Das Vermächtnis von Serena Williams wurde vom Tennis angetrieben – aber ihr Einfluss auf schwarze Mädchen und Frauen war genauso tiefgreifend

Wenn Serena Williams sich vom Tennis zurückzieht – sei es nach den bevorstehenden US Open oder irgendwann später – wird sie ein Vermächtnis als dominanteste und einflussreichste Spielerin in der Geschichte des Spiels hinterlassen.

Über mehr als zwei Jahrzehnte hinweg nutzte Serena, die nächsten Monat 41 Jahre alt wird, ihren unbezähmbaren Geist, um Gegner und Rekordbücher auszulöschen, und gewann 23 Grand-Slam-Einzeltitel unter 73 Karriere-Einzelmeisterschaften. Sie verdiente 10 dieser großen Titel nach 30 Jahren, als einige Spieler in Rente gehen. Sie verbrachte 319 Wochen als Nummer 1 der Welt und kehrte nach fast 15 Jahren an die Spitze zurück – ein Rekord. Sie gewann unter anderem vier olympische Goldmedaillen.

Venus, links, und Serena Williams posieren mit ihren Goldmedaillen, nachdem sie am 28. September 2000 bei den Olympischen Spielen in Sydney das Damen-Doppel-Tennisfinale gewonnen haben.Gary M. Prior / Getty Images-Datei

Abgesehen von diesen außergewöhnlichen Zahlen ist es jedoch Serenas inspirierender Aufstieg von den gemeinen Straßen von Compton, Kalifornien, zu einer der größten im Tennis, der sie zu einer Ikone der Popkultur gemacht und schwarze Mädchen auf der ganzen Welt dazu inspiriert hat, das einstige exklusiver Sport.

Sie und ihre ältere Schwester Venus Williams, eine weitere Tennisgröße, stürmten Mitte der 1990er Jahre auf die Tennisplätze und in das Herz von Black America, zusammen mit ihrem sachlichen Vater und Trainer Richard Williams, der sie leitete, überredete und motivierte. Ihr Vater sagte der Welt, sie solle auf Serena aufpassen, nachdem Venus sich als beste Spielerin der Welt etabliert hatte. Er hatte recht.

Bild: Venus Williams, Richard Williams und Serena Williams
Von links: Venus Williams, Richard Williams und Serena Williams in Compton, Kalifornien, 1991.Paul Harris/Getty Images

Serena spielte mit der Härte ihrer Erziehung. Ihr Eifer für den Sport fand insbesondere bei Black America und schwarzen Mädchen Anklang und löste eine Welle junger Talente aus, die auf professionelles Niveau aufstiegen, wobei viele das Spiel als Freizeitbeschäftigung aufgriffen.

In ihrem atemberaubenden Essay in Mode, in der sie ankündigte, dass sie den Schläger bald beiseite werfen würde, schrieb Serena, dass sie nicht darüber nachgedacht habe, welche nachhaltigen Auswirkungen ihr Erfolg haben würde. „Ich werde oft danach gefragt und weiß nie genau, was ich sagen soll“, sagte sie. „Aber ich würde gerne glauben, dass Sportlerinnen dank der Möglichkeiten, die mir geboten werden, das Gefühl haben, dass sie auf dem Platz sie selbst sein können. Sie können mit Aggression spielen und ihre Fäuste pumpen. Sie können stark und doch schön sein.“

Die viermalige Grand-Slam-Siegerin Naomi Osaka scheint den von Serena eingeschlagenen Weg gegangen zu sein.

„Ihr Vermächtnis ist mehr als nur Serena“, sagte Osaka, die Haitianerin und Japanerin ist, gegenüber Tennis World Zeitschrift im Oktober 2021. „Ich habe wegen ihr angefangen zu spielen. Ich bin sicher, dass es so viele andere Mädchen gibt, die wegen ihr angefangen haben zu spielen, also hat sie buchstäblich Champions aufgebaut. Und ich denke, durch das Weitergeben werden die neueren Generationen inspiriert.“

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Bild: Serena und Venus Williams US Open
Serena (links) und Venus Williams am ersten Tag der US Open im Arthur Ashe Stadium in Flushing Meadows, NY, am 23. August 1997.Richard Corkery / NY Daily News über Getty Images-Datei

Kim Bell, eine Führungskraft im Gesundheitswesen in Georgia, sagte, dass es in ihren 15 Jahren, in denen sie Tennis in verschiedenen Frauenligen spielte, kaum ein Gespräch gegeben habe, in dem Serenas Name nicht unter den Spielern auftauchte.

