Erkrankung geführt und hofft, dass neue Medikamente zu ihrer Behandlung eingesetzt werden könnten.

Unterernährungsdiabetes betrifft Menschen in asiatischen und afrikanischen Ländern südlich der Sahara, und die Betroffenen sind normalerweise dünne, benachteiligte Teenager und junge Erwachsene, die sehr oft innerhalb eines Jahres nach der Diagnose sterben.

Mangelnde Erforschung des Zustands, der nicht als Typ-1- oder Typ-2-Diabetes gilt, hat dazu geführt, dass nur wenige Behandlungsmöglichkeiten zur Verfügung stehen, aber eine kürzlich durchgeführte Studie hat Wissenschaftlern geholfen, mehr darüber zu verstehen, und könnte den Weg für neue Behandlungen ebnen.

Dr. Meredith Hawkins, Gründungsdirektorin des Global Diabetes Institute von Einstein, leitet seit 12 Jahren weltweite Bemühungen zur Identifizierung von Stoffwechseldefekten, die zu Diabetes im Zusammenhang mit Unterernährung führen.
Jetzt hat das Team berichtet, dass sich durch Mangelernährung verursachter Diabetes metabolisch stark von Typ-1- und Typ-2-Diabetes unterscheidet.

Dr. Hawkins sagte: „Die aktuelle wissenschaftliche Literatur bietet keine Anleitung zum Umgang mit Diabetes im Zusammenhang mit Mangelernährung, der in Ländern mit hohem Einkommen selten ist, aber in mehr als 60 Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen vorkommt.

„Die Ärzte in diesen Ländern lesen westliche medizinische Fachzeitschriften, damit sie nichts über unterernährungsbedingten Diabetes erfahren und ihn bei ihren Patienten nicht vermuten. Wir hoffen, dass unsere Ergebnisse das Bewusstsein für diese für so viele Menschen so verheerende Krankheit schärfen und den Weg für wirksame Behandlungsstrategien ebnen werden.“

Stoffwechseluntersuchungen wurden an 20 Männern im Alter von 19 bis 45 Jahren durchgeführt, bei denen festgestellt wurde, dass sie wahrscheinlich unterernährungsbedingten Diabetes haben. Die gleichen Tests wurden bei Menschen mit Typ-1- und Typ-2-Diabetes und solchen ohne Diabetes durchgeführt.

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Die Ergebnisse unterschieden sich von früheren Studien, wobei Dr. Hawkins sagte: „Menschen mit Diabetes im Zusammenhang mit Mangelernährung haben einen sehr tiefgreifenden Defekt in der Insulinsekretion, der vorher nicht erkannt wurde. Diese neue Erkenntnis revolutioniert völlig, wie wir über diese Erkrankung denken und wie sie behandelt werden sollte.“
Das bedeutet, dass Betroffene von neuen Medikamenten profitieren könnten, die die Insulinsekretion aus der Bauchspeicheldrüse steigern.

Dr. Hawkins fügte hinzu: „In den Ländern, in denen es untersucht wurde, liegt die Prävalenz von Diabetes im Zusammenhang mit Mangelernährung bei Menschen mit Diabetes bei etwa 20 %, was bedeutet, dass etwa 80 Millionen Menschen weltweit davon betroffen sein könnten. Zum Vergleich: Heute leben schätzungsweise 38 Millionen Menschen mit HIV/AIDS. Wir müssen also eindeutig viel mehr über Diabetes im Zusammenhang mit Mangelernährung und die beste Behandlung lernen.“

Die Studie wurde in der Fachzeitschrift Diabetes Care veröffentlicht.

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