Das türkische Gericht verurteilt Mitarbeiter des US-Konsulats zu über 8 Jahren Gefängnis

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ISTANBUL – Ein Istanbuler Gericht verurteilte am Donnerstag einen Mitarbeiter des US-Konsulats wegen Unterstützung einer bewaffneten Terrorgruppe zu mehr als acht Jahren Gefängnis. Diese Entscheidung könnte einen langjährigen Streit zwischen der Türkei und den Vereinigten Staaten über die Strafverfolgung von drei Türken verschärfen von der amerikanischen Regierung beschäftigte Bürger.

Metin Topuz hatte 25 Jahre als Übersetzer und später als Ermittlungsassistent bei der Drug Enforcement Administration am amerikanischen Konsulat in Istanbul gearbeitet, als er vor mehr als zwei Jahren inhaftiert wurde.

Seine Haftstrafe von acht Jahren und neun Monaten war ein Rückschlag für die Bemühungen amerikanischer Beamter, den Streit um die Inhaftierung von Herrn Topuz (61) und zwei weiteren Mitarbeitern von US-Konsulaten beizulegen, die im Gefängnis, unter Hausarrest oder unter Reisebeschränkungen waren Seit 2017 haben US-Diplomaten erklärt, die Anklage gegen die Angestellten sei unbegründet, aber die Türkei habe sich geweigert, sie fallen zu lassen.

Kritiker haben die Fälle als politische Geiselnahme durch Präsident Recep Tayyip Erdogan charakterisiert, als er versuchte, mehrere Gerichtsverfahren gegen seine eigenen Beamten in den Vereinigten Staaten daran zu hindern, weiterzumachen.

Die Verurteilung von Herrn Topuz am Donnerstag erfolgte unter Anzeichen dafür, dass die Beziehungen zwischen den USA und der Türkei, die durch den Konflikt in Syrien und den Kauf russischer Raketenabwehrsysteme durch die Türkei beschädigt worden waren, Anzeichen einer Verbesserung zeigten.

Herr Topuz vermied das schwerste Ergebnis, da er von vier Spionagevorwürfen freigesprochen wurde, die eine schwerere Strafe nach sich gezogen hätten.

Stattdessen wurde er wegen des Vorwurfs des Vermieters verurteilt, den Anhängern von Fethullah Gulen, dem in den USA ansässigen Prediger, zu helfen, der in der Türkei beschuldigt wird, der Mastermind hinter einem gescheiterten Putschversuch gegen Herrn Erdogan im Jahr 2016 zu sein.

Die Vorwürfe in der Anklage von Herrn Topuz beruhten auf seinen Kontakten mit Polizisten, von denen angenommen wurde, dass sie Mitglieder des Netzwerks von Anhängern von Herrn Gulen sind.

Zu seiner Verteidigung sagte Herr Topuz, er arbeite hauptsächlich als Übersetzer und arbeite im normalen Verlauf seiner Arbeit mit türkischen Strafverfolgungsbeamten zusammen.

Die US-Botschaft in Ankara veröffentlichte auf Twitter eine Erklärung, wonach die Beamten von der Entscheidung „zutiefst enttäuscht“ seien. “Wir haben keine glaubwürdigen Beweise gesehen, die diese Überzeugung stützen, und hoffen, dass sie schnell aufgehoben wird.”

„Fast drei Jahrzehnte lang hat Herr Topuz hervorragende Arbeit geleistet, die von Beamten und Bürgern beider Länder geschätzt und gelobt wurde. Unter unserer Leitung förderte er die Zusammenarbeit zwischen der Türkei und den USA bei der Strafverfolgung und trug so zur Sicherheit der Menschen in beiden Ländern bei “, heißt es in der Erklärung.

“Die Vorwürfe über die offiziellen Pflichten von Herrn Topuz stellen sowohl den Umfang als auch die Art der wichtigen Arbeit dar, die unsere Mitarbeiter vor Ort im Auftrag der US-Regierung und zur Förderung unserer bilateralen Beziehungen leisten”, fügte sie hinzu.

US-Beamte haben an jeder Anhörung der Gerichtsverfahren ihrer Mitarbeiter teilgenommen, um ihre Unterstützung zu demonstrieren. Die türkische Justiz, die diesen Monat nach einer zweimonatigen Pause wegen des Coronavirus ihre Arbeit wieder aufgenommen hat, wird von Herrn Erdogan als streng kontrolliert angesehen.

Mehr als 20 amerikanische Staatsbürger und die drei türkischen Angestellten wurden nach dem Putschversuch im Jahr 2016 in Massenverhaftungen verwickelt, weil sie beschuldigt wurden, Mitglieder der Bewegung von Herrn Gulen zu sein.

Insgesamt haben in der Türkei rund 70.000 Menschen Gerichtsverfahren im Zusammenhang mit dem Putschversuch durchlaufen, einige in Massenprozessen mit jeweils mehr als 100 Personen. Viele der Gerichtsverfahren haben Jahre gedauert und werden voraussichtlich noch einige Jahre dauern.

Ein weiterer Mitarbeiter des Konsulats, Hamza Ulucay, arbeitete 30 Jahre lang als Übersetzer im amerikanischen Konsulat in der südlichen Stadt Adana. Er wurde wegen der Unterstützung einer Terrorgruppe wie Herr Topuz im Januar verurteilt, erhielt jedoch eine Haftstrafe von viereinhalb Jahren und wurde mit einer Verkürzung der verbüßten Zeit freigelassen. Er unterliegt weiterhin Reisebeschränkungen, die ihn daran hindern, das Land zu verlassen.

Der Prozess gegen einen dritten Konsulatsangestellten, Mete Canturk, der für das Büro für diplomatische Sicherheit des Außenministeriums arbeitet und zwei Jahre lang unter Hausarrest gestellt wurde und nun unter Reisebeschränkungen steht, wird fortgesetzt. Eine weitere Anhörung wird nächste Woche erwartet.

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