„Serena ist unser Vorbild für Spitzenleistungen im Tennis und darüber hinaus“, sagte sie. „Unsere Bewunderung für sie hat sich angesichts ihrer Erfolgsbilanz, der Widrigkeiten, die sie dabei überwunden hat, und jetzt als Mutter ständig weiterentwickelt. Wir beziehen uns auf so vielen Ebenen auf ihre Triumphe und Niederlagen, und was sie erreicht hat, geht über den Sport hinaus, den wir lieben, und wird schwarze und braune Mädchen und Frauen für immer beeinflussen.”

Bild: Serena Williams küsst Trophäe
Serena Williams küsst ihre Trophäe nach dem Sieg bei den US Open am 11. September 1999. Jamie Squire / Getty Images-Datei

Serenas Stärke und Kontrolle auf dem Platz sind mächtig. Ihre Reaktionen reichten von explodierender profaner Wut auf Beamte bis hin zu Anmut bei seltenen Niederlagen.

Abseits des Platzes trat sie mit Souveränität auf, reagierte oft nachdenklich auf bohrende Fragen und zeigte manchmal ihre rohen Emotionen. Weder sie noch Venus hatten jedoch eine reibungslose Fahrt zu ihrem Platz auf dem Tennisplatz. Kritik gab es zuhauf – unter anderem über ihr Aussehen, ihren Spielstil, ihre manchmal extravaganten Tennis-Outfits und ihre Offenheit bei Rassenproblemen.

Doch Serena ließ sich nicht beirren. Im Jahr 2000 hat sie rausgezogen des Family Circle Cup in South Carolina zur Unterstützung des NAACP-Aufrufs zum Boykott der Flagge der Konföderierten, die über dem Statehouse weht. Im nächsten Jahr ertrug sie rassistisch Hohn beim BNP Paribas Open-Turnier im California Indian Wells Resort und ließ sie in Tränen aufgelöst in ihrer Umkleidekabine zurück. Sie boykottierte diese Veranstaltung 14 Jahre lang.

2018 rief sie Sexismus aus, nachdem ihr ein Punkt abgezogen worden war, weil sie bei den US Open frustriert ihren Schläger zerschmettert hatte. Die Damentennis-Pionierin Billie Jean King lobte sie dafür, dass sie gegenüber weiblichen Spielerinnen mit zweierlei Maß misst.

Serena ist auch eine begeisterte Unterstützerin der Black Lives Matter-Bewegung.

Hilary Beard, die gemeinsam mit den Schwestern „Venus and Serena: Serving From the Hip: 10 Rules for Living, Loving, and Winning“ aus dem Jahr 2005 geschrieben hat, sagte gegenüber NBC News, dass Serenas Überzeugung, sich für Fragen der sozialen Gerechtigkeit einzusetzen, eine treibende Kraft sei für den Tennisstar.

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Serena hat die Tenniswelt mit ihrem Spiel und ihrer Überzeugung verändert, sagte Beard, trotz der Hindernisse vor ihr. „Ich spreche von einer elitären weißen, exklusiven Tenniswelt, die versucht hat, diese schwarze Frau auszuschließen. Als sie anfing, waren sie und Venus Jugendliche und junge Frauen, als sie zum ersten Mal die Hauptlast der Tenniswelt gegen sich trugen“, sagte die Autorin.

