Home Technik Das ThinkPad TrackPoint hat versucht, eine bessere Maus zu bauen

Das ThinkPad TrackPoint hat versucht, eine bessere Maus zu bauen

Im heutigen digitalen Zeitalter scheint es manchmal so, als ob Hardware die Software, die unsere Geräte antreibt, in den Hintergrund gerückt hat. Knopf des Monats Wir werden uns ansehen, wie einige dieser Tasten und Schalter auf alten und neuen Geräten aussehen, um zu verstehen, wie wir auf physischer, taktiler Ebene mit ihnen interagieren.

Es gibt viele Namen: den TrackPoint, den Noppen, den Mausnippel, den Zeigestab, den seltsamen roten Punkt auf Ihrer Tastatur. Lieben Sie es oder hassen Sie es, die berühmte – oder berüchtigte – Mauslösung ist praktisch zum Symbol für die geschäftsorientierten Laptops von ThinkPad geworden. Es ist eine gut durchdachte, aber letztendlich gescheiterte Alternative zum mittlerweile allgegenwärtigen Trackpad. Es muss jedoch argumentiert werden, dass es sich tatsächlich um eine bessere Mausform für Laptops handelt, so bizarr sie heutzutage ist.

Die Absicht von TrackPoint, die 1992 von IBM entwickelt wurde (bevor Lenovo das ThinkPad-Branding übernahm) und bis heute fortbesteht, unterscheidet sich grundlegend von anderen Eingabemethoden: Im Gegensatz zu den meisten anderen Arten von Mäusen beruht der TrackPoint auf Druck und nicht auf Bewegung . Mit einer herkömmlichen Maus oder einem Trackpad bewegen Sie sich physisch um ein Objekt, analog dazu, wie Sie den Cursor bewegen möchten, unabhängig davon, ob Sie Ihren Finger auf einem Trackpad oder einer ganzen Maus in der Hand bewegen. Der TrackPoint funktioniert jedoch eher wie ein winziger Joystick. Der Cursor bewegt sich je nach Richtung und Druck, den Sie auf den Noppen ausüben. Üben Sie mehr Druck aus und die Maus bewegt sich schneller (oder scrollt).

Es ist eine viel steilere Lernkurve. Es ist leicht zu verstehen, wie sich eine Maus bewegt, da sie die Bewegung direkter übersetzt. Bewegen Sie Ihre Hand in einem Kreis, und der Cursor auch. Bewegen Sie sich schnell, der Cursor bewegt sich schnell. Der TrackPoint erfordert jedoch mehr Geschick. Sie müssen lernen, wie Sie Druck ausüben, um die Maus wie gewünscht zu bewegen.

Trotz dieser anfänglichen Schwierigkeit beanspruchen TrackPoint-Liebhaber zahlreiche Vorteile für Lernwillige. Wenn Sie sich in der Mitte der Tastatur befinden, können Sie fast sofort darauf zugreifen, anstatt Ihre Hände jedes Mal, wenn Sie die Maus bewegen möchten, auf das Trackpad zu bewegen. In Kombination mit der Eingabe von Berührungen verspricht der TrackPoint ein ultraschnelles Tastaturerlebnis, bei dem Sie niemals aufgefordert werden, Ihre Hände zu bewegen oder den Blick vom Bildschirm abzuwenden.

Es gibt noch weitere Vorteile: Der TrackPoint ist im Gegensatz zu einer herkömmlichen Maus oder einem herkömmlichen Trackpad stufenlos scrollbar. Bei Erreichen der Kante Ihres Trackpads oder Mauspads müssen Sie Ihren Finger oder Ihre Hand neu positionieren. Es nimmt auch physisch weniger Platz ein als ein Trackpad (obwohl dies in der heutigen Welt der größeren Laptops zugegebenermaßen weniger relevant ist).

Natürlich sind sich nicht alle einig: Der TrackPoint stammt aus einer Zeit, in der das Navigieren in Dokumenten und Tabellen das Wichtigste war, was Sie auf einem Laptop tun konnten, und es ist schwieriger, ihn für lange, reibungslose Bewegungen (z. B. mit einem Stift) zu verwenden Werkzeug in Photoshop, um eine Form zu skizzieren). Touchpads haben auch seit den 1990er Jahren einen langen Weg zurückgelegt. Moderne Touchpads sind meilenweit besser als früher, mit vollwertigen Multitouch-Gesten und integrierten Tasten, während die TrackPoint-Technologie nicht die gleiche Aufmerksamkeit erhalten hat.

Es ist derzeit kaum vorstellbar, dass Touchpads fast überall als De-facto-Steuerungsmethode für Laptops eingesetzt werden. Zu einem bestimmten Zeitpunkt waren TrackPoints jedoch eine ebenso praktikable Option für die primäre Mauseingabe für Laptops, wie andere große Unternehmen wie Dell, HP, und Toshiba bieten alle die Eingabemethode an. In einer alternativen Zeitachse könnte der TrackPoint, nicht das Trackpad, der dominierende Mausmodus auf Laptops geworden sein, anstatt der geringen Neugier, die er heute ist.

Der Reiz des TrackPoint ist einer, den viele – auch ich – nur schwer erklären können. Und basierend auf der relativen Knappheit von Pointing-Stick-Mäusen bei den meisten Produkten außerhalb des ThinkPad-Universums (das einzige andere wichtige Gerät, an das ich denken kann, das eines verwendet, ist der New Nintendo 3DS aus dem Jahr 2014 mit seinem C-Stick), scheint es dass der größte Teil der Welt zustimmt.

Aber auch heute noch schwören TrackPoint-Fans im Internet auf ihre bevorzugte Eingabemethode und werden kein Argument dafür vermitteln, dass dies nicht die überlegene Form der Computernavigation ist (der ThinkPad-Subreddit zum Beispiel ist voller wertschätzender Beiträge). In dieser Hinsicht ist es wie bei Nicht-QWERTZ-Tastaturlayouts: gut durchdachte, möglicherweise besser zu verwendende Alternativen, die nur am Rande des Rechnens existieren, weil andere Eingabemethoden so viel beliebter sind und das Umschalten zu aufwändig wäre.

Trotz der Vormachtstellung des Trackpads lebt der TrackPoint weiter: Der erstklassige ThinkPad X1 Carbon-Laptop von Lenovo bietet beispielsweise immer noch einen TrackPoint neben einem herkömmlichen Trackpad. Mit der hier gezeigten TrackPoint II-Bluetooth-Tastatur können Sie natürlich mit jedem Computer einen Mausknopf verwenden, wenn Sie dies bevorzugen. David Hill, der damalige Chief Design Officer von Lenovo, hätte es 2017 vielleicht am besten gesagt: „Manche Leute verstehen es und manche nicht; Manche Menschen erwerben den Geschmack. Es ist schwer zu erklären, aber ich denke immer noch, dass es eine Verwendung dafür gibt. “

Aber letztendlich ist der TrackPoint ein Beweis dafür, dass es noch schwieriger ist, eine bessere Maus zu bauen, so schwierig es ist, eine bessere Mausefalle zu bauen.

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