Das wandernde Schiff wird trotz der Befürchtungen des Coronavirus zur “besten Kreuzfahrt aller Zeiten”

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Von Clare Baldwin

SIHANOUKVILLE, Kambodscha, 15. Februar (Reuters) – Nach fast zwei Wochen auf der Suche nach einem Hafen, der sie aufnehmen würde, sprachen Passagiere an Bord des Kreuzfahrtschiffes MS Westerdam von einer Tortur, die alles andere als erschütternd war.

“Alle sagen ‘arm du’. Aber es gab kein armes du. Wir hatten kostenloses Internet und kostenlosen Wein. Wir hatten Drei-Gänge-Menüs. Es gab so viel Auswahl”, sagte Zahra Jennings, eine pensionierte Krankenschwester aus Großbritannien.

Wie war es? “Schön”, sagte sie.

Die 1.544 Passagiere und 802 Besatzungsmitglieder hatten nie erwartet, dass ein Hafenstopp in Hongkong zu einer ausgewachsenen Angst führen würde, dass einige der Schiffspassagiere das neuartige Coronavirus trugen, das Ende letzten Jahres in Wuhan, China, aufgetaucht war und mehr als 1.500 Menschen getötet hat.

Von Japan, Taiwan, Guam, den Philippinen und Thailand abgewiesen, war es Kambodscha, das das verlorene Schiff endlich anlegen ließ – und dort wurde festgestellt, dass keiner der Passagiere infiziert war.

Die einzige Beschwerde an Bord? “Vor ein paar Tagen gingen ihnen die Rösti und die Tomatensauce aus”, sagte Robert Sayers, ein 60-jähriger Mitarbeiter eines Chemieunternehmens aus Neuseeland. “Aber das war es. Es war wirklich in Ordnung.”

Kreuzfahrtschiffe in ganz Asien befürchten weit verbreitete Befürchtungen, dass sie das Virus verbreiten könnten, da es an Bord der Diamond Princess gefunden wurde, die jetzt in Yokohama vor Anker liegt und bei der 218 Passagiere mit dem Virus diagnostiziert wurden.

Vietnam hat am Freitag zwei Schiffe zurückgewiesen.

ROSEN

Es war Valentinstag, als die ersten Passagiere aus dem Westerdam ausstiegen. Der Premierminister Hun Sen kam aus der Hauptstadt, schüttelte den Passagieren die Hand und verteilte Rosen. Regierungsbeamte drapierten “Willkommen in Kambodscha” -Banner in Bussen. Alle Passagiere erhielten ein kostenloses Visum.

Hun Sen, ein autoritärer Herrscher, der von westlichen Ländern wegen Menschenrechtsverletzungen verurteilt wurde, sagte: “Unsere derzeitige Krankheit auf der ganzen Welt ist Angst und Diskriminierung”, sagte er. “Wenn Kambodscha dieses Schiff nicht anlegen ließ, wohin sollten diese 2.000 Passagiere gehen?”

Holland America schickte Briefe an alle Passagiere, in denen es sagte, es würde die Kosten für die Kreuzfahrt erstatten, ihnen eine weitere kostenlose 14-tägige Kreuzfahrt geben und sie nach Hause fliegen. Das Unternehmen werde sein Bestes tun, um der ursprünglich gebuchten Flugklasse zu entsprechen.

Die Kreuzfahrt sollte am Samstag in Shanghai enden. In Shanghai waren es 14 Grad Celsius, bewölkt und regnerisch. In Sihanoukville war es 27 ° C und sonnig.

Holland America arrangierte kostenlose Busse zu einem nahe gelegenen Strand für die gestrandeten Passagiere, gegenüber der Villa, in der Hun Sen in Sihanoukville wohnt und von chinesischen Casinos umgeben ist.

“Dies war meine beste Kreuzfahrt aller Zeiten”, sagte der pensionierte kanadische Luft- und Raumfahrtingenieur Pierre Ashby. “Normalerweise kaufst du eine Kreuzfahrt und weißt genau, was du bekommen wirst. Das war ein Abenteuer.”

Seine Frau saß neben ihm in einem gelben Badeanzug mit zwei roten Rosen. Barfuß im Sand lächelte er und deutete auf das Meer.

“Lassen Sie sich Zeit.” (Berichterstattung von Clare Baldwin Zusätzliche Berichterstattung von Prak Chan Thul und James Pearson Redaktion von Matthew Tostevin.)

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