„Sie entsprachen keiner Erwartung der weißen Tenniswelt oder dieser elitären, exklusiven Gesellschaft. Serena stand in ihrer Brillanz. Sie stand in ihrer schwarzen Schönheit. Sie stand in ihrem Körper, der keinem europäischen Schönheitsstandard entsprach.“

Bild: Serena Williams
Serena Williams hält die Venus Rosewater Dish-Trophäe nach ihrem Endsieg im Dameneinzel bei den Wimbledon-Meisterschaften 2016 in London am 9. Juli 2016.Justin Tallis / AFP via Getty Images-Datei

Ihr Weg, ein wichtiges Vermächtnis zu schaffen, war nicht ohne Kontroversen – und Schmerzen. Serena war manchmal während eines herausfordernden Spiels oder bei Niederlagen gereizt und überschattete monumentale Siege für ihre siegreichen Gegner. 2003 verarbeitete sie ein Trauma, nachdem ihre Halbschwester Yetunde Price Opfer eines Drive-by-Shootings in Compton wurde. Vor allem bei der 2018 zog sie Kritik für ihre figurbetonten Outfits auf sich French Open. Bei der Geburt ihrer Tochter Olympia hatte sie lebensbedrohliche Komplikationen, die vier Operationen erforderten.

„Ich habe in meiner Karriere viele Fehler gemacht“, schrieb Serena in ihrem Aufsatz. „Fehler sind Lernerfahrungen, und ich nehme diese Momente an. Ich bin weit davon entfernt, perfekt zu sein, aber ich habe auch viel Kritik einstecken müssen, und ich würde gerne glauben, dass ich einige der schwierigen Zeiten als professioneller Tennisspieler durchgemacht habe, damit die nächste Generation es leichter haben könnte.“

Diese harten Zeiten haben sie nicht entgleisen lassen. Serena verdiente mehr als 94 Millionen Dollar Preisgeld Geld, mehr als jede andere Spielerin in der Geschichte des Spiels. Und sie zog weitere 45 Millionen Dollar vom Gericht ein. Die inspirierende Geschichte von Serena und Venus wurde in dem von der Kritik gefeierten Film „King Richard“ aus dem Jahr 2021 festgehalten, der für den Oscar als bester Film nominiert wurde. Will Smith gewann den Oscar als bester Hauptdarsteller für seine Darstellung ihres Vaters.

In Compton, wo sie aufgewachsen ist, wird Serena verehrt. „Ich kann ein Wort für Serena Williams verwenden, wenn es um diese Gemeinde geht“, sagte Bürgermeisterin Emma Sharif. “‘Inspiration.’ Sie ist stolz darauf, woher sie kommt. Und junge Menschen, die dort leben, wo sie einst lebte, können sich ihre Erfolge anschauen und erkennen, dass für sie alles möglich ist. Und die starke Lektion, die sie gezeigt hat, ist, dass man bereit sein muss, sich Herausforderungen zu stellen und sich durch diese Herausforderungen zu kämpfen.“

Bild: Serena Williams
Serena Williams hält die Daphne Akhurst Trophy, nachdem sie am 28. Januar 2017 bei den Australian Open in Melbourne, Australien, das Damen-Einzel-Finale gegen Venus Williams gewonnen hat.Scott Barbour / Getty Images-Datei

Auf dem Höhepunkt ihrer Karriere tat Serena etwas Einzigartiges: Sie brachte ihre Tochter zur Welt, die jetzt 4 Jahre alt ist. Sie schrieb in Vogue, dass die Konzentration auf das Elternsein einer ihrer Beweggründe war, den Sport zu verlassen.

“Das ist Teil ihrer Macht als Vorbild”, sagte Beard. „Ich bin mir sicher, dass sie an diesem Punkt ihres Lebens und ihrer Karriere ihren 24. Grand Slam gewinnen möchte. Aber ich kann mir vorstellen, dass sie mit ihrem Tennis-Erbe Frieden geschlossen hat. Ob die Sportreporter und alle traditionellen Schiedsrichter des Sports zustimmen, der Rest von uns weiß: Serena ist GOAT. Und ich vermute, dass es ihr viel mehr darum geht, junge Frauen und Mädchen zu inspirieren, insbesondere schwarze und braune mit niedrigem Einkommen und Randgruppen . Und vielleicht besonders einer namens Olympia.“

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